Charlie 6: Las primeras dos semanas en El Zapote / Two weeks in El Zapote

17th July 2013

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Semana1

Después de una semana de entrenamiento que estábamos más que listos para a viajar a nuestra comunidad y comenzar a investigar todo lo necesario para nuestro proyecto de Recursos Naturales de El Zapote, en el departamento de Matagalpa. Cara de sueño a las 5:30 am empezamos el largo viaje en el autobús público, pero la aventura realmente comenzó cuando se salió de la carretera asfaltada e inicio el camino lleno de baches entre los bosques en las montañas. El camino termina en El Zapote en frente de la escuela que es el punto focal de la comunidad. Recibimos una cálida bienvenida de parte de nuestra familia anfitriona (Don Pedro y su esposa Lillian) y nos llevaron en un tour de la casa. Fue genial la forma en que nos sentimos inmediatamente parte de la familia, bebiendo café dulce, charlando y mirando a lo largo de la increíble vista de las montañas y los bosques. Arturo, un miembro muy respetado de la comunidad nos llevó a visitar a todas las familias, donde los voluntarios se alojan. Fue cálido escuchar una y otra vez lo felices que están las familias al poder alojar a los voluntarios de Raleigh de nuevo. Los grupos anteriores, obviamente, hicieron un excelente trabajo y estamos deseando continuar el trabajo positivo! Ahora vamos a trabajar en otro lugar más arriba en la montaña con las familias de Los Martínez. Estaremos ayudando a construir las letrinas ecológicas y hornos mejorados. Ver cómo las nuevas instalaciones van a cambiar su vida cotidiana es una gran motivación y algo en qué pensar cuando estamos caminando hacia allí cargando las herramientas y materiales! Vamos a trabajar junto con el grupo juvenil local 'los Ambientalistas' para crear conciencia sobre los problemas ambientales, llevar a cabo un proyecto de reforestación y organizar días de acción para conseguir todos se involucren. Va a ser una experiencia realmente enriquecedora. Charlie 6 está listo para ir a trabajar!

Semana 2

Ya ha pasado una semana, y nuestra relación con los pobladores del Zapote, Matagalpa se ha vuelto mas estrecha. Hemos empezado la reforestación en sectores donde mas se ha necesitado, y naturalmente trabajando junto al grupo de jóvenes ambientalistas de la comunidad; el grupo Charlie 6 y los jóvenes locales nos hemos organizado para crear un mapa de recursos naturales, la elaboración de un Tippy-tap para los niños de la escuelita Germán Pomares Ordoñez y concientización del lavado de manos e higiene en la escuela y en el hogar, incluyendo también en el plan la elaboración de un huerto escolar. Sin embargo hemos tenido pequeños problemas de comunicación en el grupo pero poco a poco con el tiempo hemos venido resolviéndolos. Estamos preparados para hacer as en esta bella comunidad y con su maravillosa gente; Charlie 6 vamos por mas.

Week 1

After a week of training we were more than ready to travel to our community and begin investigating our Natural Resource project in El Zapote, in the district of Matagalpa. Bleary eyed at 5.30am we began the long journey on the public bus but the adventure really began when it turned off the tarmac road and bounced around on the potholed track heading in the mountains.  The road ends at El Zapote in front of the school which is the focal point of the community. We were warmly welcomed by our host family Don Pedro and his wife Lillian and were taken on a tour of the house.  It was great how we felt immediately part of the family, sipping sweet coffee, chatting and gazing out over the incredible view of the mountains and forests.  Arturo, a well-respected member of the community took us to visit all the host families where the volunteers will staying and it was so warming to hear every time how happy they are to have Raleigh back again. The previous groups obviously did an excellent job and we’re looking forward to continuing the positive work! Now we’ll be working in a different place higher up in the mountain with the Los Martinez families who we will be helping to construct the eco-latrines and eco-ovens. Seeing how the facilities will change their daily lives was a great motivation and something to focus on when we are trekking up there laden with tools and materials! We will be working closely with the local environmental youth group ‘Los Ambientalistas’ to raise awareness about environmental issues, carry out a reforestation project and organise Action Days to get everyone involved. It’s going to be a truly enriching experience. Charlie 6 is ready to get to work!

Week 2

We have been here for one week and our relationship with the community in El Zapote, Pueblo Viejo is improving all the time. This week we have begun reforestation in one of six selected areas, working closely as always with the local youth group - 'The Environmentalists'. The group have also decided on a project to create a natural resources map for the community and the construction of a 'tippy-tap' hand washing system for the community school. We also plan to present classes alongside the staff in the school focusing on the importance of health and hygiene both at school and at home, particularly hand-washing. Another side project is to develop a school vegetable patch in conjunction with the Environmentalists to act as an teaching aid.

Although we naturally still have some issues with communication between 'Brits' and 'Nicas”'occasionally, everyone is making the effort to improve and we are already see the results. We are exited to continue working with the community in this beautiful place. Let´s go, Charlie 6!