Driving change from within / Creando un cambio desde adentro

23rd October 2014

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A recent study about hand washing habits found only 64% women and 32% men washed their hands after using the toilet. In a world where there are 4 billion cases of diarrhea each year and 1.6 million deaths (over 90% of which are children under 5) attributed to diarrhea/ dysentery related illness, access to basic hygiene sanitation and clean water is crucial in reducing these statistics.

Un estudio reciente sobre el lavado de manos encontró que solo el 64% de las mujeres y el 32% de los hombres lavaban sus manos luego de usar el baño. En un mundo en el que hay 4 mil millones de casos de diarrea cada año y 1.6 millones de muertes (más del 90% de los cuales son niños menores de 5) atribuidas a enfermedades relacionadas a la diarrea y disentería, el acceso a agua potable y a higiene básica es crucial para reducir estas estadísticas.

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A recent study about hand washing habits found only 64% women and 32% men washed their hands after using the toilet. In a world where there are 4 billion cases of diarrhea each year and 1.6 million deaths (over 90% of which are children under 5) attributed to diarrhea/ dysentery related illness, access to basic hygiene sanitation and clean water is crucial in reducing these statistics.

Consider the study mentioned above was conducted in the UK, a country where the vast majority of the population have plentiful access to clean water, excellent sanitation and years of education related to hygiene, then the issues for a developing country such as Nicaragua are going to be greater.  In this blog we are going to discuss the issues of water and sanitation in Las Cruces, Somoto, and how the work of Raleigh ICS in conjunction with the community can combat these problems.

Importance of Community Participation:

Why community participation? In keeping with Raleigh´s commitment to sustainability, community participation is key for any project to not only make an impact, but a lasting one following Raleigh´s departure.

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This is where FECSA plays a crucial role. FECSA is a new methodology implemented by the government that incorporates the promotion of healthy families, schools and communities through behavioral change. An integral part of FECSA is integration between project partners which is attained via working with young local volunteers who work as surveyors. Through this approach Raleigh can gain a far better, more accurate overview of the community’s current hygiene habits and practices.

The Situation in Las Cruces:

We arrived on October 14 to work on the WASH project (water, sanitation and hygiene). On average, in the Somoto region, 1 and a half hours will be spent travelling on foot to collect water every day. Women and girls as young as 7 carry up to 25 kg of water, as much as three times a day. Additionally, water pumps are decaying making it harder to turn the wheel due to rust and broken concrete, not to mention the already hard manual labor required in order to pull water from a depth that can be as much as 75m. Moreover, this will be during the wet season when the groundwater wells are full. Nicaragua has just experienced its worst drought in over 40 years.

During the rainy season, as a consequence of the physical exertion needed to obtain water from the well, the likelihood of usage decreases, and the likelihood of drinking rain water increases. However, this presents further risks of disease. For instance, the collection of rainwater in tanks and buckets for consumption is attributable to the increase of the Dengue mosquito, and more recently a more violent form of Dengue known as Chikungunya. In relation to the problems caused by a shortage of clean water, basic hygiene habits are also affected. For example, hands are not washed before food preparation and food is washed using unsanitary or no water.

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Desired Outcomes of the Project:

So, how best to approach these problems? The aforementioned UK study, suggests that the solution does not solely rely on an increase in hygiene knowledge as washing your hands after using the toilet is considered common knowledge. Therefore, essentially the issue is more inclined towards a need for a shift in attitude or hygiene habits. For this reason the project’s focal point is to raise awareness on topics involving hygiene and sanitation, which will be achieved by working hand in hand with the community.

Furthermore, once Raleigh leaves, a strong team of community promoters, now equipped with the knowledge on how to conduct surveys and awareness days can continue the project in the long term.

The desired outcome of the project in Las Cruces is that the partnership between Raleigh ICS and local organizations, through FECSA, can provide us with a clear understanding of existing problems specific to the community itself. In turn, we can work towards a viable structure of sustainability that is only made possible with the full participation of an active community.

Written by Emily P., Beatriz Z., Andrew W.

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Un estudio reciente sobre el lavado de manos encontró que solo el 64% de las mujeres y el 32% de los hombres lavaban sus manos luego de usar el baño. En un mundo en el que hay 4 mil millones de casos de diarrea cada año y 1.6 millones de muertes (más del 90% de los cuales son niños menores de 5) atribuidas a enfermedades relacionadas a la diarrea y disentería, el acceso a agua potable y a higiene básica es crucial para reducir estas estadísticas.

Si se considera que el estudio mencionado fue hecho en Reino Unido, un país donde la mayoría de la población cuenta con acceso a agua potable, infraestructura para la higiene básica y años de educación relacionada a la higiene, entonces el problema para un país en desarrollo como Nicaragua va a ser aún más grande.

En este blog vamos a tratar el tema de los problemas de agua y saneamiento en Las Cruces, Somoto y como el trabajo de Raleigh en conjunto con la comunidad puede combatir estos problemas.

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Importancia de la Participación de la Comunidad:

¿Por qué partición de la comunidad? Además del compromiso de Raleigh con la creación de proyectos sostenibles, la participación de la comunidad es clave para cualquier proyecto, no solo para crear un impacto, sino para que este sea duradero luego de nuestra partida.

Es aquí donde FECSA juega un rol crucial. FECSA es una nueva metodología implementada por el gobierno que incorpora la promoción de familias, escuelas y comunidades saludables a través de un cambio de conducta. Una parte integral de FECSA es la integración entre contrapartes, que es lograda a través del trabajo en equipo con jóvenes voluntarias de la comunidad que trabajan como encuestadoras. Por este medio Raleigh puede tener un entendimiento real y más cercano de los hábitos higiénicos de los habitantes y sus prácticas.

La Situación en Las Cruces:

Llegamos a la comunidad el 14 de octubre para trabajar en el proyecto WASH (Agua, higiene y saneamiento). En promedio en la región de Somoto, una hora y media se van a usar en viajes a pie para recoger agua cada día. Mujeres y niñas desde los 7 años de edad cargan hasta 25 kg de agua, hasta 3 veces al día. Adicionalmente, las bombas de agua se van desgastando haciendo que sea más difícil usar la rueda debido a la corrosión y al concreto roto en la base de las bombas manuales, sin mencionar el esfuerzo aplicado para obtener agua de pozos que pueden alcanzar hasta 75 metros de profundidad. Esto durante el invierno cuando el agua subterránea de los pozos esta al máximo. Nicaragua acaba de experimentar la sequía más dura de los últimos 40 años.

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Durante la estación lluviosa, como consecuencia del esfuerzo físico que se necesita para obtener agua, es común que el uso de los pozos se reduzca, y el consumo y almacenamiento del agua de lluvia aumente. Sin embargo, esto presenta otros riesgos. Por ejemplo, el almacenamiento del agua de lluvia en tanques y cubetas es un factor que afecta el riesgo de contagio de Dengue, y recientemente una forma más agresiva de Dengue conocida como Chikungunya. En relación a estos problemas causados por la falta de acceso a agua limpia, los hábitos de higiene básica también se ven afectados. Por ejemplo, los alimentos son preparados usando agua no potable y sin lavarse las manos antes de su manipulación.

Resultados Deseados para el Proyecto:

Así que, ¿Cuál es la mejor manera de tratar estos problemas? El estudio de Reino Unido mencionado al principio, sugiere que la solución no está solamente en incrementar el conocimiento sobre higiene, ya que el lavado de manos luego de usar el baño se considera conocimiento común. Ya que esencialmente el problema se inclina a una necesidad de cambio de actitud o de hábitos. Es por esta razón que el punto focal del proyecto es el de crear conciencia en temas de salud, higiene y saneamiento, lo cual solo será logrado trabajando mano a mano con la comunidad.

La idea es, que una vez que partamos, un grupo de fuertes promotores de la comunidad, ahora equipadas con el conocimiento de cómo realizar encuestas y en crear conciencia, continúe con el proyecto a largo plazo.

El resultado deseado del proyecto en Las Cruces es que con la colaboración entre Raleigh ICS y las organizaciones locales, a través de FECSA, se pueda obtener un claro entendimiento de los problemas existentes en la comunidad. Y así, poder trabajar hacia una solución sostenible que es solo posible a través de la completa participación de una comunidad activa.

Escrito por Emily P., Beatriz Z., Andrew W.