Charlie 6: Tippy Taps and vegetable patches in El Zapote / Tippy Taps y huertos familiares en El Zapote

23rd July 2013

We’ve been in our community of El Zapote for nearly 3 weeks now and despite loving our families and the people we are working with, we are SO excited for changeover, to see all the other Charlie’s and see everybody’s good work.

Hemos estado en nuestra comunidad de El Zapote por casi 3 semanas ya y a pesar de adorar a nuestras familias y las personas con quienes estamos trabajando, estamos muy emocionados por el cambio de fase, para ver al resto de los grupos Charlie y ver el buen trabajo que han realizado los demás.


On Wednesday a group of 4 headed off the Matagalpa (Team Leader Olivia, Margarita, Engel and Valeska) while the rest of the group stayed behind to carry out resource mapping and do a dry run through of constructing a Tippy Tap for our hygiene day later on in the week at the school.

Resource mapping is a great way of talking and working closely with the families in the community to better understand their needs. Our aim was to map where each house goes to collect water and firewood, where each family keeps any livestock and plants, marking a distance using time to walk to and from each resource. The completed map will then be presented to the Ambientalistas (AMBI’s) (the local environmental youth group) and will hopefully be used by them to determine where re-forrestation needs to take place and which possible water sources need protecting.

The remainder of the team split into two groups to carry out the resource mapping and Tippy Tap building, then splitting the mapping team again so more houses could be reached. The mapping groups consisted of; A – Lewis, Amy, Meg and the AMBI member Mario. B – Georgie, Cristiham, Abi and the AMBI member ERNESTO.

By working with members of the local environmental youth group we were able to approach and reach houses that we otherwise would not have known about. Plus the resource mapping is a useful skill to pass onto the youth group if they intend on re-forestation and the protection of water sources. Using the school and the river in the valley as a guidance, both groups managed to visit 9 houses in total, giving the resource mapping a great start.

The group which stayed behind to construct the Tippy Tap consisted of Richard, Chester and Rory. A Tippy Tap is a very basic tap which is constructed where there is no direct source of running water. It’s purpose is for hand washing and works on a foot peddle.

Firstly, the group had to source their materials from the local area. They needed two forked branches about 2 meters in height, one single pole of wood again 2 meters in length, a pichinga (Jerry Can), a bar of soap and a piece of wood to use as a foot peddle. After this, the construction began. Firstly, two holes must be dug a distance of 1.5 meters apart, at least 1 foot down. The two forked branches are then placed in these holes, then filled with a layer of soil compacted, then a layer of large stones, then a final layer of compact soil. The pichinga is then attached using some rope to the length of wood by the handle. Another measure of rope is then attached to the neck of the pichinga, then tied to the foot peddle. Finally, the soap is added, the piece of wood the pichinga is on is attached to the forked piece and the Tippy Tap is complete!

After the group from Matagalpa got back and explained their day, the entire group as a whole began discussing the running of the planned Hygiene Day at the school. It was decided that we would start with a song to energise the group of children, then split into two groups. One group to make posters, to help the children understand the importance of hygiene and the other group to explain the Tippy Tap. These groups would then swap before the parents arrived to see what we had been doing. It was also decided that the AMBI’s would be invited because it was important for them to know how to construct the Tippy Tap, plus they knew many of the families coming.

The following day, as planned, we started with a song for the children on hygiene. Based on a song he knew about a sick Donkey, Chester was able to alter the words of the song to fit in with our hygiene day. The donkey gets sick and his doctor advises his to wash his hands etc. in order to make him feel better.

The children were then split into two groups, half went with a mix of Nica’s, Brits and AMBIs to create posters on hygiene and what the children can do at home to stop illness. The other group took the children and showed them the Tippy Tap, how they had built tem and how the Tippy Tap worked. The day was viewed as very informative, very fun and very successful!

Meanwhile, one of our families, Auturo and his wife Candy were preparing for a new arrival! Not a new calf, or a new baby, but for our new volunteer, Richard (Richie) from Costa Rica! Nicknamed as a “Tico” (Nica, Britanico, Tico?) he was joining us to make up the numbers. After a 12 hour bus journey from Costa Rica and then travelling a further few hours to meet our contacts in Matagalpa, he arrived in our community of El Zapote.

After he had arrived in the afternoon, the rest of the group decided to allow him to settle in and so spent the afternoon with their families integrating.

Friday – Revolution Day!

Friday was a national holiday in Nicaragua, a day to celebrate the revolution. On this day, many families across the country head to Managua to have street parties, set off fireworks and see the president. In El Zapote, the day is considered a day of rest, so things moved much slower than usual! In the morning the volunteers spent time with their families and in the afternoon members of the group met at mine and Georgie’s for a chilled out evening.

On Saturday, the group met at 8am at the school to discuss the English lessons that had been requested by the teachers, plan the vegetable patch and move the Tippy Tap inside of the school. In a previous meeting with the school teachers, they had requested that the first week teaching English would revise the topics that the children had already been taught – numbers 1 to 5, colours and days of the week. So the group set about creating flashcards to use in lessons.

The group who were working on the vegetable patch were talking and working closely with Auturo, the community leader. He, along with Valeska were explaining how certain seeds must be planted in pots instead of into the ground and how the plot needs to be protected from animals and the weather.

The Tippy Tap was quickly deconstructed and then reconstructed within the school grounds.

In the afternoon the group decided to have lunch as Engel, Lewis and Richard’s house. The group realized  the importance of getting to know each other’s families in order to be recognized in the community and work well. The lunch was a great success; however the weather very quickly took a rapid turn for the worse, a HUGE THUNDERSTORM. As their house was a 30 minute walk for everybody from their own homes, the decision was made to leave. 30 minutes later, 9 very wet, tired and muddy volunteers got home to their families. The decision was made to meet at 2pm the following day to give the storm time to blow over and the rivers time to return back to streams in order for volunteers to make safe crossings in the morning.

During the night the storm raged on like it never had before. As we woke in the morning, it was still pouring, so we set about playing with our little sister, Idalia and catching up on our diaries.

At about 11am, our grandfather, Don Vicente had galloped back to the house on the horse and informed us that he couldn’t pass the river on horse, so people would have issues on foot.

At around 1:30, just before we were due to leave for our meeting, Team Leader Cristhiam and new volunteer Richie bounded up our garden path and sat down with us. They told us that for safety they’d called the meeting off, and were sure that the others wouldn’t attempt the crossing. So the rest of the evening we watched the rain, squealed at the lightening and spoke about how exciting Phase Two will be!

Till next time!

Abi xx

 c6 good surveys

c6 community meeting

tippy tap c6

El Miércoles un grupo de cuatro se dirigió a Matagalpa (La líder de grupo Olivia, Margarita, Engel y Valeska) mientras el resto del grupo se quedo para continuar con la realización de un mapa de recursos naturales y hacer una prueba de cómo construir un Tippy Tap para nuestro día de higiene que será realizado más adelante en la escuela.

El mapeo de recursos es una excelente manera para hablar y trabajar de cerca con las familias de la comunidad para entender mejor sus necesidades. Nuestra meta fue ubicar en un mapa los sitios donde cada familia se dirige para recolectar leña y agua, lugares donde cada familia mantiene su ganado y cultivos, midiendo las distancias utilizando el tiempo de desplazamiento empleado hacia cada uno de los recursos inventariados. Una vez completado el mapa este será presentado a los Ambientalistas (AMBI) el grupo ambiental juvenil de la comunidad y esperamos que sea empleado por ellos para determinar los sitios donde es necesario realizar actividades de reforestación y que fuentes de agua necesiten de algún tipo de medidas de protección.

Para que más casas se pudieran beneficiar el resto del equipo se dividió en dos grupos para llevar a cabo la asignación construcción de Tippy Taps, nos dividimos en el equipo de mapeo de nuevo. Los grupos de mapeo consistió, A - Lewis, Amy, Meg y el miembro AMBI Mario. B - Georgie, Cristiham, Abi y el miembro AMBI ERNESTO.

Al trabajar con los miembros del grupo de jóvenes ambientalistas locales, hemos podido acercarnos  y llegar a las casas que de otra manera no habríamos conocido. Además, la asignación de recursos es una habilidad útil para pasar a un grupo de jóvenes si tienen la intención de la reforestar y la proteger  las fuentes de agua. Usando la escuela y el río en el valle como una guía, ambos grupos lograron visitar 9 casas en total, siendo un gran comienzo para el grupo.

El grupo que se quedó para construir el Tippy Tap fue conformado por  Richard, Chester y Rory. Un Tippy Tap es un grifo muy básico que se construye donde no hay una fuente directa de agua. Su propósito es el lavado de manos de forma sencilla con un mecanismo de pedal.

En primer lugar, el grupo tuvo que adquirir sus materiales de la zona local. Se necesitan dos ramas bifurcadas cerca de 2 metros de altura, un solo poste de madera más de 2 metros de longitud, un Pichinga una pastilla de jabón y un pedazo de madera para su uso como pedal. Después de esto, se inició la construcción. En primer lugar, dos agujeros deben cavar una distancia de 1,5 metros entre sí, por lo menos 1 pie en el suelo. Las dos ramas bifurcadas se colocan entonces en estos agujeros, luego se llena con una capa de tierra compactada, a continuación, una capa de piedras de gran tamaño, luego una capa final del suelo compacto. La Pichinga se cuelga en el palo que atraviesa los pedazos de madera bifurcada. Otra medida de la cuerda está unida entonces al cuello de la Pichinga. Finalmente, se añade el jabón, la pieza de madera se encuentra en la Pichinga se une a la pieza de horquilla y la Tippy Tap está completo!

Después de que el grupo de Matagalpa regresó y explicó su día, todo el grupo en su conjunto comenzó a discutir el funcionamiento del Día Higiene prevista en la escuela. Se decidió que íbamos a empezar con una canción para dinamizar el grupo de niños, y luego se dividió en dos grupos. Un grupo para hacer carteles, para ayudar a los niños a entender la importancia de la higiene y el otro grupo para explicar el Tippy Tap. También se decidió que se invitaría a la AMBI porque era importante para ellos saber cómo construir el Tippy Tap, además de que pertenecen a muchas de las familias que vienen.

Al día siguiente, como estaba previsto, comenzamos con una canción de los niños en materia de higiene. Basada en una canción que sabía de un burro enfermo, Chester fue capaz de alterar las palabras de la canción para que encajase en nuestros días higiene. El burro se enferma y su médico le aconseja  lavarse las manos, etc con el fin de hacer que se sienta mejor.

Los niños se dividieron en dos grupos, la mitad se fue con una mezcla de Nica, británicos para crear carteles sobre higiene y lo que los niños pueden hacer en casa para detener las enfermedades. El otro grupo llevó a los niños y les mostró la Tippy Tap, cómo se habían construido  y cómo el Tippy Tap funciona. El día fue visto como muy informativo, muy divertido y muy exitoso!

Mientras tanto, una de nuestras familias, Arturo y su esposa Candy se preparaban para una nueva llegada! No es un nuevo ternero, o un nuevo bebé, era nuestro nuevo voluntario, Richard (Richie) de Costa Rica! Apodado como "Tico" (Nica, Británico, Tico?). Después de un viaje en autobús de 12 horas desde Costa Rica y luego viajar  otras pocas horas para llegar con nuestros contactos en Matagalpa, llegó a nuestra comunidad de El Zapote.

Después de que él había llegado por la tarde, el resto del grupo decidió permitirle instalarse y así pasó la tarde con sus familias integrándose.

Viernes - Día de la Revolución!

El viernes fue un día de fiesta nacional en Nicaragua, un día para celebrar la revolución. En este día, muchas familias en todo el país a la cabeza Managua tuvieron fiestas en la calle, lanzaron fuegos artificiales para  ver al presidente. En El Zapote, al día se considera un día de descanso, así que las cosas se movió mucho más lento de lo habitual! Por la mañana, los voluntarios pasaron tiempo con sus familias y en la tarde los miembros del grupo se reunieron en la casa de Georgie para una tarde de relax.

El sábado, el grupo se reunió a las 8 am en la escuela para discutir las lecciones de inglés que habían sido solicitados por los profesores, planificar el huerto y mover la Tippy tap dentro de la escuela. En una reunión previa con los maestros de las escuelas, que habían solicitado que la primera semana de enseñanza Inglés revisaría los temas que ya habían sido enseñadas a los niños - los números 1 a 5, los colores y los días de la semana. Así que el grupo se dedicó a la creación de tarjetas para utilizar en las clases.

El grupo que estaban trabajando en el huerto estuvieron hablando y trabajando estrechamente con Auturo, el líder de la comunidad. Él, junto con Valeska explicó cómo algunas semillas deben ser plantadas en macetas en lugar de en el suelo y cómo la trama debe ser protegido de los animales y el clima.

La Tippy tap fue rápidamente deconstruida y reconstruida dentro de los terrenos de la escuela.

Por la tarde el grupo decidimos almorzar con Engel, Lewis y Richard  . El grupo se dio cuenta de la importancia de conocer a la familia del otro con el fin de ser reconocido en la comunidad y trabajar bien. El almuerzo fue un gran éxito, sin embargo el tiempo muy rápidamente tomó un rápido giro hacia lo peor, una tormenta eléctrica enorme. y ya que la caminata a la casa de algunos voluntarios es larga decidieron irse. 30 minutos más tarde, 9 voluntarios muy mojados, cansados ​​y llenos de barro llegaron a casa con sus familias. La decisión fue tomada para evitar cualquier riesgo y dar chance a los ríos que vuelvan a su caudal para poder caminar seguramente por la mañana.

Durante la noche, la tormenta arreciaba como nunca lo había hecho antes. Cuando nos despertamos por la mañana, todavía estaba lloviendo, así que nos pusimos a jugar con nuestra hermana pequeña, Idalia y ponernos al día en nuestros diarios.

A eso de las 11 am, nuestro abuelo, Don Vicente había galopado hacia la casa en el caballo y nos informó de que no podía pasar el río a caballo, por lo que la gente tiene problemas para pasar a pie.

Alrededor de las 1:30, justo antes de que nos tuviéramos que ir a nuestra reunión, el líder de Equipo Cristhiam y el nuevo voluntario Richie se acercaron a nuestro jardín y se sentaron con nosotros. Nos dijeron que por la seguridad era mejor esperar a que la lluvia se calmara y que no intentáramos cruzar ya que los voluntarios del otro lado del rio no debían cruzar tampoco. Así que por el resto de la tarde vimos la lluvia caer mientras hablábamos de lo interesante que la segunda fase será.

Hasta la próxima vez!

Abi xx

c6 surveys

lanscapec6 meeting

c6 working