Baseline surveys in Isidrillo / Encuestas en Isidrillo

26th October 2014

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With the goal of sustainable development in mind, Alpha 5 has set out to the Nicaraguan community of Isidrillo to help educate about non wasteful water use as well as proper sanitation and hygiene...

Con el objetivo de desarrollo sostenible en la mente, Alpha 5 se ha dedicado a la comunidad Nicaragüense de Isidrillo para ayudar a educar sobre el uso y desperdicio de agua, así como el saneamiento y la higiene...

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One of the most important tools employed by the Raleigh International participants is the use of surveys; going from house to house and asking questions about the residents´ current water and sanitation practices gives the group much insight as to how much education is necessary, and what topics need more attention than others.  This helps us to identify what is needed in the community, and the baseline survey report is the first step in raising awareness in the community.

Una de las herramientas más importantes utilizadas por los participantes de Raleigh es el uso de encuestas; yendo de casa a casa haciendo preguntas acerca de las prácticas de agua y saneamiento de la comunidad informa al grupo de cuanta educación es necesaria y sobre qué temas.  Las encuestas nos ayudan a identificar lo que se necesita en la comunidad, y el reporte de la encuesta de línea de base es el primer paso para crear conciencia de nuestro proyecto en la comunidad.

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The surveys give the participants a foundation to work on; as previously mentioned, it gives the current group and following groups information as to what kind of education is necessary, spanning from proper hand washing techniques to proper water storage. One of the most important reasons for the surveys is to allow the community to actually meet the Raleigh venturers that have been traipsing around the community; for a community of around 120 families, 12 strangers in bright green T-shirts hardly go unnoticed. After a look at the group´s smiling faces and a brief explanation of their work, the homeowners gain an understanding of the alien presence and feel more comfortable with personal as well as impersonal interaction. While this is very beneficial for the community, it also gives the venturers an opportunity to make personal relationships with the people they are here to help, thus increasing the intrinsic motivation and overall morale of the group.

Las encuestas dan información vital a los participantes en cuanto a qué tipo de educación es necesaria, desde las técnicas de lavado de manos hasta el adecuado almacenamiento de agua. Otra razón importante para hacer las encuestas es para que los participantes conozcan a la comunidad.  Para una comunidad de alrededor de 120 familias, 12 extranjeros en camisetas verdes brillantes no pasan desapercibidos. Después de conocer al grupo, ver sus caras sonrientes y escuchar una breve explicación de su trabajo, la comunidad obtiene un entendimiento de esta presencia extraña y se sienten más cómodos con la interacción con el grupo.  Mientras esto es muy beneficioso para la comunidad, también permite que los participantes establezcan relaciones con las personas con quien van a trabajar y ayudar, esto aumenta la motivación y la moral general del grupo.

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The surveys are done within a few days of arrival and allow for some very important statistical conclusions to be drawn, such as the percentage of community members that actually have a station to wash their hands. These surveys act as initial benchmarks, and hopefully, after education by the Raleigh participants, surveys undertaken in the future will reflect an overall increase in sanitation practices by the community members. Because many of the questions in the survey contain sensitive material, such as the condition of toilets and water in the house, it was very important to introduce ourselves and make it known that we were here to gather information and to help the community, rather than just rudely barging in with a clipboard and taking notes about the living conditions. The culture in the community is much different than the venturers are used to, and many people were pushed out of their comfort zones as the surveys were conducted. However, the fact that young adults from around the world are so interested in helping out the community provides the members with some satisfaction, and even though the majority of Raleigh members do not speak or understand much Spanish, a smile and an attempt at interaction goes a long way!  

Las encuestas se realizan a pocos días de la llegada y permiten conclusiones estadísticas importantes, como el porcentaje de miembros de la comunidad que tienen una estación para lavarse las manos. Estas encuestas actúan como puntos de referencia iníciales, y esperamos que después de la educación por parte de los voluntarios de Raleigh, las encuestas del futuro reflejen una mejora de las prácticas de saneamiento de la comunidad. Debido a que muchas de las preguntas de la encuesta contienen material sensible, por ejemplo la condición de los baños y el agua en la casa, era muy importante presentarnos y comunicar que estábamos ahí para obtener información para ayudar a la comunidad, y no para irrumpir con papeles y tomar notas sobre sus condiciones de vida. La cultura en la comunidad es muy diferente de la que los voluntarios están acostumbrados, y muchos participantes tuvieron que salir de sus zonas de confort mientras hacían las encuestas.  El hecho de que jóvenes de todo el mundo estén tan interesados en ayudar a la comunidad ofrece satisfacción a los miembros de la comunidad, y a pesar de que  muchos de los miembros de Raleigh no hablan o entienden mucho español, aprendimos que una sonrisa y el intento de comunicar ayuda mucho.

Alpha 5 found out, through 45 surveys of the community, that water is not commonly kept in closed containers, sanitation practices are not quite what they should be, and that many community members are unaware of the impact their conventional latrines have on the water table.  The results of our surveys will be presented to the community at a meeting at the school on the 26th of October, and further education will be given about some problems that came up. The building of eco-latrines in the community will hopefully increase the purity of the water table and allow for the community members to have more money with which to improve their education and potentially their sanitation practices.

A través de 45 encuestas en la comunidad Alpha 5 se enteró que normalmente el agua no se mantiene en contenedores cerrados, las prácticas de saneamiento no son lo que deberían ser, y que muchos miembros de la comunidad no son conscientes del impacto de sus letrinas convencionales en el nivel freático. Los resultados de nuestros estudios serán presentados a la comunidad en una reunión en la escuela el 26 de octubre, y nuestro programa de educación se dará sobre algunos de los problemas que surgieron de las encuestas. Se espera que la construcción de eco- letrinas en la comunidad de Isidrillo aumente la pureza freática y permita que los miembros de la comunidad tengan más dinero para mejorar su educación y, potencialmente, sus prácticas de saneamiento.

Photography by/ Fotografías por Rachel Robertson

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