Where’s the bin in rural Nicaragua?/ ¿Dónde está el basurero en la Nicaragua rural?

18th November 2014

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For many rural Nicaraguan communities, a major barrier to waste management is the lack of infrastructure to facilitate waste disposal in an environmentally friendly way. Distance from controlled disposal sites, unreliable transport and poor road conditions are physical obstacles that prevent efficient waste disposal in communities distant from an urban centre.

Para muchas comunidades rurales nicaragüenses, una enorme barrera en cuanto al manejo de desechos es la falta de infraestructura que facilite la eliminación de basura de manera amigable al medioambiente. La distancia de lugares donde se puede tirar la basura, un transporte no confiable y las malas condiciones de carretera presentan obstáculos físicos que impiden un manejo de desechos eficiente en comunidades lejos de centros urbanos.

There is also a distinct lack of awareness in many communities about the problems caused by uncontrolled waste disposal. Community members can be unaware of the detrimental environmental effects of unmanaged inorganic waste including the contamination of soil and water sources and the endangerment of wildlife. It is customary to burn or bury all inorganic waste – not necessarily due to negligence but to a lack of alternative.

 For many rural Nicaraguan communities, a major barrier to waste management is the lack of infrastructure to facilitate waste disposal in an environmentally friendly way. Distance from controlled disposal sites, unreliable transport and poor road conditions are physical obstacles that prevent efficient waste disposal in communities distant from an urban centre.

There is also a distinct lack of awareness in many communities about the problems caused by uncontrolled waste disposal. Community members can be unaware of the detrimental environmental effects of unmanaged inorganic waste including the contamination of soil and water sources and the endangerment of wildlife. It is customary to burn or bury all inorganic waste – not necessarily due to negligence but to a lack of alternative.

Changing attitudes towards waste management can be challenging because people in rural communities face many other more urgent problems which can take precedent. Only after communities have been presented with a viable alternative can we begin to attempt changing behaviours regarding waste management.

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In communities without bins, where the norm is throw waste anywhere, the first step would be to provide rubbish disposal sites. These include a compost area, controlled burning sites and communal recycling bins for cans and plastics. Alongside this, training and education is vital to ensure a sustainable waste management system is maintained.

Encouraging community litter picking days as well as training families on compost management and waste classification will play a large role in the transformation of waste disposal practices. These measures will ultimately contribute towards healthier living conditions for families and pave the way for better conservation of the environment.

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Para muchas comunidades rurales nicaragüenses, una enorme barrera en cuanto al manejo de desechos es la falta de infraestructura que facilite la eliminación de basura de manera amigable al medioambiente. La distancia de lugares donde se puede tirar la basura, un transporte no confiable y las malas condiciones de carretera presentan obstáculos físicos que impiden un manejo de desechos eficiente en comunidades lejos de centros urbanos.

En muchas comunidades hay una obvia falta de conciencia sobre los problemas producidos un manejo de desechos inapropiada. Miembros de la comunidad pueden ser inconscientes de los efectos perjudiciales al medio ambiente, por ejemplo la contaminación de los ríos, la tierra infértil y el dañino hacia la flora y fauna. La costumbre es quemar o enterrar los desechos inorgánicos, no por la negligencia de la comunidad sino por ausencia de alternativas.

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Cambiar las actitudes hacia el manejo de desechos puede ser un reto muy grande porque mucha gente rural enfrenta unos problemas urgentes que en muchos casos tienen mayor prioridad. Solo cuando se le presente a la comunidad alternativas viables podemos tratar el cambio de las actitudes en cuanto al manejo de desechos.

En comunidades sin basureros, donde la costumbre es tirar la basura en cualquier parte, la primera medida es proveer un lugar para la basura. Esto incluye un abonero, un lugar para controlar la quema de basura y también sitios de reciclaje comunales para las latas y los plásticos. Además de lo mencionado, se necesita educación y capacitación para asegurar el mantenimiento de un sistema de manejo de desechos.

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Tanto alentar jornadas de recolección de basura como sesiones de entrenamiento con familias respecto al manejo de abono y clasificación de agua, jugara un papel clave en la transformación de prácticas en manejo de desechos. Estas medidas contribuirán hacia condiciones de vida más saludables para las familias y dará pauta para la una mejor conservación del medio ambiente.