14O Charlie 3: La Ultima despedida/Bows Out For the Last Time

16th April 2014

14O C3- Blog 9.1

El 10 de febrero 2014, Charlie 3 llego a Yeluca para sus 9 semanas con el proyecto de ICS. Somos el primer proyecto en Yeluca, el grupo empezó entusiasmado para lograr muchas cosas durante el tiempo en la comunidad.

On 10th February 2014, Charlie 3 arrived in Yeluca for their 9 week ICS project. We were the first ever ICS project in Yeluca and as such, the group started out keen to achieve many things during their time in the community.

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El 10 de febrero 2014, Charlie 3 llegó a Yeluca para sus 9 semanas con el proyecto de ICS. Somos el primer proyecto en Yeluca, el grupo empezó entusiasmado para lograr muchas cosas durante el tiempo en la comunidad.

A la llegada de la primera fase, Charlie 3 completo las encuestas de línea de base con la dispersa comunidad y mapa de las casas. Y fue en la primera semana que llevamos nuestro primer día de acción, uno acerca del manejo de los desechos y otro concentrado en la deforestación. Este día de acción fue llevado a cabo en la escuela primaria y concientización entre los jóvenes de la comunidad acerca del objetivo de nuestro proyecto. Similarmente incorporamos el empoderamiento de los jóvenes introduciendo en la primera fase iniciando reuniones semanales. El enfoque de la primera fases en días de acción y conocer la comunidad fue una oportunidad esencial para empezar el resto del proyecto. Siguiendo la comunidad y familiarizarse con el proyecto de ICS y para los voluntarios introducirse en sus casas.

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Al llegar la construcción significó el inicio de la segunda fase. El proyecto de la infraestructura de Charlie 3 se involucró con la construcción de 15 eco-letrinas y tomó 5 semanas para completar este elemento de nuestro proyecto, la construcción tomó un largo proceso de aprender rápido y mejorar la forma. Otra ambición que realizamos durante la fase 2 fue el inicio de una cooperativa de mujeres. En la primera fase Charlie 3 observó que las mujeres de Yeluca dependen financieramente de sus esposos y tienen poca oportunidad para socializar. Creamos un grupo de mujeres y un huerto, Charlie 3 espera resolver este problema. Para recolectar fondos para el huerto, llevamos a cabo un exitoso día del empoderamiento de la mujer, con la competencia de hacer tortillas para hombres y la venta de deliciosos platillos. También fue en esta fase que Charlie 3 creo el comité de CAPS. Esto fue un gran logro para asegurar que El foro, nuestro socio de proyecto, y los miembros de la comunidad continuaran trabajando juntos para traer agua potable y mejorar el saneamiento en Yeluca. Junto a esto, el grupo de FECSA que fue formado para trabajar junto al comité de CAPS para seguir mejorando los niveles de saneamiento en la comunidad. Durante esta fase, el grupo de jóvenes continúo las reuniones semanales y los días de acción en la escuela primaria para continuar con la concientización acerca de los problemas ambientales entre los jóvenes de Yeluca.

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En nuestra tercera y corta fase Charlie 3 finalizó varios proyectos en Yeluca. Terminamos nuestro proyecto de infraestructura y llevamos a cabo capacitaciones en la comunidad y como exitosamente usar una eco-letrina. Adicionalmente para los huertos, Charlie 3 ha trabajado con la comunidad hemos plantado varias plantas de café. Esto fue un apoyo para la desforestación y trae más recursos ahora para el grupo de mujeres. Finalmente, tuvimos una feria de despedida y dijimos adiós a la comunidad y para hacer un esfuerzo final para concientizar acerca del manejo de desechos y problemas de saneamiento. En orden a esto, Charlie 3 decoro la casa comunal reusando las botellas y otras decoraciones con materiales reciclados. También hicimos un socio drama e instrumentos musicales hechos de basura para enfatizar la importancia del mensaje Reciclar, Reusar, Reducir. La feria dio la oportunidad de tener un maravilloso fin a nuestro proyecto ICS y dejar una última impresión positiva de Raleigh ICS a la comunidad de Yeluca.

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On 10th February 2014, Charlie 3 arrived in Yeluca for their 9 week ICS project. We were the first ever ICS project in Yeluca and as such, the group started out keen to achieve many things during their time in the community.

On arrival in the first phase, Charlie 3 set about completing baseline surveys throughout the disperse community and mapping the houses on foot. It was in these first weeks that we held our first actions days; one about waste management and the other concentrating on deforestation. These action days were both held in the primary school and raised awareness among the younger community about our project aims. Similarly, we incorporated youth empowerment into the first phase by initiating weekly youth group meetings. The focus of the first phase on action days and getting to know the community provided an essential starting point for the rest of the project. It allowed both the community to become familiar with the ICS project and for the volunteers to settle in to their new homes.

The arrival of our building supplies signified the beginning of our second phase. The infrastructure project for Charlie 3 involved the construction of 15 ecolatrines and it took us just over 5 weeks to complete this element of our project. Building eco-latrines proved to be a long learning process that required a rapid improvement in Charlie 3's fitness levels as some of the beneficiary’s houses were over one hour away. Another ambition set to be realised during phase two was the initiation of a women's cooperative. Over the first phase, Charlie 3 had observed that the women of Yeluca depended predominantly on their husbands for financial independence and had little opportunity to socialise. By setting up a women's group and an allotment, Charlie 3 hoped to remedy this issue. To raise funds for the allotment, we held a hugely successful 'Women's Empowerment Day', with tortilla making competitions for the men and food stalls selling delicious local fare. It was also during this phase that Charlie 3 set-up a CAPS committee. This was a great achievement as it ensures that El Foro, our project partner, and the community members will continue to work together to bring safe drinking water and improved sanitation to Yeluca. Alongside this, a FECSA group was formed to work together with the CAPS committee to keep improving sanitation levels in the community. During this phase, the youth group continued weekly and a water action day was held in the primary school to continue to raise awareness about environmental issues among the young people of Yeluca.

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Our third and shortest phase saw Charlie 3 round up its many projects in Yeluca. We finished our infrastructure project and carried out training in the community as to how to successfully use an eco-latrine. Additionally to the allotments, Charlie 3 worked with the community to plant a coffee tree plantation in the centre of the community. This was to aid deforestation and also to bring more resources to the now well establish ed women's group. Finally, Charlie 3 held a goodbye fair at the end of their project to say our farewells to the community and to make a final effort to raise awareness about waste management and sanitation issues. In order to do this, Charlie 3 bedecked the community centre with reused bottles and other recycled decorations. We also wore costumes and made musical instruments made out of rubbish to emphasize the importance of the message 'Recycle, Reuse, Reduce'. The fair proved to be a great ending to our ICS project and left a positive last impression of Raleigh ICS upon the community of Yeluca.

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In conclusion, Charlie 3 have achieved many things during their ICS project in Yeluca. The setting-up of a CAPS committee and the initiation of FECSA committee will ensure the rapid improvement of sanitation within the community. The 15 ecolatrines constructed by Raleigh volunteers and the community are a tangible result of Charlie 3's ICS project in Yeluca. In terms of raising awareness, the youth group and action days held at the primary school broadened the horizons of the young people of Yeluca as to environmental issues. A resounding success of Charlie 3's involvement in Yeluca has to be said to be the women's group that seems sure to flourish after Raleigh's involvement in the community ceases. After nine weeks in Yeluca, it will be hard for Charlie 3 to leave behind the friends they have made and the projects they have given so much effort to. However, what makes it all the easier to leave Yeluca behind is to know that the group has made a lasting positive impact on the community and therefore succeeded in accomplishing a fruitful and worthwhile ICS project.