Charlie 5: Finally, a fantastic action day! / Finalmente, un dia increible de accion

14th August 2013

The much awaited (and postponed) Action Day was re-scheduled for Wednesday, come rain or shine! Fortunately, for all involved, the rain stayed away and we all had a sun-filled day. Read on to see how it went and more news from the group in San Marcos.

El muy esperado y pospuesto día de acción fue recalendarizado para el miércoles, lloviera o brillara el sol. Afortunadamente para todos los involucrados, la lluvia se que y mas nodo lejos y tuvimos u fantástico día lleno de sol. Continua leyendo para ver como les fue y mas noticias del grupo en San Marcos.

 

 

This week saw the beginning of digging the holes for the eco-latrine filters and the household waste water filters. With 7 latrines and 7 waste water filters to get started on we certainly are going to have our hands (and shovels) full over the next few weeks! So far the team has made great progress, having completed two of the 2 x 2 x 1 meter household filters and all of the eco-latrine filters! We haven’t been alone in our efforts, working hand in hand with the community, every family giving hours of their time, breaking up rocks, soil, digging and shoveling alongside us. Not to mention lending a hand with the seemingly endless task of collecting the ’rocas’ from the surrounding fields to fill the vast holes. It is an excellent reminder of how close we have become with all the community over the last six weeks that we have spent here. I certainly felt a great deal of pride working with my host family at their house, with some of the most valuable bonding time been during the building and infrastructure phase.

The much awaited (and postponed) Action Day was re-scheduled for Wednesday, come rain or shine! Fortunately, for all involved, the rain stayed away and we all had a fantastic sun-filled day. Having put so much time and effort into preparing for this, we were all rather apprehensive as to how it would go. The day started with an anxious hour long wait for the highly anticipated music system, being delivered by a friend of one of the host families. We have come to learn that things do not always happen on time here so we sat tight and played games with the kids until we could get properly started. We had a fantastic turn out of close to 100 people, with some new faces as well as the regulars present.

With the music player finally up and going, Peter gave a confident and well received speech introducing problems with the watershed and the theme of the action day. It was then the turn of a local CAPS (a nationwide community scheme concerning the drinking water and watershed) representative to talk and invite people t their meeting later that evening.  One of our goals here in San Marcos is to get the local community to have a greater awareness of issues surrounding water in their community which is echoed by CAPS (We are also hoping to support our part of San Marcos in starting their own CAPS group to campaign for access to water).

With speeches done the music was cranked up, the volunteers took up their stalls and the fun began! The mural was a big hit, giving children and adults alike the chance to cover their hands in paint to create a beautiful picture of the Pueblo Viejo watershed. Part of the bargain was that straight after they would come over to me and Chris at the tippy tap stall, where we had non-stop action teaching everyone how to correctly wash their hands.

The artistic skill and research put into each stall was rewarded with keen interest. These included the information stall on watershed management, the new eco-latrines and ovens. A great display of recycling and reusing rubbish, with lots of the local girl’s l earning ho to make handbags and pencil cases out of bags of crisps! There was also a stall about teeth cleaning and hygiene in the home. After a couple of hours of stalls we started laying big games of ninja, tug of war, skipping, sack races, wheelbarrow races and even finished with a dance competition. Oh and we must not forget the piñata!

Later that evening exhausted but elated with how well the action day went, unbeknown to birthday boy Peter, his host family had organised a surprise birthday party for him, with members of the community and the church band turned out to perform numerous songs, dancing and celebrate a birthday San Marcos 2 style! We carried on the fun with a campfire with the families, toasting marshmallows, cooking popcorn and singing along as Alvaro played the guitar! It was an amazing night and to top it off we saw a few shooting stars!

This week has proved to be one of the busiest so far and similarly one of the most productive. Katie and Milly started work on mapping out the vast, dispersed community, giving them a lot of walking, but great opportunities to meet new people and get to know the wider area better. Fran and Lizzie have been working on drawing out and writing the script for a video we are making about our project and have already captured some great footage. We have built a vegetable patch at the school so the vegetables can be used in the pack ups the families share the responsibility of making every day. We hope to give a lesson on nutrition with simple recipes and tips for the families, who we found to have little variation in their diet when we surveyed them. On top of all this we are running our youth group and English lessons. Both of which are going really well, with the young people getting more and more involved  and are gradually bring their own ideas to the group, providing a voice for the next generation of adults here.

On top of all this the government has turned up with its machines to fix the final part of the road, much to the delight of everyone!

After a long week we had a well deserved rest day on Sunday. Together with the younger members of our families we adventured down to the river, packed lunched in hand and smiles on our faces, a great day to end a great week!

It is hard to believe that we only have almost three weeks left, time here is certainly precious.

Love to the James family, especially my beautiful Nephew Zachary.

Lewis

C5 action day mural

C5 action day pinata

C5 action day carmen

C5 in hole

Esta semana empezamos con las excavaciones de los hoyos para los filtros de las nuevas eco letrinas y para los desechos líquidos (aguas grises) de las casas. Con 6 eco letrinas, 1 inodoro y 7 filtros de aguas grises para empezar, ciertamente tenemos nuestras manos y palas las próximas semanas. Hemos tenido un gran progreso hasta el momento  habiendo completado 2 de los hoyos de 2 metros por 1 metro de  profundidad para los filtros.

Estamos cerca de completar las eco letrinas, y el inodoro tiene todos los hoyos cavados y el trabajo con los bloques listo para empezar.

Hemos trabajado mano a mano con la comunidad, cada familia dando horas de su tiempo quebrando rocas y suelo cavando y paleando con nosotros. Sin mencionar el prestarnos la mano para la interminable tarea de recolectar rocas desde las colinas aledañas para usarlas en todos los filtros de los desechos líquidos de las letrinas.

Es un excelente recordatorio de tan cercanos nos hemos convertido a la comunidad en las 6 semanas que hemos pasado aquí hasta el momento. Yo personalmente siento mucho orgullo trabajando c on mi familia en su casa. Parte del tiempo más valioso en nuestro acercamiento ha sido durante la fase de construcción de infraestructura.

El muy esperado y pospuesto día de acción fue recalendarizado para el miércoles, lloviera o brillara el sol. Afortunadamente para todos los involucrados, la lluvia se quedo lejos y tuvimos u fantástico día lleno de sol. Habiendo puesto mucho tiempo y esfuerzo en prepararnos para esto estábamos más que ansiosos para saber cómo resultaría. El día empezó con una larga y ansiosa hora de espera por el sistema de entrega de la música proveído por un amigo de los familiares.

Sin embargo hemos aprendido que las cosas aquí no siempre pasan a tiempo o según uno las planea. Dimos tiempo para que las demás personas llegaran. Tuvimos una gran audiencia con la gente de la comunidad y caras nuevas , así como las que regularmente vemos.

Con la música puesta, Peter dio un confidente y bien recibido discurso de bienvenido, seguido por un representante de los CAPS de San Marcos 1 y parte de San Marcos 2.

CAPS es u esquema a nivel nacional poniendo a los miembros de la comunidad juntos para formar un comité preocupado por las aguas potables en el  área.

Una de nuestras ambiciones es hacer que San Marcos 2 se involucre es este esquema, por lo que esta charla fue muy apreciada, y posiblemente ayudo a concientizar aquí.

Con los discursos dados la música subió, los voluntarios tomaron sus posiciones en sus cubículos ¡y la diversión empezó!

El mural fue todo un éxito, dando la oportunidad a los niños y adultos de llenar sus manos pintura por lo cual chris y yo ayuda de Andrea no paramos la acción en la estación de lavado de manos en el tippy tap. Mas tarde Milly y Andrea empezaron a hacer pintacaritas en los niños y niñas y hasta los adultos.los demás cubículos abarcaron temas de iteres con información de la cuenca hidrográfica,las eco letrinas y hornillas mejoradas, una grandiosa demostración de reciclaje y usos de la basura y un cubículo sobre la higiene dental.

Durante el dia jugamos gradiosos juegos como limbo, carreras de sacos y hasta una extrema competencia de baile.

Luego esa tarde exaustos pero alegres por lo bien que todo había salido en el dia de acción, para e desconocimiento de Peter su familia había organizado una fiesta de cumpleaños sorpresa. Miembros de la comunidad he incluso la banda de la iglesia llegaron para interpretar varias canciones y celebrar al estilo San Marcos 2.

Luego esta semana continuamos celebrando con las familias haciendo una fogata usando marshmellows, palomitas y cantando junto con Alvaro y la guitarra. Como lo mejor  de un día increíble hasta logramos ver algunas estrellas fugaces.

Esta semana ha sido una de las mas ocupadas hasta ahora y similarmente una de las mas productivas. Katie y Milly comenzaron a trabajar en el mapa de la comunidad, dándoles mucho que caminar pero la gran oportunidad de conocer mejor a lo largo del area.

Frances y Lizzy hass estado trabajado arduamente e dibujar cuadro por cuadro el diagrama de las imágenes para el video de nuestra presentación del tiempo que tenemos aquí. Y el resto de nosotros hemos filmado algunas buenas partes.

Además de todo esto, estamos planeando otra vez el grupo de jóvenes y clases de ingles de una semana sin hacerlo. Ambos van bien con el grupo de jóvenes entendiendo  y gradualmente brindando sus propias ideas y liderazgo para el grupo, dándoles una voz para la próxima generación de adultos de aquí.

En adición a todo esto construimos un huerto familiar en la escuela, esperando darles una buena fuente de vegetales  y que esto contribuya en la alimentación de niños y niñas de la escuela. Además estamos esperando dar talleres sobre nutrición y dieta equilibrada debido a que encontramos mediante la encuesta de línea de base que la comunidad no cuenta con esta dieta balanceada.

Después de una larga semana tuvimos un bien merecido día de descanso el domingo. Junto a los miembros de nuestra familia nos aventuramos camino abajo hacia el rio, almuerzos en mano y sonrisas en nuestras caras. U grandioso día para terminar una grandiosa semana.

Todos envían amor para sus amigos y familias en casa. Es difícil creer que solo tenemos otras cuatro semanas aquí. El tiempo aquí es ciertamente precioso.

Amor para la familia James, especialmente para mi bello sobrino Zakary, los extraño a todos.

Lewis.