Change Starts Here

2nd July 2019

Arriving from all over, a group of international volunteers and project managers, committed to creating positive lasting change, have joined Raleigh's ongoing youth-driven development programme in Costa Rica. Having worked in partnership with local communities since 2001, Raleigh’s in-country team is currently focusing on sustainable development goals centred towards quality, education and life on land.

These objectives, consistent with Costa Rica's shared vision of inclusion, growth and sustainability, will serve as the basis for all projects carried out in the coming months. Led by a team based in Turrialba and the expedition project managers, 80 young volunteers aged between 17 and 24 will participate in youth-driven initiatives, delivering development projects and immersing themselves in local cultures and practices to help foster lasting change.

English

Protecting Costa Rica’s natural environment

With the largest amount of biodiversity per square kilometer in the world, Costa Rica is developing a good reputation amongst the international community for the conservation and sustainable management of its forests and lands. However, threats such as poaching, pollution and illegal deforestation continue, mainly in protected areas that make up more than 25% of the country.  To combat this fragility and protect such an incredible biodiversity, it is important to continue to improve the safeguarding of ecosystems and the integration of communities to contribute to the environment.

Due to our longstanding partnerships with communities, Raleigh Costa Rica is well positioned to support this, and is committed to increasing local knowledge and engaging young people in natural resource management issues. Across the conservation areas of La Marta, La Cangreja and Prussia, volunteers will work closely with park rangers and local authorities to help improve trail maintenance and park infrastructure. In addition, through workshops and training days, they will partner with communities to provide environmental education, highlighting the importance of recycling and preserving the natural environment these communities depend upon.

Prusia National Park trail that Raleigh volunteers are helping to maintain and preserve

Increasing access to education

During this period, we will also work alongside the Ministry of Education to improve community resilience and access to education within indigenous territories. Indigenous groups remain the most marginalized members of society in Costa Rica, with poorer community facilities and the highest levels of school drop-out. In areas including Nari Nak, Dorbata and Uluk Kicha, where Raleigh has previously provided support, volunteers will be returning to work alongside the Indigenous Development Association to identify the need for new schools and educational materials. The groups will also organize action days within these communities to raise awareness of community health issues such as waste management, water pollution, hygiene and sanitation.

School built by Raleigh within Dorbita indegenous community – volunteers returning to build extra classrooms as school population expands

These projects, crucial to the continuation of our youth-driven development program in Costa Rica, are central to Raleigh’s values, encouraging young people to take ownership of what is happening in the world, plan for the future, and create positive lasting change.

Words and photographs by Ellen Prudence, Communications Officer

Spanish

Llegando de todas partes, un grupo de voluntarios internacionales y gerentes de proyectos, comprometidos con la creación de un cambio positivo, se han unido a los proyectos de desarrollo impulsados por jóvenes de Raleigh en Costa Rica. Después de haber trabajado en asociación con las comunidades locales desde 2001, el equipo de Raleigh en el país se está centrando actualmente en los objetivos de desarrollo sostenible centrados en la calidad, la educación y la vida en tierra.

Estos objetivos, consistentes con la visión compartida de inclusión, crecimiento y sostenibilidad de Costa Rica, servirán de base para todos los proyectos que se lleven a cabo en los próximos meses. Liderados por un equipo con sede en Turrialba y los Gerentes de Proyectos de expedición, 80 jóvenes voluntarios de entre 17 y 24 años participarán en iniciativas impulsadas por los jóvenes, entregando proyectos de desarrollo y sumergiéndose en culturas y prácticas locales para ayudar a fomentar cambio duradero.

Prusia National Park

Proteger el medio ambiente natural de Costa Rica

Con la mayor cantidad de biodiversidad por kilómetro cuadrado en el mundo, Costa Rica está desarrollando una buena reputación entre la comunidad internacional para la conservación y el manejo sostenible de sus bosques y tierras. Sin embargo, continúan amenazas como la caza furtiva, la contaminación y la deforestación ilegal, principalmente en áreas protegidas que conforman más del 25% del país.  Para combatir esta fragilidad y proteger esta increíble biodiversidad, es necesario mejorar la salvaguardia de los ecosistemas y la integración de las comunidades para contribuir al medio ambiente.

Debido a nuestra asociación con las comunidades, Raleigh Costa Rica está bien posicionada para apoyar esto, y está comprometida a aumentar el conocimiento local y involucrar a los jóvenes en cuestiones de gestión de recursos naturales. A través de las áreas de conservación de La Marta, La Congreja y Prusia, los voluntarios trabajarán en estrecha colaboración con los guardaparques y las autoridades locales para ayudar a mejorar el mantenimiento de senderos y la infraestructura del parque. Además, a través de talleres y jornadas de formación, se asociarán con las comunidades para impartir educación ambiental, destacando la importancia del reciclaje y preservando el medio natural del que dependen estas comunidades.

Aumentar el acceso a la educación

Durante este período, también trabajaremos junto con el Ministerio de Educación para mejorar la resiliencia de la comunidad y el acceso a la educación dentro de los territorios indígenas. Los grupos indígenas siguen siendo los miembros más marginados de la sociedad en Costa Rica, con las instalaciones comunitarias más pobres y los niveles más altos de deserción escolar. Dentro de las áreas de Nari Nak, Dorbata y Uluk Kicha, donde Raleigh ha proporcionado previamente apoyo, los voluntarios regresarán a trabajar junto a la Asociación Indígena para el Desarrollo para identificar la necesidad de nuevas escuelas y materiales educativos. Los grupos también organizarán días de acción dentro de estas comunidades para crear conciencia sobre los problemas de salud de la comunidad, como la gestión de residuos, la contaminación del agua, la higiene y el saneamiento.

Estos proyectos, cruciales para el programa de desarrollo impulsado por los jóvenes en Costa Rica, son fundamentales para los valores de Raleigh, alentando a los jóvenes a tomar posesión, planificar para el futuro y tener un impacto positivo a nivel local y mundial.

 

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