Nicaragua & Costa Rica

How Has Trek Made You a Better Leader?/¿Cómo te ha Convertido Trek en un Mejor Líder?

2nd April 2018

Raleigh International's trek phase aims to challenge and empower young volunteers from around the world to develop themselves personally. Over 20 days, the volunteers cover a strenuous 260km whilst carrying all of their kit, encouraging them to apply and cultivate their team work, leadership and orientation skills.

La fase de trekking de Raleigh International tiene como objetivo desafiar y capacitar a jóvenes voluntarios de todo el mundo para que se desarrollen personalmente. Durante más de 20 días, los voluntarios recorren unos vigorosos 260 km mientras llevan todo su equipo, animándolos a aplicar y cultivar el trabajo en equipo, el liderazgo y las habilidades de orientación.

Group navigating.

Camping spot.

Reading a map at a difficult part of the trek.

Having a rest on trek.

Views of scenery on trek.

The Communications Team (Communications Officer – Lydia, Photographer – Petra and Videographer – Victoria) have just returned from joining the Nicaraguan trek group for their final five days of trekking the Miratombo trail.

For the past 21 days, the group of twelve volunteers and two Project Managers have been orienteering themselves through 260km of tough terrain, defeating volcanoes, battling blisters and building their leadership skills as a team.

As they reveled in the achievement of walking such a long distance, we asked them one question at their end-point – Laguna de Asososca  – how has trek made you a better leader? Here’s what they had to say…

El Equipo Nicaragüense de Comunicaciones de Raleigh (Oficial de Comunicaciones – Lydia, Fotógrafo – Petra y Camarógrafa – Victoria) acaban de regresar de unirse al grupo nicaragüense de trek durante los últimos cinco días de trekking por el sendero Miratombo.

Durante los últimos 21 días, el grupo de 12 voluntarios y 2 gerentes de proyecto se han orientado a través de 260km de terreno difícil, derrotando volcanes, luchando contra ampollas y desarrollando sus habilidades de liderazgo como equipo.

Mientras se deleitaban con el logro de caminar una distancia tan larga durante un período tan largo, les hicimos una pregunta en su punto final – Laguna de Asososca – cómo ha hecho Trek un mejor líder. Esto es lo que tenían que decir…

Setting up camp.

Sunrise from the top of Cerro Negro.

Keinar putting up a tent.

View of Cerro Negro volcano.

Brody putting up his tent.

One of the roads the group trek along.

‘I learnt the importance of listening to your group – be a democracy not a dictatorship. Whenever a decision needed to be made, I’d always ask the group and the majority would rule. Trek has made me put my leadership skills into practice and develop and improve them’ – Elspeth Fuller, volunteer from U.K.

“Aprendí la importancia de escuchar a tu grupo: sé una democracia, no una dictadura. Cada vez que se necesitaba tomar una decisión, siempre le preguntaba al grupo y la mayoría gobernaba. Trek me ha hecho poner en práctica mis habilidades de liderazgo y desarrollarlas y mejorarlas ‘- Elspeth Fuller, voluntaria de U.K.

Project Manager, Jenni organising Admin from trek.

‘I think trek has been a great opportunity to experience leadership in a way that enables the volunteers to lead and encourage themselves – it’s been really nice to watch their development’ – Jenni Tivey, Project Manager and Medic from U.K.

“Creo que trek ha sido una gran oportunidad para experimentar el liderazgo de una manera que permite a los voluntarios liderar y alentar a sí mismos; ha sido realmente agradable observar su desarrollo”. – Jenni Tivey, Gerente de Proyecto y Medic de U.K.

Lottie reading a map.

‘Trek has taught me the necessity of learning different people’s styles of leadership and then applying them to my own leadership skills’ – Lotte Van Der Werf, volunteer from The Netherlands

‘Trek me ha enseñado la necesidad de aprender los estilos de liderazgo de las diferentes personas y luego aplicarlas a mis propias habilidades de liderazgo’ – Lotte Van Der Werf, voluntaria de los Países Bajos

Roxy and Oli cooking at camp.

‘Trek has taught me how essential it is to find roles to fit specific people and skills and how to delegate according to what will be most effective to get the group to the end point’ – Rosanna Preston, volunteer from U.K.

“Trek me ha enseñado lo esencial que es encontrar roles que se adapten a personas y habilidades específicas y cómo delegar de acuerdo con lo que será más efectivo para llevar al grupo al punto final” – Rosanna Preston, voluntaria de U.K.

Group relaxing at the end point of the trek.

‘Trek puts you in a position where people are relying on you – it taught me that even if you are struggling you must put on a positive front for the rest of the group to help get everybody through’ – Saskia Doherty, volunteer from Belgium

“Trek te coloca en una posición en la que la gente confía en ti, me enseñó que incluso si estás luchando debes tener un frente positivo para el resto del grupo para ayudar a que todos pasen” – Saskia Doherty, voluntaria de Bélgica

Oli cooking dinner.

‘I have learnt the importance of knowing when to step back as a leader to let other team members do the work. This is most effectively achieved by delegating, delegating and delegating a bit more’ – Oli Jones, volunteer from U.K.

“Aprendí la importancia de saber cuándo dar un paso atrás como líder para permitir que otros miembros del equipo hagan el trabajo. Esto se logra más eficazmente al delegar, delegar y delegar un poco más ‘- Oli Jones, voluntario de U.K.

At the top of Cerro Negro.

‘I’ve learnt that when you’re a leader on trek you have to go with what you’re thinking. It forces you to trust your own judgement and decisions – you take on everyone in the group’s opinions but in the end it’s up to you to make the final choice’ – Sophie, volunteer from U.K.

“Siento que trek me ha hecho un mejor líder porque cuando eres un líder en la caminata tienes que ir con lo que estás pensando. Te obliga a confiar en tu propio juicio y tus decisiones: te enfrentas a todos en las opiniones del grupo, pero al final depende de ti tomar la decisión final ‘- Sophie, voluntaria de U.K.

Project Manager, Stuart.

‘Having to steer 12 young adults towards completing our Nicaraguan trek has been an eye-opening experience. As a leader, the challenge has been empowering and facilitating the volunteers and the development of their own skills. We have encouraged them to take ownership and lead themselves and the rest of the team and it has helped me realise, at least, that leadership is in a large part about empowering others’ – Stuart Dawson, Project Manager from U.K.

“Tener que guiar a 12 jóvenes para que completen nuestra caminata nicaragüense ha sido una experiencia reveladora. Como líder, el desafío ha sido empoderar y facilitar a los voluntarios y el desarrollo de sus propias habilidades. Los alentamos a tomar la propiedad y liderar a ellos mismos y al resto del equipo, y me ha ayudado a darme cuenta, al menos, de que el liderazgo se debe en gran parte al empoderamiento de los demás “- Stuart Dawson, Gerente de proyectos de U.K. 

Grace cooking with Brody at camp.

‘I think leading a trek makes you more aware of others and their abilities – it teaches you to cater to a whole group and not just to yourself. When you’re a leader it’s not just about pushing on at the front, it’s also about dropping back and checking everyone else is okay’ – Grace Goodier, volunteer from U.K.

“Creo que liderar una caminata te hace más consciente de los demás y sus habilidades, te enseña a atender a un grupo completo y no solo a ti mismo. Cuando se es un líder, no solo se trata de avanzar en el frente, también se trata de retroceder y comprobar que todos los demás están bien ‘- Grace Goodier, voluntaria de U.K.

Theresa cutting up pineapple.

‘During trek I learnt the importance of getting a feel for the group and the people around you, especially when accessing authority as a leader’ – Theresa Wendeldtadt, volunteer from Germany

“Durante la caminata aprendí la importancia de tener una idea del grupo y las personas que te rodean, especialmente al acceder a la autoridad como líder” – Theresa Wendeldtadt, voluntaria de Alemania 

View of Momotombo volcano.

Trek encourages volunteers to challenge and develop themselves as a person whilst also getting the chance to witness an abundance of breathtaking scenery along the way. The groups, which have already completed the trek phase have returned a tight-knit team full of amazing stories, anecdotes and new skills, which can be nurtured and applied to the rest of their lives.

Trek alienta a los voluntarios a desafiarse y desarrollarse como personas a la vez que tiene la oportunidad de presenciar una gran cantidad de paisajes impresionantes en el camino. Los grupos, que ya han completado la fase de trekking, han devuelto un equipo muy unido lleno de historias sorprendentes, anécdotas y nuevas habilidades, que pueden nutrirse y aplicarse para el resto de sus vidas.

Group picture.

Words by Communications Officer: Lydia Giles

Images by Photographer: Petra Polakova

Palabras del Oficial de Comunicaciones: Lydia Giles

Imágenes del fotógrafo: Petra Polakova

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