Celebrating Women in Yeluca / Celebrando a las Mujeres de Yeluca

25th August 2015

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In Nicaragua, there is a small community called Yeluca in which the women play an essential role. During the day the women carry out the customary household tasks, consisting of cleaning and preparing traditional meals which will include the likes of tortillas, beans and Cuajada- a traditional Nicaraguan cheese. After preparing the food, they focus on cleaning and tidying around the house, while others may also milk their cows. As the women tend to concentrate on duties in their homes, it is rare for them to work in the field, planting and cultivating crops such as coffee and/or vegetables.

En Nicaragua, hay una pequeña comunidad llamada Yeluca en el que las mujeres juegan un papel esencial. Durante el día las mujeres realizan las tareas domésticas habituales, que consisten lipieza y en la preparación de comidas tradicionales esto incluye tortillas, frijoles y cuajada - un queso tradicional nicaragüense. Después de esta preparación se centran en la limpieza y en poner en orden la casa, mientras que otras también van a ordeñar sus vacas. Ya que las mujeres a concentrarse en los deberes de sus hogares, es raro ver a ellas trabajando en el campo, la siembra y cultivo como café y/o verduras.

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In 2014, a group called the Mujeres Emprendedoras was set up with the help of Raleigh and El Foro Miraflor- Raleigh’s in-country project partner. This group of women entrepreneurs is made up of 12 individuals from Yeluca, all wanting to learn how to generate an income for themselves. This initiative allows the women to plant and harvest produce such as onions, tomatoes, carrots, peppers and cucumbers, and then sell half of their produce to the local markets in Yali, allowing them generate a small income through their work for their families.

En 2014, un grupo llamado Mujeres Emprendedoras se creó con la ayuda de Raleigh y El Foro Miraflor – socio de Raleigh en el proyecto. Este grupo de mujeres empresarias está formado por 12 personas de Yeluca, todas con ganas de aprender a generar un ingreso para ellas mismas. Esta iniciativa permite a las mujeres plantar y cosechar productos como cebollas, tomates, zanahorias, pimientos y pepinos, y luego vender la mitad de sus productos a los mercados locales de Yali, lo que les permite generar un pequeño ingreso a través de su trabajo para sus familias.

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This group has proved to be a success since setting up early last year, mainly due to the fact that the women remain motivated through their weekly committee meetings, and continued support from El Foro. El Foro Miraflor has luckily been able to support this group financially thus far, but the community hope to become self-sufficient eventually, using their profit from selling the produce to buy more seeds for planting. This will in turn also facilitate their vision of constructing a greenhouse, contributing further to their ever-expanding cooperative.

Este grupo ha demostrado ser un éxito desde su establecimiento a principios del año pasado, debido principalmente al hecho de que las mujeres siguen estando motivadas a través de sus reuniones semanales como comité y el apoyo del Foro. El Foro Miraflor ha sido afortunadamente capaz de apoyar financieramente a este grupo hasta el momento, pero la comunidad tiene la esperanza de llegar a ser autosuficiente con el tiempo, el uso de sus ganancias de la venta de productos podrá usarse para comprar más semillas para la siembra. Esto a su vez también facilita su visión de la construcción de un invernadero, contribuyendo aún más a su cooperativa en constante crecimiento.

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Although there may have been some set-backs along the way, with infestations and contaminants reducing their yield, the women enjoy the work, as it allows them to socialise with other women in the community. Their newfound friendships and the additional pursuit outside of their homes, give them further motivation to contribute positively to the group as a whole. In Maria Odoia’s words ‘I joined to project because I liked the initiative, and I can’t wait to see how it develops over the years to come’.  Many other women like Maria can see the value in their work, not only for their personal development, but how it can benefit the community as a whole.

Aunque puedan haber algunos reveses en el camino, con infestaciones y contaminantes, reduciendo su rendimiento, las mujeres disfrutan de la obra, ya que les permite socializar con otras mujeres de la comunidad. Sus amistades recién descubiertas y la búsqueda adicional fuera de sus casas, les dan más motivación para contribuir positivamente al grupo en su conjunto. En palabras de María Odoia 'Me uní al proyecto porque me gustaba la iniciativa, y no puedo esperar a ver cómo se desarrolla en los años por venir ". Muchas otras mujeres como María pueden ver el valor de su trabajo, no sólo para su desarrollo personal, sino también cómo puede beneficiar a la comunidad en su conjunto.

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While this initiative is important, the women have not neglected their traditional lifestyles. The families still attend church services on Sundays, and the children go to either primary school in the mornings or high school on Saturdays. This still allows the women to tend to their crops twice a week, while fulfilling their household chores and caring for their children, all the while, contributing to a sustainable, and hopefully long-lasting, Mujeres Emprendadores initiative.

Mientras esta iniciativa es importante, las mujeres no han dejado de lado su estilo de vida tradicional. Las familias aún asisten a los servicios religiosos los domingos, y los niños van a la escuela primaria, ya sea por la mañana o la escuela secundaria los sábados. Esto todavía permite que las mujeres atiendan sus cultivos dos veces a la semana, mientras cumplen sus tareas domésticas y el cuidan a sus hijos, al mismo tiempo, contribuyen a una iniciativa sostenible y de larga duración como Mujeres Emprendedoras.

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