Charlie 2: mud, pine needles and horse manure / barro, hojas de pino y estiércol de caballo

7th August 2013

Volunteers work on a community centre in Costa Rica

Week 5 in C2 / Semana 5 en C2

We are now almost half way through our time in Los Hornos, the time is flying by! This week we have been focusing mainly on the construction of the mud bricks which we will be using to build the eco-stoves in the community.  With almost 2,000 bricks to be made for the construction of at least 25 new stoves we hope that we can have a real effect on the health and environmental problems that the conventional ovens bring.  The chimney we will be constructing will help the smoke escape the kitchen and, as the new stoves require less wood, we are hoping to slow down the deforestation of the surrounding hills and mountains – our survey revealed that the community use around 75 trees a week just to cook.

Building the bricks has been a physically demanding and very messy job.  By 7:00am every morning we have been up to our knees mixing mud, clay, water, pine needles and (rather reluctantly) horse manure to create the specific mix needed to create the perfect brick.  After a long time stepping in very thick mud and with our calves bulging the correct consistency is achieved and we can move the mix to our specially built moulds and compact it.  When we remove the mould we cross our fingers and hope that the result is a shape that vaguely resembles a brick.  After a few undesirable first attempts we now have a large collection that are drying out and will soon be ready!  Whilst some of Charlie 2 has been working the mud, others have been busy digging up the surrounding area and breaking up the earth ready to be used the next day where the process starts all over again.  After a meeting with the community at the beginning of the week they decided to divide the community into small work forces who worked with us on different mornings of the week.  We´ll be using the same groups when we begin to construct the stoves in the houses.

Aside from our daily brick making this week has seen the start of several extra projects.  Lalo, Camila and Virginia have begun rehearsing for their theatre piece with the kids from the community that they will be performing  at the International Music Festival in Achuapa in a couple of weeks.  Their almost daily rehearsals mean that the pressure is on to create an excellent show that may be seen by up to 7,000 people!  Another popular project we started this week was the English classes – in very high demand by people of all ages in Los Hornos.  26 enthusiastic people turned up at the school with their note pads and pens ready for the first class on Friday afternoon.  We divided the group into different ages and each group went with Sonia, Lalo, Rachel, Henry or Ollie.  The lessons went really well and the teachers are already preparing their classes for next week.

As well as our new projects the Youth Group is still going strong.  In this week´s session we addressed deforestation and related it to the reasons why we are building the eco-stoves.  We then all headed to Tish and Sonia´s house where we had set up a projector and speakers ready to show them a very informative video about deforestation on a global scale.  There were some genuinely interested faces – objective achieved!

This week also saw the brief presence of a small charity organisation from the US, called Students for Safe Water.  The organisation was set up by one of the volunteers when he was 15, we thought it was very inspirational that such a young person had achieved so much!.  This small family group spent 3 days constructing 4 eco-latrines in the school and gave the school children some educational treats including books on topics such as oral hygiene and sanitation.

After a busy week of activities and brick building we took advantage of our day off on Sunday to go and visit some bathing pools near El Portillo, about an hours hike away from Los Hornos, accompanied (as always) by a few members of the community.  The water was extremely refreshing and the marinated BBQ meat was the perfect accompaniment to the day.

More mud and bricks await us this week and we hope to start the construction of the eco-stoves as soon as we can.  We´re sure that spending each morning rolling around the mud must be good for us – well, we´ll at least keep telling ourselves that…

C2 - Blog5.1

C2 - Blog5.2

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Estamos a la mitad  de nuestro tiempo en los Hornos, El tiempo va volando. Esta semana hemos estado enfocados principalmente en la construcción de ladrillos de barro, con los que construiremos las Eco-fogones .Con casi 2,000 ladrillos hechos ,construiremos 25 cocinas mejoradas por lo menos, esperamos que estos puedan tener efecto en la salud del  medio ambiente y los problemas que la cocinas convencionales traen . Las chimeneas que construiremos podrán ayudar mantener el humo fuera de las casas, y de esa manera la el fogón requiere  menos leña, esperamos disminuir la deforestación de las desbastadas colinas y montañas, las encuestas revelaron de que  se usan más de 75 árboles por semana para cocinar.

La construcción de los ladrillos ha sido bastante duro y un trabajo sucio. Desde las 7:00am todos los días hemos estado con el barro, y lodo arriba de nuestras rodillas para mezclarlo , con hojas de pino y estiércol de caballo , se necesita mezclarlo bien para obtener el ladrillo perfecto, después de un largo tiempo pateando lodo y barro con usando mucho la fuerza de nuestras pantorrillas para llegar a darle la consistencia adecuada y luego de eso la movemos a los moldes en donde son compactadas y luego finalizadas con la forma y tamaño exacto . Cuando terminamos de sacarlos del molde esperamos el resultado de los ladrillos cruzamos los dedos para que salgan bien y luego recortarlos y que parezcan muy buenos al finalizarlos. Después de unos pocos indeseables intentos ahora tenemos una larga colección de estos ladrillos y ahora están secándose y pronto estarán listo ¡Con algunos de Charlie 2 que estuvieron trabajando en el barro, otros ocupados escarbando la rendida área de suelo y aporreando con palos los terrones de tierra listo para usarse el próximo día donde se estará llevando todo el proceso de nuevo. Después de una reunión al inicio de la semana   con la comunidad  ellos decidieron dividir  la comunidad en pequeños  grupos de trabajos (escuadras)  o para trabajos fuerte con nosotros diferentes mañanas de la semana. Estaremos trabajando con los mismos grupos el inicio de la construcción de las Eco-fogones en las casas.

A parte de nuestra construcción de los ladrillos, esta  semana se ha visto el inicio de  un poco de nuestro proyecto extra. Lalo,Virginia y Camila han iniciado las practica de una pieza de obra  teatral con los niños de la comunidad ellos estarán actuando en el festival internacional de música en Achuapa en un par de semanas. Estos estarán casi todos los días  están apresurados por crear un excelente show el cual quizá será visto por más de 7,000 personas¡. Otro popular proyecto que hemos iniciado esta semana fue  el inicio de las clases de ingles con una alta demanda por personas de todas las edades en los Hornos. Veintiséis  entusiasmadas personas  se preparan con sus cuadernos y sus lápices y estaba listos para su primera lección de ingles el  viernes por la tarde.  Hemos divididos los grupos en diferentes edades cada gr upo estuvo con Sonia,Rachel,Henry o Ollie. Estas clases estuvieron realmente muy  buenas y los profesores están preparando sus clases para la próxima semana.                                    

Mientras tanto de nuestros nuevos proyectos el Grupo de jóvenes sigue estando fuerte. En esta semana de sesión nos dirigimos a relatar la razón de por qué la deforestación afecta a la comunidad y explicar el por qué estamos construyendo eco-fogones. Nos dirigimos a casa de Tish y Sonia donde teníamos un proyector y unos parlantes listos para mostrarles a los jóvenes in video informativos acerca de la deforestación en escala global. Estas fueron unas de los genuinos rostros interesados que nuestros objetivos llegaron a alcanzar.

Esta semana también constamos con la presencia de una pequeña organización de caridad de los Estados Unidos, llamada  Estudiantes por el ahorro del Agua. La organización estaba establecida por uno de los voluntarios cuando el era de 15, nosotros pensamos que esto era de mucha inspiración tal que las personas jóvenes hayan alcanzado a esta corta edad .Esta pequeña familia y grupo estuvieron 3 dias construyendo 4 eco-letrinas en la escuela y brindaron a los niños algunos actos educacionales incluidos libros sobre temas de higiene y saneamiento.

Después  de una ocupada semana de actividades y construcción de ladrillos hablamos acerca del avance de nuestro día del domingo e ir a visitar algunas quebradas y pequeño rio cerca del Portillo, acerca de una hora  de caminata  de camino hacia los Hornos, acompañados (como siempre) por unos pequeños miembros de la comunidad. El agua fue extremadamente refrescante y la acompañamos con una barbacoa de carne marinada que combinaba perfecto con el día.

Mas barro y ladrillos esperaba por nosotros esta semana y nosotros esperemos iniciar la constricción de los Eco-fogones tan pronto como podamos. Estamos seguros de pasar cada mañana rodando alrededor del barro esto tiene que ser  bueno para nosotros, bueno esto será lo menos que podemos seguir  diciendo acerca de nuestras actividades.