Running a successful WASH campaign: our hopes for the future/ Organizando una exitosa campaña de AyS: nuestras esperanzas para el futuro

14th December 2014

Charlie 9.2

In a project such as Raleigh ICS, where numerous bodies are investing their time and finances, it is important to put parameters in place to gauge its success. Sustainability is a buzzword which is vulnerable to overuse, yet for those on the ground it has real significance. Our biggest hope for the future is for this WASH project to have a lasting impact.

En un proyecto como el de Raleigh ICS, en el cual varios entes invierten su tiempo y dinero, es importante establecer parámetros para medir su éxito. Sostenibilidad es otra palabra que se puede llegar a malinterpretar, pero para aquellos en el campo de trabajo tiene verdadero significado. Nuestra mayor esperanza en el futuro para este proyecto de WASH es que tenga un impacto duradero.

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In a project such as Raleigh ICS, where numerous bodies are investing their time and finances, it is important to put parameters in place to gauge its success. Sustainability is a buzzword which is vulnerable to overuse, yet for those on the ground it has real significance. Our biggest hope for the future is for this WASH project to have a lasting impact.

As has been highlighted throughout the blogs, a unique element to the programme in Nicaragua is that volunteers stay with host families. What might not be so apparent however, is that a wealth of qualitative information – one of the recognised measures of success - emerges simply from day to day living as part of the community. Crucially, this is a natural process: after weeks of exchanging respectful greetings and polite conversation, both parties build up confidence to speak openly about their views on the project.  Some of our most valuable feedback has transpired from these spontaneous encounters.

“Tippy taps are an easy, accessible and simple way to wash your hands and they’ve already attracted attention from neighbouring communities,” pointed out Doña Rosalina, with reference to the people from nearby communities who pass through her home, curious to know more about this innovative tool for washing hands. It is in this way that we’ve had an unexpected additional influence of a successful campaign which runs beyond the borders of the original target area. In this case, WASH has not only had an impact on the community of El Coyolito, but also in nearby communities.

Charlie 9.2

“Agua, aguita, te queremos limpia…water, water we want you to be clean…” can be heard as we pass houses on our way to group meetings; another measure of success is noted as we recognise the lyrics to the WASH song created by the children’s group as part of our campaign. Handing out personalised invitations for every session, whether it be for the children or women’s group, has also proved useful in gaining a successful turnout. It showed individuals that they were important and emphasized that we specifically wanted their participation. 

Perhaps the most exciting sign of a successful campaign is one that has only come to light in the last few days of our project. After a recent meeting with local CAPS committees (groups officially responsible for water management in rural communities), a representative came to us asking when the next one would be as they were keen to make the most of our support before we left. This proves that we have motivated them to become more active and, crucially, that they are also concerned about the longer term.

Charlie 9.3

This team of volunteers is made up of a diverse group of people who started out with very different motivations for taking part in the ICS programme. But then, remarkably, the group underwent a process whereby collectively we began to take ownership of the project. In the end, our shared goals for the community have taken precedence.    

Our time in the community is fleeting; but in this last week, with goodbye parties and preparations to leave in full swing, we are confident that even if our hopes for the future of this community are not realised right now, some other, unexpected positive outcomes might well happen.

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En un proyecto como el de Raleigh ICS, en el cual varios entes invierten su tiempo y dinero, es importante establecer parámetros para medir su éxito. Sostenibilidad es otra palabra que se puede llegar a malinterpretar, pero para aquellos en el campo de trabajo tiene verdadero significado. Nuestra mayor esperanza en el futuro para este proyecto de WASH es que tenga un impacto duradero.

Como ha sido señalado a través de nuestros blogs, un elemento único del programa en Nicaragua, es que los voluntarios viven con familias hospederas. Sin embargo, lo que no parece tan claro a simple vista, es la riqueza de información cualitativa – una medida de éxito reconocida—que emerge del día a día al convertirse en parte de la comunidad. Crucialmente, este es un proceso natural: luego de semanas de intercambiar saludos y conversaciones respetuosas, ambas partes llegan a tener la confianza suficiente para hablar abiertamente acerca de sus puntos de vistas con respecto al proyecto. Muchas de nuestras más valiosas opiniones acerca de este han emergido de encuentros espontáneos.

Charlie 9.4

“Los tippy taps son una manera fácil, accesible y  simple de lavarse las manos y ya han atraído la atención de comunidades vecinas,” expresa Doña Rosalina al referirse a las personas de comunidades cercanas que pasan por su hogar curiosas por esta innovadora herramienta para lavarse las manos. Y es que el impacto de una campaña exitosa se hace notar de manera espontánea más allá de las fronteras del lugar de origen, en este caso, WASH no solo ha tenido un impacto en la comunidad de El Coyolito, sino que también en las comunidades aledañas a esta.

“Agua, agüita te queremos limpia,” se puede escuchar mientras pasamos algunas casas para llegar a nuestros puntos de reuniónes; otra medida de éxito que se nota mientras reconocemos la letra de la canción de WASH creada por el grupo de los niños como parte de nuestra campaña. Las invitaciones personalizadas para cada sesión, ya sea para el grupo de niños o de mujeres, también han probado ser muy buenas en incrementar la asistencia. Esto les hace sentir importantes a las personas y enfatizan el hecho de cuanto queremos que estén ahí.

Tal vez la señal más emocionante del éxito de nuestra campaña se ha notado en los últimos días de nuestro proyecto. Luego de una reciente reunión con los comités de CAPS (grupos locales responsables por el manejo y cuido de agua en la comunidad), un representante se nos acercó y nos preguntó cuándo era la próxima reunión, ya que están muy ansiosos de recibir nuestro apoyo antes de marcharnos. Esto prueba lo motivados que han sido a ser más activos y a pensar más a largo plazo.

Charlie 9  

El equipo de voluntarios está formado por un diverso grupo de personas, quienes empezaron con motivaciones diferentes en el programa ICS. Pero luego, curiosamente, pasaron por un proceso a través del cual nos adueñamos del proyecto junto y nuestros goles en común para la comunidad se convirtieron ultimadamente en el centro de nuestra atención.

Nuestro tiempo en la comunidad vuela, pero en esta última semana, con fiestas de despedida y preparaciones para partir, estamos confiados que no importa si nuestras esperanzas para el futuro de esta comunidad no se cumplen, algunos, resultados inesperados y positivos si podrían ocurrir.