The role of the young men in the community of La Vainilla: Milton/ El rol de los jóvenes en la comunidad La Vainilla: Milton

2nd December 2014

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During our latest focus group with the young men here in La Vainilla we decided to go to the nearby river, in the hope they would feel more confident expressing their feelings in a more private location than our previous sessions held at the heart of the community - Don Joaquin’s house. After a couple hours of catching fish and enjoying our time there we gathered the group together and posed to them the question of what their role is here in La Vainilla.

Durante el último grupo focal con los jóvenes de La Vainilla, decidimos ir al río cercano, con la esperanza de que ellos se sintieran con más confianza de expresar sus sentimientos en un lugar más privado ya que la sesión previa fue en el corazón de la comunidad: la casa de Don Joaquín. Después de un par horas pescando y disfrutando del lugar nos reunimos para preguntarles cuál es su rol aquí en La Vainilla.

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During our latest focus group with the young men here in La Vainilla we decided to go to the nearby river, in the hope they would feel more confident expressing their feelings in a more private location than our previous sessions held at the heart of the community - Don Joaquin’s house. After a couple hours of catching fish and enjoying our time there we gathered the group together and posed to them the question of what their role is here in La Vainilla. The response was slow at first, similar to prior conversations, as the young men here do lack confidence talking in front of groups and perhaps lack conviction in their opinions. Moreover, it isn’t something they’ve thought about in the past.

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Following some prompting and examples led by us they opened up slightly and two members showed an interest in potentially becoming community leaders in the future, like their fathers before them. They consider gaining experience alongside the current community leaders, key to their aspirations. Ismael, one of the community volunteers, reflected on his time as a weekly team leader and elaborated on the skills he had learnt, mainly regarding what’s involved when in the position of a leader. Aside from that, the remainder of the group agreed that working alongside their elders during the infrastructure work and learning the methods of that generation is vitally important for the future, hence the fantastic attendance from the young men every morning ready to work.

We then enquired as to whether they had thoughts to leave La Vainilla in the future. This was met with a resounding no, and sat here on the banks of a beautiful river, eating freshly caught fish, it’s easy to see why. They have known nothing else, and their primary concern is to improve what they have, as opposed to leaving for pastures anew. Despite this they show awareness that a broader skills set is required in order for the community to continue bettering itself, hence why Milton, has for the past five months been leaving the community for up to three days a week to learn agricultural skills and study how the CAPS system works. CAPS is a committee of community members who take responsibility for managing and providing access to potable water and sanitation in the area where they live. CAPS members ensure that the water system is kept in good condition, contributing to the welfare of the community and its social and economic development. The committee has recently been legalised here in La Vainilla, giving it a sustainable future and greater power in the community.

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As such, Milton’s influence here has increased significantly and he now holds much respect among his peers.  He is the most outspoken member of our group and the others look to him to take the lead. When we spoke to him about his feelings on this newfound authority, he confirmed that he enjoyed being seen as something of a leader; “In the previous Charlie 2 I was part of the Waste Committee, and since then I have also been placed in charge of the youth group and the fiscal of the CAPS committee. I would like to be more involved in the progress of the community and rise alongside with it”. This has been most noticeable in his participation in raising awareness activities in the duration of the Raleigh project, as he sees that as a key part of a sustainable future.

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Durante el último grupo focal con los jóvenes de La Vainilla, decidimos ir al río cercano, con la esperanza de que ellos se sintieran con más confianza de expresar sus sentimientos en un lugar más privado ya que la sesión previa fue en el corazón de la comunidad: la casa de Don Joaquín. Después de un par horas pescando y disfrutando del lugar nos reunimos para preguntarles cuál es su rol aquí en La Vainilla. La respuesta fue lenta al principio igual que en las previas conversaciones, los jóvenes acá son tímidos al hablar en grupo y les falta convicción en sus opiniones. De hecho, es algo que ellos no han pensado en el pasado.

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Siguiendo ejemplos y experiencias de nosotros mismos, ellos se abrieron un poco y dos de los miembros mostraron su potencial interés por convertirse en futuros líderes comunitarios, como sus padres lo fueron. Ellos consideran que pueden ganar experiencia con los actuales líderes comunitarios, clave para sus aspiraciones. Ismael uno de los voluntarios de la comunidad, reflejó durante su rol como líder semanal las habilidades que ha adquirido, principalmente en lo que concierne a la posición de un líder. Por otro lado, el grupo concuerda que trabajar en conjunto con los adultos de la comunidad durante la construcción de infraestructura y aprender de los métodos de esas generaciones es fundamental para el futuro, de ahí la fantástica asistencia de los jóvenes cada mañana listos para trabajar.

Luego preguntamos si ellos estarían abiertos a dejar la Vainilla en el futuro, o tienen la esperanza de hacerlo. A lo que respondieron con un rotundo no, y sentados acá a orillas de un rio maravilloso, comiendo pescado fresco, es muy fácil ver el porqué.  Ellos no han conocido nada más y su mayor preocupación es mejorar lo que tienen, contrario a dejar la comunidad por nuevos horizontes.  A pesar de esto, ellos reconocen que un nuevo conjunto de habilidades son necesarias para que la comunidad continúe mejorando por sí misma. Es por eso que Milton, otro voluntario de la comunidad, en los últimos cinco meses viaja tres días a la semana a un pueblo aledaño para aprender sobre agricultura y como funciona CAPS. Este comité está organizado por miembros de la comunidad quienes son responsables de manejar y proveer acceso a agua potable y saneamiento en el área donde ellos viven. Los miembros del CAPS se aseguran que el sistema de agua es mantenido en buenas condiciones, contribuyendo al bienestar de la comunidad y su desarrollo económico-social. El comité fue recientemente legalizado aquí en La Vainilla, dándole un futuro sostenible y más fuerza dentro de la comunidad.

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Por lo tanto, la influencia de Milton en la comunidad ha incrementado significativamente y ahora tiene más apoyo y respeto en su comunidad. Él es el miembro más honesto de nuestro grupo y los demás esperan su liderazgo. Cuando hablamos con él acerca de sus sentimientos sobre su nueva encontrada autoridad, el confirmó que disfruta ser visto como algo cercano a un líder: “En el Charlie 2 anterior yo era parte del comité de basura, y desde entonces también he sido puesto a cargo del grupo de jóvenes y ahora soy fiscal del CAPS. Me gustaría estar más involucrado en el progreso de la comunidad y crecer junto con ella”. Lo cual es valioso en cuanto a la concientización durante el proyecto de Raleigh y definitivamente una pieza clave para un futuro sostenible.