Nicaragua & Costa Rica

Project Planning Visits: Reflections and Revelations/Visitas de Planificación del Proyecto: Reflexiones y Revelaciones

11th February 2018

Our Project Managers, who will be in charge of looking after and leading our volunteers whilst on project, have just returned from visiting the project sites they’re going to be living and working on for the coming three weeks.

Here are a few of our wonderful Project Manager’s reflections on their time visiting their communities…

Nuestros gerentes de proyecto, que estarán a cargo de cuidar y guiar a nuestros voluntarios, acaban de regresar de visitar los sitios del proyecto en los que vivirán y trabajarán durante las próximas tres semanas.

Aquí hay algunas de las maravillosas reflexiones de nuestro Gerente de Proyecto sobre su tiempo visitando las comunidades...

Sabah talking to a community member on her Project Planning Visit.

Sabah Salman – Water, Sanitation and Hygiene/Sabah Salman – Agua, Sanemiento e Hygiene

Sabah is a GP from London. Over the next three weeks she is going to be living and working in a community called, Valle de Casas in the North of Nicaragua.

‘During our visit to our project site I was really taken aback by the hospitality of the local community – they were so warm and welcoming. Now that we’ve left, I miss them. It’s amazing how you can make bonds in such a short amount of time’.

‘In our community there are 190 people and 38 families. When we first arrived, we went to all the houses to introduce ourselves and to explain what we’re going to be doing with the volunteers over the next few weeks’.

‘Our host family showed us the stream where they used to collect water. Three years ago, our project partners, Agua Para La Vida put in taps so that the community had access to water closer to their homes. Everyone now seems to have a water source a couple of meters from their house, which has clearly changed the way they live’.

‘When the volunteers arrive, we will be working mostly on educational projects. We’ll be going to the local schools to discuss water and sanitation with the children as well as, doing some construction work’.

‘I’m really excited to see the enthusiasm of the volunteers and the community and I can’t wait to see everyone working together to achieve something, which will hopefully make a long sustainable change for the community in the future’.

Sabah es un GP de Londres. Durante las próximas tres semanas vivirá y trabajará en una comunidad llamada Valle de Casas en el norte de Nicaragua. 

‘Durante nuestra visita al sitio de nuestro proyecto, quedé realmente desconcertado por la hospitalidad de la comunidad local: fueron muy cálidos y acogedores. Ahora que nos hemos ido, los extraño. Es increíble cómo puedes hacer conexión en tan poco tiempo’.

‘En nuestra comunidad hay 190 personas y 38 familias. Cuando llegamos, fuimos a todas las casas para presentarnos y explicar lo que vamos a hacer con los voluntarios durante las próximas semanas’. 

‘Nuestra familia anfitriona nos mostró el arroyo donde solían recolectar agua. Hace tres años, nuestros socios del proyecto, Agua Para La Vida, pusieron grifos para que la comunidad tuviera acceso a agua más cerca de sus hogares. Ahora todo el mundo parece tener una fuente de agua a un par de metros de su casa, lo que claramente ha cambiado la forma en que viven’.

‘Cuando lleguen los voluntarios, trabajaremos principalmente en proyectos educativos. Vamos a ir a las escuelas locales para hablar sobre el agua y el saneamiento con los niños y también hacer algunos trabajos de construcción’. 

‘Estoy muy emocionado de ver el entusiasmo de los voluntarios y la comunidad, y estoy ansioso por ver que todos trabajen juntos para lograr algo que, con suerte, hará un cambio largo y sostenible para la comunidad en el futuro’.

Carol and Farid on the practice Laguna trek with their volunteers.

Carol Edwards – Natural Resource Management/Carol Edwards – Manejo de Recursos Naturales

Carol is from the UK and has just finished her master’s degree in Outdoor Environmental and Sustainability Education in Edinburgh. Over the next three weeks she is going to be living and working in the indigenous area of Matambu in Northwest Costa Rica.

‘This project is the first time Raleigh have worked in Matambu. Mel and I found it quite nerve-wracking meeting the family as we don’t speak a lot of Spanish and we wanted to make a good impression, but the family were so welcoming and friendly’.

‘Don Ezequiel, the man who’s running the project, is the father of the household we were staying in. We could tell the whole family were really excited about the project, which inspired us even more to want to make the project a success’.

‘Our tasks are going to involve a lot of physical work. We have three jobs – one is to improve and maintain one path that already exists. Another is to build a new trail and our final task is to build a wooden cabin. It is going to be hot, hard labour but we are planning to start work early in the morning to avoid the heat of the day. We will then make the most of our time in the afternoon by doing other activities with the community and schools such as, sessions on active citizenship and raising awareness on environmental issues’.

‘I’m excited to start building our team with the volunteers. I’m also keen to explore the area and learn more about the indigenous culture. We’ve started to plan some cultural activities with Don Ezequiel such as, music nights and pottery demonstrations, which I think will be very interesting’.

Carol es del Reino Unido y acaba de terminar su maestría en Educación Ambiental al aire libre y Sustentabilidad en Edimburgo. Durante las próximas tres semanas vivirá y trabajará en el área indígena de Matambu en el noroeste de Costa Rica.

‘Este proyecto es la primera vez que Raleigh trabaja en Matambu. A Mel y a mí nos resultó bastante estresante conocer a la familia, ya que no hablamos mucho español y queríamos causar una buena impresión, pero la familia era muy amable y cordial ‘.

‘Don Ezequiel, el hombre que dirige el proyecto, es el padre de la familia con la que nos alojábamos. Podríamos decir que toda la familia estaba muy entusiasmada con el proyecto, lo que nos inspiró aún más a querer que el proyecto sea un éxito’.

‘Nuestras tareas van a implicar mucho trabajo físico. Tenemos tres trabajos: uno es mejorar y mantener un camino que ya existe. Otra es construir un nuevo sendero y nuestra tarea final es construir una cabaña de madera. Va a ser un trabajo duro y ardiente, pero estamos planeando comenzar a trabajar temprano en la mañana para evitar el calor del día. Luego, utilizaremos nuestro tiempo en la tarde realizando otras actividades con la comunidad y las escuelas, como sesiones sobre ciudadanía activa y sensibilización sobre cuestiones ambientales’.

‘Estoy emocionado de comenzar a construir nuestro equipo con los voluntarios. También estoy interesado en explorar el área y aprender más sobre la cultura indígena. Hemos comenzado a planear algunas actividades culturales con Don Ezequiel, como noches de música y demostraciones de cerámica, que creo que serán muy interesantes’.

Adam on the practice Laguna trek with his volunteers.

Adam Patrick – Youth Leadership (trek)/Adam Patrick – Liderazgo Juvenile (caminata)

Adam is a Doctor from England. Over the coming 3 weeks he is going to be completing the Guanacaste trail in Costa Rica trekking 260km over 20 days. He has just returned from doing a 5-day practice trek in Nicaragua.  

‘I found the practice trek really useful, I loved it. Lots of people had said that when you go on trek you come back a really tight-knit group and that was definitely the case, it was really fun and we learnt a lot’.

‘During the trek we came to understand the importance of pre-planning our evenings for example, making sure we had a clear plan for setting up camp and knowing where we were going to get water from. We also learnt about what equipment we used a lot and how was best to distribute and carry it.’

‘The trek itself was amazing. There were points where we were so high up we could see volcanoes for miles. There was a section where we were walking and there were birds flying below us. I’m so excited to get to the beach at the end of the trek and to have a really solid group – I can’t wait for us to be a real unit. It’ll be great for the volunteers and really rewarding for the managers as well’.

Adam es un doctor de Inglaterra. Durante las próximas 3 semanas, estará completando el sendero Guanacaste en Costa Rica, recorriendo 260km durante 20 días. Acaba de regresar de completar una caminata de práctica de 5 días en Nicaragua. 

‘Encontré la caminata de práctica realmente útil, me encantó. Mucha gente dijo que cuando vas de excursión vuelves a ser un grupo muy unido y ese fue definitivamente el caso, fue muy divertido y aprendimos mucho’.

‘Durante la caminata entendimos la importancia de planificar nuestras veladas por anticipado, por ejemplo, asegurarnos de tener un plan claro para establecer el campamento y saber de dónde íbamos a obtener el agua. También aprendimos qué equipo utilizamos mucho y cómo distribuirlo y transportarlo mejor’. 

‘El viaje en sí fue increíble. Hubo puntos en los que estábamos tan arriba que pudimos ver volcanes. Había una sección donde estábamos caminando y había pájaros volando debajo de nosotros. Estoy tan emocionado de llegar a la playa al final de la caminata y tener un grupo realmente sólido. No puedo esperar a que seamos una unidad real. Será genial para los voluntarios y realmente también para los gerentes’.

After an intense few days of training, our volunteers and Project Managers have now left the training centre for their first three weeks on project. It’s going to be an exciting few days as our Water, Sanitation and Hygiene and Natural Resource Management groups settle into their communities and our trek groups get into the swing of life on the road!

Después de unos intensos días de capacitación, nuestros voluntarios y los Gerentes de Proyecto han abandonado el centro de capacitación durante las primeras tres semanas de su proyecto. ¡Pasarán unos días emocionantes mientras nuestros grupos de Agua, Saneamiento e Higiene y Gestión de Recursos Naturales se instalan en sus comunidades y nuestros grupos de trekking se meten en el camino de la vida en el camino!

Words by Communications Officer: Lydia Giles

Images by Photographer: Petra Polakova

Palabras del Oficial de Comunicaciones: Lydia Giles

Imágenes del fotógrafo: Petra Polakova

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¿Desea obtener más información sobre todos los proyectos en los que vamos a trabajar durante los próximos tres meses? Mira esto.

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