14T Charlie 2: Achuapa Festival and Awareness Raising

3rd September 2014

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2 weeks ago the 14th International Artist Festival of Popular Music and Solidarity took place in Achuapa, in which lots of local, national and international artists participated, including the famous groups Charlie 1 and Charlie 2!!

Hace 2 semanas celebró el 14vo Festival Artístico Internacional de Música Popular y Solidaridad en Achuapa, donde participaron muchos artistas locales, nacionales e internacionales, incluyendo a los famosos grupos Charlie 1 y Charlie 2!!

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2 weeks ago the 14th International Artist Festival of Popular Music and Solidarity took place in Achuapa, in which lots of local, national and international artists participated, including the famous groups Charlie 1 and Charlie 2!! They were two days full of joy, music and dance, in honour to Food Sovereignty. Charlie 1  gave two creative presentations, a poem about climate change, written by the famous hyper-poet Kevin, and a rap created by the inseparable brothers Tim and Fofo, who stole the show with their lyrics.

There aren´t many Charlies that can say they have managed to participate in Awareness Raising of 3000 people at once, but Charlie 2 had that chance!  We presented an entertaining social drama about food security, where the principal message was the promotion of the vegetable plots, eliminating the use of agrochemicals and pesticides which are detrimental for our health and environment.

Let us present the terrific actors of this master piece: Juanita (Cristel), daughter of John the farmer, who always learns something new at school; Pepito (Carlos), the teacher´s pet; Flo and Ellie, the daydreaming classmates; Teacher Maruja (Dani), who thinks her students love her because of her “super interesting” 100-pages of homework; John, the narrow-minded farmer who has spent all his life cultivating his crops with agrochemicals; Chemical Villain (Axel), the evil voice that tries to convince us that agrochemicals are good; Megan and Aden, John´s wife and son, who are so pale because they have eaten many contaminated crops; Super Farmer (Iris), with a charisma that can change anyone´s opinion; and last but not least, the narrator of our story, Tom. and by the way, we don´t want to brag, but we are pretty sure we´re going to be nominee for 2015 Oscars-. Unfortunately, the event producers’ didn´t understand that our play hadn´t finished, and they turned off the lights before it had ended…

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To finalise with our list of potential artists, Charlie 1 and 2 showed off to the beats of Shakira in a catwalk where we modelled 8 unique and original costumes, designed with materials that most people would see as rubbish, like sacks, mosquito nets, bottles, snacks and sweet wrappers. We said goodbye to the festival with the rhythm of the drums in our hearts, taking all that joy back to our community, to work with lots of energy in the few weeks we have left.

Back home, there has been a lot of hustle and bustle in the last 2nd phase week, after completing 3 more vegetables plots and 2 ecostoves. Additionally, a focus group was carried out with several of the community´s women and they all agreed that these new ecostoves have reduced by more than a half the amount of wood needed to cook, which means that they cook in less time, giving them the opportunity to do other tasks. Likewise, a lot of them were grateful for the fact that their stove does not produce as much smoke as before, because each ecostove has its own chimney and smoke regulator.

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To sum up, we have worked with the community to establish the organization of different committees, CAPS and the Rubbish Committee, with the aim of formalising the projects and tasks that will continue to take place for the community development regarding water and waste management. In the same way, we are putting our energy into the creation of a Women´s Group, that with the help of Juan Francisco Paz Silva Cooperative, they can empower themselves through different workshops and gain money through a business that will contribute to an increased income for their families.

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Hace 2 semanas celebró el 14vo Festival Artístico Internacional de Música Popular y Solidaridad en Achuapa, donde participaron muchos artistas locales, nacionales e internacionales, incluyendo a los famosos grupos Charlie 1 y Charlie 2!! Fueron 2 días llenos de alegría, música y baile, que le hacían honor al tema de la Soberanía Alimentaria. Charlie 1 tuvo a su cargo dos presentaciones bastante creativas, un poema sobre cambio climático, escrito por el famoso e hiperactivo poeta Kevin; y un rap creado por los inseparables hermanos Tim y Fofo, quienes se robaron el show con sus líricas.

No son muchos los Charlies que podrían decir que han podido participar en la concientización de más de 3000 personas a la vez, pero Charlie 2 tuvo esa oportunidad! Nuestro Charlie presentó un entretenido socio drama sobre seguridad alimentaria, donde el mensaje principal fue la promoción de los huertos orgánicos, eliminando el uso de agroquímicos y pesticidas perjudiciales para la salud y el medio ambiente. Permítanos presentarles a los estupendos actores de esta obra maestra: Juanita (Cristel) la hija de John el agricultor que siempre aprende algo nuevo en la escuela; Pepito (Carlos), el típico compañerito de clase que cree que todo lo sabe; Flo y Ellie, compañeras de clase que siempre están en la luna; profesora Maruja (Dani), cree que sus estudiantes la adoran por sus “súper interesantes” tareas de 100 páginas; John, agricultor-cabeza cerrada que ha pasado toda su vida cultivando con agroquímicos; Villano Químico (Axel), la voz maligna que intenta convencer que los agroquímicos son buenos; Megan y Aden, esposa e hijo del agricultor John que están pálidos, pálidos de tanto comer vegetales contaminados; Súper Agricultor (Iris) que con su carisma hace cambiar de opinión a cualquiera; y de último pero no menos importante, el narrador de nuestra historia, Tom.

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y por cierto, no queremos presumir, pero estamos seguros que nos nominarán para los Oscar 2015-. Lastimosamente, los productores del evento no entendieron que nuestra obra no había terminado, por lo que nos apagaron las luces antes de tiempo.

Para finalizar con nuestro arranque de potencial artístico, Charlie 1 y 2 se lució al ritmo de Shakira en una pasarela donde modelamos 8 trajes únicos y originales, que fueron diseñados con materiales que la mayoría de las personas considerarían basura, como sacos, mosquiteros, botellas, bolsas de tortillitas y dulces. Nos despedimos del Festival con el sonido de los tambores en nuestros corazones, llevando toda esa alegría de vuelta a nuestra comunidad, para trabajar con muchas ganas estas últimas semanas que nos quedan.

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De vuelta en casa, hemos tenido una última semana de 2da fase muy ajetreada, ya que hemos concluido con la construcción de 3 huertas familiares y 2 ecofogones. Asimismo, se realizó un grupo focal co n varias mujeres de la comunidad y todas concuerdan con que los nuevos fogones han reducido en más de la mitad la cantidad de leña que utilizan para cocinar, lo que a su vez significa que cocinan en menos tiempo, permitiéndoles realizar otras tareas. A su vez, muchas de ellas agradecen el hecho de que su fogón ya no produce tanto humo, esto porque cada ecofogón tiene una chimenea con regulador de humo.

Finalmente, hemos trabajado con la comunidad para establecer la organización de los diferentes comités, CAPS y el comité de Basura, con el fin de formalizar los proyectos y tareas que continuarán llevando a cabo para el desarrollo de la comunidad en cuanto al manejo de agua y desechos. De igual forma, estamos impulsando la formación de un grupo de mujeres, que con la ayuda de la Cooperativa Juan Francisco Paz Silva, pueden empoderarse a través de diferentes talleres y obtener ganancias a través de un negocio que les puede contribuir con un sustento más a sus hogares.