Theory of Change: small steps towards a fairer world/ Teoría del cambio: pequeños pasos hacia un mundo más justo

19th December 2014

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The theory of change is a tool used to make distinctions between; the reasoning behind a need for change, actions taken to support change and the desired and actual impacts. A theory of change is best utilised prior to a projects start and after its completion. This can help to simplify often chaotic and overwhelming tasks and the latter can help to evaluate which of these you have achieved through a clear and cohesive system.

La teoría del cambio es una herramienta usada para diferenciar entre el razonamiento detrás de la necesidad de cambio, acciones tomadas para apoyar el cambio y las metas deseadas y logradas. La mejor manera de usar la teoría del cambio es antes del inicio de un proyecto y luego de que se completó. Esto puede ayudar a simplificar lo que usualmente es una tarea caótica y agotadora y puede también ayudar a evaluar cuáles de las cosas se han logrado a través de un sistema coherente y claro.

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The theory of change is a tool used to make distinctions between; the reasoning behind a need for change, actions taken to support change and the desired and actual impacts. A theory of change is best utilised prior to a projects start and after its completion. This can help to simplify often chaotic and overwhelming tasks and the latter can help to evaluate which of these you have achieved through a clear and cohesive system.

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The theory of change consists of 7 categories, these are:

  1. The Rationale or the reasoning behind a need for change. In this case, in Las Cruces, this is applied to the need for a WASH project in the area. Specifically, this is founded on high rates of diseases such as dengue and the widespread and fairly debilitating ailments like diarrhoea and vomiting which decreases attendance in education systems and the number of days a labourer is able to work. Additionally, this is connected to a lack of access to clean water which is a primary concern and brings other concerns into light, for instance, reforestation in order to increase water retention in the ground for the wells.
  2. The Inputs describe the resources used by Raleigh ICS and Charlie 8´s project partner INPRHU. This is a brief explanation of what we collectively contribute to the project, excluding personal attributes specific to human capital and individual skills.
  3. Outputs or Activities are the ideas and concepts that are constructed and inspired through the various rationale of the theory of change and are put into action. These directly affect the 4th category: short-term outcomes, the 5th category: long-term outcomes and the 6th category: impacts.
  4. Short-term Outcomes are effects that can be seen immediately and felt within the community, such as increase in knowledge, increased access to clean water etc.
  5. Long-term Outcomes are arguably more important, and are a key focus of a WASH project due to the huge benefits that can be reaped from a well implemented outcome. Lasting positive changes in hygiene habits are an example of such an outcome, as this can affect generations of people that continue to practice better hygiene habits; therefore massively increasing the number of people reached, while at the same time reducing the need to spend money and resources on these projects, as the change and learning can be taught from within the communities itself.
  6. Impact is the improvement of the initial problem, and is our way to evaluate the end project against the initial goals and expectations at the beginning. It is directly related to the Rationale and is a way to evaluate if we have accomplished our goals, in this case we can talk about how the change in hygiene habits have a direct impact in reducing the illnesses caused by negative sanitation and how this also improved the welfare of the community.
  7. Assumptions are the expectations that Raleigh have, that will be needed in order to complete the project in a successful way.  Without these assumptions the set up will not be completed since it provides a useful way for the team to know what to expect and what needs to be addressed.

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The Theory of Change is a helpful tool to evaluate when a project is needed, how and what to use to accomplish positive transformation, as well as to assess the actual impact of the work done. In this context, after assessing the reason for a project in Las Cruces and how it can affect the community in a positive way (improving the access to water and health and sanitation) it is then possible to understand how a small project like this can have an influence over the big picture of development on a global scale. And when we remember that there are 9 small projects working at the same time in 9 different communities here in Nicaragua, going from WASH to resources management, working on raising awareness, gender equality and soil conservation, is when we understand that it is possible to accomplish  real sustainable development.

Change can be done, and it can start from small places, small communities and small groups of people. When combined, the implications for the power and impact of these small-scale revolutions is vast and inspiring, to say the least.

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La teoría del cambio es una herramienta usada para diferenciar entre el razonamiento detrás de la necesidad de cambio, acciones tomadas para apoyar el cambio y las metas deseadas y logradas. La mejor manera de usar la teoría del cambio es antes del inicio de un proyecto y luego de que se completó. Esto puede ayudar a simplificar lo que usualmente es una tarea caótica y agotadora y puede también ayudar a evaluar cuáles de las cosas se han logrado a través de un sistema coherente y claro.

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La teoría del cambio está compuesta por 7 categorías, estas son:

  1. La Razón Fundamental o el razonamiento detrás de la necesidad un cambio. En este caso, en Las Cruces, esto se aplica a la necesidad de un proyecto de Agua y Saneamiento en esta área. Específicamente, esto se basa en  las altas tasas de enfermedades como dengue y enfermedades como diarrea y vómito que son muy comunes y debilitantes, e influyen en la asistencia a los sistemas educativos y a la cantidad de días que un jornalero puede trabajar. Adicionalmente, esto está conectado a la falta de acceso de agua limpia lo que es una de las preocupaciones principales y que trae otras preocupaciones con ella, por ejemplo, reforestación para incrementar la cantidad de agua en los mantos acuíferos.
  2. Entradas describe los recursos usados por Raleigh ICS e IMPRHU el socio de proyecto de Charlie 8. Es una breve explicación de con lo que como colectivo contribuimos al proyecto, excluyendo atributos personales específicos al capital humano y habilidades individuales.
  3. Actividades que son las ideas y conceptos que Charlie 8 ha construido con inspiración en las varias razones de la teoría del cambio y son puestas en acción. Esto afecta directamente la cuarta categoría: Resultados a corto plazo, la quinta categoría: resultados a largo plazo y la sexta categoría: impactos.
  4. Resultados a Corto Plazo son los efectos que se pueden ver de inmediato y se pueden sentir en la comunidad, como el aumento de conocimiento, el incremento al acceso a agua limpia etc.
  5. Resultados a Largo Plazo: estos resultados son definitivamente más importantes, y son una clave esencial del proyecto de Agua y Saneamiento debido a los enormes beneficios que se pueden obtener de un resultado bien implementado. Cambios positivos duraderos en los hábitos de higiene son ejemplos de un resultado a largo plazo; por lo que incrementa masivamente la cantidad de personas a las que se llega, mientras a la vez se reduce la necesidad de invertir dinero y recursos en estos proyectos, ya que el cambio y el aprendizaje pueden ser enseñado desde adentro de la misma comunidad.
  6. Impacto es el mejoramiento del problema inicial, y es nuestra manera de evaluar el proyecto final contra las metas iniciales y las expectativas del comienzo. Esta directamente relacionada a la razón fundamental y es una forma de evaluar si hemos cumplido nuestras metas, en este caso podemos hablar de cómo el cambio en los hábitos de higiene tiene un impacto directo en la reducción de enfermedades causadas por un saneamiento no adecuado y como esto mejora el bienestar de la comunidad.
  7. Supuestas son las expectativas que Raleigh tiene, que serán necesarias para completar el proyecto de manera exitosa. Sin estas expectativas el plan inicial no será completado correctamente ya que estas proveen una manera útil para que el equipo sepa que esperar y lo que se necesita enfrentar.

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La teoría del cambio es una herramienta útil para evaluar cuando un proyecto es necesario, cuando y que usar para lograr una transformación positiva, así como para valorar el impacto del trabajo realizado. En este contexto, luego de evaluar la razón del proyecto en Las Cruces y cómo puede afectar la comunidad en una manera positiva (mejorando el acceso al agua limpia y la salud y saneamiento) es que es posible entender como un proyecto pequeño como este puede tener influencia sobre la gran imagen del desarrollo a escala global. Y cuando recordamos que hay 9 pequeños proyectos trabajando al mismo tiempo en 9 distintas comunidades aquí en Nicaragua, que van desde Agua y Saneamiento a Manejo de Recursos, trabajando en crear conciencia, igualdad de género y conservación del suelo, es cuando entendemos que si es posible lograr un desarrollo sostenible real.

El cambio se puede lograr, y puede empezar de pequeñas cosas, pequeñas comunidades y pequeños grupos de personas. Cuando se combinan, las implicaciones, poder e impacto de estas revoluciones a pequeña escala son muchas e inspiradoras, por decir lo mínimo.