International Day of Human Solidarity: 'The man with 7 hats'/ Día Internacional de la Solidaridad Humana 'El hombre con 7 sombreros'/

19th December 2014

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'The biggest obstacle for human beings is in their mind´

When Charlie 8 were assigned a blog topic that involved linking International Day of Human Solidarity, and a case study of an influential, motivational member of the community, immediately there was a name on everyone's lips.


“La barrera más grande está en la mente”

Cuando a Charlie 8 se le asignó un tema para el blog que involucraba el relacionar el Día Internacional de la Solidaridad Humana y un caso de estudio de un miembro influyente y motivacional de la comunidad, un nombre vino de inmediato a los labios de todos.




'The biggest obstacle for human beings is in their mind´

When Charlie 8 were assigned a blog topic that involved linking International Day of Human Solidarity, and a case study of an influential, motivational member of the community, immediately there was a name on everyone´s lips.


Today is the UN International Day of Human Solidarity, a day to celebrate unity and diversity; encourage debate, remind governments to respect commitments to international agreements and 'where those who either suffer or benefit most in the context of globalisation challenge growing inequality', the man fits the day.

Born on the 19th September 1969 in Ocotal (Northern Nicaragua), Manuel Zelaya Martínez moved to Las Cruces 14 years ago, and has made an indelible mark on the community ever since. Having been such an integral part of the project, we decided to interview the man himself.

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What roles have you had or do you currently have?

´I have a hat for every day of the week´

Since I arrived to Las Cruces 14 years ago, I have been the Community Leader for 5 years (2007-2012) and have played a major role in the construction of a community hall and the base house, used for medical assistance and meetings. Previously the community had to meet in a dilapidated house without a proper floor, people had to sit on cardboard, so having a proper place to meet and discuss ideas was a priority. At the moment I´m currently involved in the following projects:

  • Vice president of FEDICAMP (Federación Integral de Campesinos y Campesinas – Integral Federation of Agricultural Labours): rural development (food security), agricultural works in harmony with the environment and climate change investigations and how that affects the harvests. Voluntary work
  • Vice president of Asociación para el Desarrollo Nuevo Amanecer (New Sunrise), an association for the development and local NGO  that is part of FEDICAMP
  • Volunteer of Plan Nicaragua, another NGO, I´m in charge of coordinating actions and community meetings
  • President of COOMUPROY, that is a cooperative of producers and multiple sectors of Yalagüina, they work with basic grains like maize and beans. I´m in charge of managing the direction of the cooperative, resources management and working methodology
  • Work with the government (regulation) and the private sector (independent and other cooperatives)
  • President of CAPS committee, elected by the community

(WOW THATS A LOT!) What motivated you to work in Las Cruces?

Here in Las Cruces I wanted to see change, I had all the basic services in my previous home, here that is not the case, so my idea is to bring those here. Much has changed since I arrived, better paths, roads and drainage systems, but other aspects have taken longer to progress.

What do you want to do in the community?

“Imagine the energy required to do anything when just getting water is so difficult”

Primarily to reduce the difficulties, which are mainly associated with water. This issue limits the community in many ways, and hinders the communities´ development. Women and children usually suffer the worst as they are generally the ones who have to carry water to the houses. To see so much poverty in the community, sub-standard living conditions; conditions that are below the countries laws, below a human being, these are rights that need to be fulfilled.

This is not the right environment for children, there is an act to prevent this (children working the land and getting water) but is impossible to implement it in these conditions (due to the difficulties in access to water). This affects their growth, by the age of 15 they have to be adults.

There are several other aspects that I want to improve in the community, such as eco-latrines which can improve health and the local environment, and reforestation projects which are all interlinked in some way, but water access is the priority, if we had water, many things will change.

An example is at the nutritional level, we don´t meet the adequate nutrition levels.

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Could that also be a cultural problem?

Yes of course, our diet is not balanced and culture does play a role, but we don’t all have the capacity to grow all the right things (vegetables).

One of the problems is that water demand is too high for these plants, and the winters are very short and irregular. This is what FEDICAMP is working on, by trying to improve cultivation methods. Climate change has also had a negative effect, winters are increasingly very short and irregular.

You mentioned earlier the importance of protection of children, and improving their conditions as a priority, did your own childhood influence the way you are now?

Yes! When I was young I grew up in a poor barrio, there was no real water access, and we carried it by donkey from the Pipilto River (in Ocotal). Then, in 1984 a Swiss organization gave a donation to improve water access, this was an experience that affected me a lot; we did the project ourselves, dug the trenches, laid the pipes. They provided the resources, and we completed the infrastructure, that was my first time in a project.

How did you feel?

So happy, I showered twice a day (laughing), and very satisfied. This is the same experience that I want us to have here.

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Apart from that experience, has anything or anyone else inspired you to make such a difference?

A guy called Daniel Rosales, he was the president of Nuevo Amanecer, and was very progressive in the development sector. Apart from inspiring me he gave me the opportunity and trained me in several themes related to rural development, one of the first activities that we did was to visit another rural communities in Honduras.

How was that experience?

Really positive, inspiring to see communities that have overcome obstacles worse than here; the terrain was even more hostile in terms of infrastructure, and even less access to water. The idea is to transmit that success.

So, where do you see yourself and the community in 5 years?

We made a map of the future for 2020, we wish to see the community with the basic services, streets, water and light. We want to be part of rural tourism, we want to be integra ted to the route.


Thinking back to the aims of International Day of Human Solidarity, a man who started with nothing, worked hard for access to amenities, only to give most of them up again in order to help others could not encapsulate the day more.


“La barrera más grande está en la mente”

Cuando a Charlie 8 se le asignó un tema para el blog que involucraba el relacionar el Día Internacional de la Solidaridad Humana y un caso de estudio de un miembro influyente y motivacional de la comunidad, un nombre vino de inmediato a los labios de todos.

Hoy es el Día Internacional de la Solidaridad Humana creado por las Naciones Unidas, un día que celebra la unidad y diversidad; motiva el debate, recuerda a los gobiernos la importancia de respetar los tratados internacionales y ‘donde esos que sufren o se benefician menos en un contexto de globalización cuestionan la creciente desigualdad´, el hombre calza con el día.

Nacido el 19 de setiembre de 1969 en Ocotal (al norte de Nicaragua), Manuel Zelaya Martínez se mudó a Las Cruces hace ya 14 años, y ha dejado una marca imborrable en la comunidad desde ese momento. Al ser una parte integral del proyecto, nos decidimos a entrevistarlo.

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¿Qué papeles tiene o ha tenido?

“Yo tengo un sombrero para cada día de la semana”

Desde que llegue a Las Cruces hace 14 años, fui líder comunal durante 5 años (2007-2012) y jugué un papel importante en la construcción de la casa comunal, y de la casa base – usada para asistencia médica y reuniones. Antes la comunidad se tenía que reunir en una casa ya vieja y dañada con piso de tierra, nos sentábamos en cartón, así que tener un lugar adecuado para reunirse y discutir las ideas era prioritario (Foto de la casa comunal). En este momento estoy involucrado en los siguientes proyectos:

  • Vicepresidente de FEDICAMP (Federación Integral de Campesinos y Campesinas): Desarrollo rural y seguridad alimentaria, trabajo de agricultura en harmonía con el ambiente e investigaciones sobre el cambio climático y como afecta las cosechas, trabajo de voluntario.
  • Vicepresidente de la Asociación para el Desarrollo Nuevo Amanecer, una ONG local que también es parte de FEDICAMP.
  • Voluntario de Plan Nicaragua, otra ONG, está a cargo de coordinar acciones y reuniones comunales.
  • Presidente de COOMUPROY, cooperativa multisectorial y de productores de Yalagüina, trabajando con granos básicos como maíz y frijoles. Estoy a cargo de manejar la dirección de la cooperativa, manejar los recursos y la metodología de trabajo.
  • Trabajando con el gobierno (ellos regulan) y el sector privado (independiente y otras cooperativas)
  • Presidente de CAPS, elegido por la comunidad.

(Wow, ¡eso es mucho!) ¿Qué lo motivo a trabajar en Las Cruces?

Aquí (Las Cruces) fue un cambio, yo tenía todos los servicios básicos en mi casa, ese no es el caso aquí, así que la idea es traer esos servicios hasta aquí. Mucho ha cambiado desde que llegue, mejores caminos, calles y caños, pero otros aspectos han tomado mucho más para progresar.

¿Qué quiere lograr en la comunidad?

“Imagine la energía que se usa para hacer cualquier cosa cuando conseguir agua es tan difícil”

Primero reducir las dificultades, que están asociadas más que todo al agua. Este problema limita a la comunidad en muchas formas, y retrasa el desarrollo de la comunidad. Mujeres y niños son usualmente los más afectados ya que generalmente ellos son los que tienen que llevar agua a las casas. Ver tanta pobreza en la comunidad, condiciones de vida debajo de los estándares, condiciones que están debajo de las leyes en los países, en Nicaragua, debajo de los seres humanos, estos son derechos que deben alcanzarse.

Este no es un buen ambiente para los niños, hay leyes que prohíben esto (sobre los niños que trabajan la tierra y consiguen agua) pero es imposible hacerla cumplir en estas condiciones (debido a las dificultades en el acceso al agua), esto afecta su crecimiento, a los 15 años ya tienen que ser adultos.

Hay otras cosas que también quiero mejorar en la comunidad, como trabajar en las eco-letrinas que puede mejorar la salud y el ambiente, y proyectos de reforestación los cuales están todos conectados de alguna manera, pero el acceso al agua es la prioridad, si tuviéramos agua, muchas cosas cambiarían.

Como por el ejemplo la nutrición, nosotros no alcanzamos los niveles de nutrición adecuados.

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¿Podría esto también ser un problema cultural?

Si, por supuesto, nuestra dieta no es balanceada y la cultura juega un papel importante, pero no todos tenemos la capacidad de cosechar las cosas que se necesitan (vegetales).

Uno de los problemas es que la demanda de agua para estas plantas es muy alta, y los inviernos son muy cortos e irregulares. Esto es parte de lo que FEDICAMP está trabajando, como mejorar los métodos de cultivos. El cambio climático también ha tenido un efecto negativo, los inviernos son cada vez más cortos y anormales.

Mencionaba antes la importancia de la protección a los niños, y de que mejorar sus condiciones es una prioridad, ¿su infancia influyo en quien usted es ahora?

¡Si! Cuando era joven yo crecí en un barrio pobre, ahí no había acceso a agua, y teníamos que llevar el agua en burros desde el Rio Pipilto (en Ocotal). Entonces, en 1982 una organización Suiza hizo una donación para mejorar el acceso al agua y hacer un mini acueducto, esta experiencia me afecto mucho; nosotros mismos hicimos el proyecto, hicimos las zanjas, pusimos los tubos. Ellos dieron los recursos y nosotros completamos la infraestructura, esa fue mi primera vez en un proyecto.

¿Cómo se sintió?

Muy feliz, me bañaba dos veces al día (riendo), muy satisfecho. Esta es la misma experiencia que quiero que tengamos aquí.

Además de esa experiencia, ¿algo o alguien lo han inspirado a hacer la diferencia?

Un señor llamado Daniel Rosales, él era el presidente de Nuevo Amanecer y era muy progresista en el sector de desarrollo. Aparte de inspirarme, me dio oportunidades y me entrenó en distintos temas sobre el desarrollo rural, una de las primeras actividades que tuvimos fue la de visitar otras comunidades rurales en Honduras.

¿Cómo fue esa experiencia?

Muy positiva, es inspirador ver comunidades que han superado obstáculos peores a los de acá, el terreno era más hostil en términos de infraestructura, y tenían aún menos acceso a agua. La idea es transmitir ese éxito.

Y, ¿en dónde se ve usted y a la comunidad en 5 años?

Hicimos un mapa del futuro para el 2020, deseamos ver a la comunidad con los servicios básicos, calles, agua y luz. Queremos ser parte del turismo rural, queremos ser integrados a la ruta.


Pensando de nuevo en las metas del Día Internacional de la Solidaridad Humana, un hombre que empezó de la nada, trabajo duro por el acceso de los servicios, para abandonar la mayoría de estos para ayudar a otros, no podría ser mejor manera de representar este día.