14O Charlie 5: Week/Semana 2 & 3

4th March 2014

14O C5 - Blog 2.4

After a busy week of meeting with the people of San Marcos Dos, planning training sessions for the young people and the Water and Sanitation Committee (CAPS) and beginning with the construction of the infrastructure, Charlie 5 were excited to begin the second challenging week of work. 

Luego de una semana ocupada reuniéndose con la comunidad de San Marcos Dos, planeando sesiones de capacitación con los jóvenes y el Comité de Agua Potable y Saneamiento (CAPS), y empezando la construcción de la infraestructura, el equipo de Charlie 5 se encontraba muy emocionado de empezar una nueva semana de arduo trabajo. 

14O C5 - Blog 2.4

Week 2 We started the week with the demanding task of digging and collecting rocks for water filters and began to receive more interest and help from the beneficiary families. This presented us with an excellent opportunity to deliver integrated training on the importance, construction and maintenance and promote other aspects of the projects amongst the community.

We were delighted to get the opportunity to visit El Zapote, a neighbouring community about four hours walk from San Marcos where there have been three successful ICS projects of a similar nature to ours in the past 2 years. We conducted surveys, interviewed beneficiaries and carried out two focus groups with young people and adults of the community to assess the impact of the previous Raleigh groups in ICS. We observed not only the amount of infrastructure work completed by the three Charlie teams in collaboration with community members, but also a strong and active population, particularly the youth group, which have a good awareness of the issues facing the community and how to combat them with eco-friendly and healthy practice and infrastructure. They continue to work on the reforestation of the area independently and expressed a hope that more projects will come to work alongside them to improve the management of the water table of El Zapote.

14O C5 - Blog 2.1

Returning to San Marcos Dos we felt very inspired by what we had seen. Following a disappointing turn out to our own CAPS meeting we realised just how hard we will have to work to engage with and motivate the extremely shy, passive community of San Marcos Dos to involve itself in the project. In order for our work to be sustainable and belong to the people themselves, it is crucial to work in collaboration with them. After some constructive conversations with the community leader, youth leader and social partner ANIDES (a local NGO with whom we are collaborating) a meeting was organised for the following week to express this to the community and encourage them to participate.

Friday brought a more successful day of planning for a youth group session which involved training to empower young people to look after the development of their own community. The turn-out was much more promising, with 20 people in attendance, however we must work hard to encourage the participation of young women. We led some insightful discussions on themes such as leadership, organisation of the community and gender. After this very positive session Charlie 5 are looking forward to guiding the development of the youth group into young leaders within the community.

Having completed 3 water filters and planning sessions for the next week, Charlie 5 enjoyed a well-deserved day off by the river and a delicious dinner cooked by the weekly leaders. As our relationship with the community strengthens and grows, we look forward to the weeks ahead with more optimism by the day.

14O C5 - Blog 2.5

Week 3 (By Arif) After a busy second week, first on the agenda for week 3 was to review the data collected in El Zapote as this allows Raleigh to measure the effectiveness of their work and tailor their future projects accordingly.

We also ran two more community meetings, for the youth group and for the CAPS committee, which having taken on board the lessons learnt from the previous week were infinitely more successful. CAPS (Water and Sanitation Committee) for instance, had the attendance of the full water management committee. Similarly we had a high number of young people attend their meeting and, more importantly, contribute to the discussions. We discussed the topics of leadership, an organised community, and gender and made use of the Nicaraguan government initiative FECSA (training to create young promoters of healthy and eco-friendly practices in rural communities). Discussing gender with the community was very interesting and shone light on some issues which influence the community dynamics. The foremost is that many of the young men self-identify as “machistas”; the effect was evident in the lower participation of women compared to men.

Along with some help from our social partner ANIDES (a local environmental NGO) Charlie 5 also carried out its first action day to raise awareness on health and sanitation issues. Over 40 people of all ages attended for health-focused competitions, discussions and activities, music and even a piñata. Some members of the team also visited some families in the outskirts of San Marcos Dos who have no access to water. We had some productive discussions about how we are going to work together in the future to resolve this issue. A very large infrastructure project looms!

Regarding the infrastructure improvement project, Charlie 5 have had a good week. We dug through metres of pure rock to reach mud and have successfully completed our water filter holes. We also had training with Don Arturo, the leader of a nearby community in how to complete our water filters. After hours of picking up rocks the size of small children to filter dirty water from the kitchen and washing areas of the houses, we finished our first filter. It was hugely satisfying getting one under our belts. And it was also very well-received by its beneficiary who was very happy she no longer had to worry that she had to carry her dirty water to dispose of.  With our starting of the tree nurseries we should hopefully be gaining momentum in our efforts to improve the quality of the soil, and therefore the watershed in San Marcos Dos.

In all this was a very good week for Charlie 5. We met many targets. We are all happy and San Marcos Dos seems to be warming to us! 

14O C5 - Blog 3.5

Semana 2 La semana se empezó con la demandante tarea de cavar y recolectar rocas para los filtros de agua y a recibir mayor interés y ayuda de parte de las familias beneficiarias. Esto se presentó como una excelente oportunidad para brindar capacitación integrada sobre la importancia, construcción y mantenimiento de la infraestructura, así como promover otros aspectos del proyecto entre la comunidad.

El equipo estuvo encantado de tener la oportunidad de visitar El Zapote, una comunidad vecina a cuatro horas de camino caminando desde San Marcos, donde previamente se han realizado tres exitosos proyectos de ICS de naturaleza similar al de Charlie 5 en los últimos dos años. Se llevaron a cabo encuestas retrospectivas, se entrevistaron a los beneficiarios y se llevaron a cabo dos grupos focales con los jóvenes y los adultos de la comunidad, para evaluar el trabajo realizado por los tres Charlies anteriores  en cola boración con los miembros de la comunidad, encontrando así una población fuerte y activa, principalmente el grupo de jóvenes ambientalistas AMBIS, los cuales poseen un amplio conocimiento sobre las dificultades que enfrente día a día su comunidad y como combatirlas por medio de la implementación de prácticas sanas y la construcción de infraestructura amigable para el ambiente.

14O C5 - Blog 2.3

Inspirado por aquello visto y aprendido en El Zapote, el equipo regreso a San Marcos Dos solo para encontrarse con un giro desafortunado; baja asistencia en la reunión de CAPS, llevando a la realización que sería necesario trabajar arduamente para motivar a esta penosa y pasiva comunidad para que se involucrara en el proyecto. Para alcanzar la sustentabilidad y asegurar la apropiación del proyecto de parte de la comunidad, es crucial el trabajo lado a lado con ellos. Después de algunas conversaciones altamente productivas y esperanzadoras con la líder comunitaria, el líder del grupo juvenil y ANIDES, la contraparte (una ONG local), se calendarizo una reunión para la semana siguiente con la comunidad para presentar nuevamente el proyecto e impulsarlos a participar.

El día viernes trajo consigo un aire de éxito con la planificación de una sesión para el grupo de jóvenes de la comunidad que involucraba capacitación y empoderamiento juvenil para el desarrollo comunitario. El resultado fue sumamente prometedor; con la asistencia de 20 jóvenes. Sin embargo, se reconoce la necesitar de trabajar en promover más la participación femenina. Durante la sesión se realizaron discusiones reveladoras y esclarecedoras en los temas de género, liderazgo y organización comunitaria. Luego de esta prometedora sesión, Charlie 5, está impaciente por continuar trabajando al lado de los jóvenes para fortalecer al grupo y desarrollar habilidades de liderazgo comunitario.

14O C5 - Blog 3.4

Habiendo completado tres filtros de agua y la planificación para la semana siguiente, Charlie 5 ha podido disfrutar de un buen merecido día de descanso en las orillas de un rio cercano y una deliciosa cena de equipo preparada por los líderes semanales. A medida que nuestra relación con los miembros de la comunidad crece y se fortalece, el equipo espera con ansias las semanas de trabajo por venir, cada día con más optimismo.

Semana 3 (Por Arif) Luego de una ajetreada semana realizando encuentas en El Zapote paralelo a la construcción, Charlie 5 regreso a San Marcos Dos. Lo primero en la agenda fue analizar los datos recolectados en El Zapote, lo que permitio a Raleigh medir la efectividad del trabajo realizado en el área tomando en cuenta los resultados para futuros proyectos.

Se realizaron tambien dos reunions mas con la comunidad; una para el grupo de jovenes de FECSA y otra con el comite de CAPS, las cuales fueron significativamente mas exitosas tomando en cuenta las lecciones aprendidas en las sesiones previas. Durante la reunion de CAPS, por ejemplo,  se conto con la presencia del comité en su totalidad. De manera similar, se conto con un gran numero de de jóvenes, y aun mas importante, participando activamente. En esta sesión se abordaron los temas de liderazgo, genero y organización comunitaria, haciendo uso de la iniciativa del gobierno Nicaraguense FECSA (un método de capacitación para jóvenes promotores de la salud y practicas medioambientales saludables en comunidades rurales). El abordaje del tema del genero fue muy interesante y esclarecedor respecto a multiples problemáticas que deberán abordarse en el futuro. La principal es que muchos de estos jóvenes se auto-identifican como machistas; este fenómeno fue evidente en la poca participación de las jóvenes mujeres de la comunidad en comparación con los varones.Con la ayuda de nuestra contraparte, ANIDES, una ONG local, Charlie 5 tambien llevo a cabo su primer dia de acción dirigido a sensibilizar a la comunidad sobre el tema de salud y saneamiento. Mas de cuarente personas de todas las edades participaron en competencios, debates y actividades ludicas e interactivas con efoque en salud, acompanadas de música, celebración e inclusive una piñata. Algunos miembros del equipo tambien se dedicaron a visitar a algunas familias en las áreas apartadas de San Marcos Dos que no cuentan con acceso a agua, y se entablaron diálogos participativos muy productivas sobre como se trabajara juntos en el futuro para atacar esta problemática. Un gran proyecto de infraestructura se avecina!

14O C5 - Blog 3.2

Con respect al proyecto de mejora de infraestructura, Charlie 5 tuvo una excelente semana. Cavando a través de metros de pura roca a puro lodo y finalmente completando todos los hoyos para los filtros de agua. Tambien se recibió una capacitaciuon con Don Arturo, líder de una comunidad vecina, sobre como completar los filtros de agua. Luego de horas de recolectar rocas del tamaño de un niño pequeño para filtrar las aguas grises de las áreas de cocina y lavandería, se obtuvo el primer filtro totalmente terminado. Fue increibemente satisfactorio salir de uno, y tambien fue bien recibido por la familia beneficiaria, quienes se encontraban muy felices de no tener que preocuparse mas por cargar el agua sucia para desecharla. Paralelo a empezar a trabajar de lleno en los viveros, esperamos empezar a ganar momentum en nuestro esfuerzo por mejorar la calidad del suelo, y por tanto, de la cuenca hidrogafica de San Marcos Dos.

En su totalidad, fue una muy Buena semana para Charlie 5. Alcanzamos muchos de nuestros objetivos. Todo e quipo se encuentra feliz con los resultados y los habitantes de San Marcos Dos parecen estar tomándonos cariño. Ahora nos preparamos para volver a la base para reencontrarnos con los otros Charlies para el cambio de fase por primera vez en tres semanas. Parece que ha pasado una vida!