Nicaragua & Costa Rica

Returning as Active Citizens / Volviendo como ciudadanos activos

12th April 2016

As always, it’s wonderful to see all the volunteers returning to Fieldbase after another phase comes to an end. This time it’s really special as we’re now coming to the end of our Raleigh journey together. It’s a time for reflection on all the incredible experiences of the projects and to think about how we’ll carry those with us in the future.

Como siempre, es maravilloso ver a todos los voluntarios volver a Fieldbase tras otra fase que llega a su fin. Esta vez es muy especial ya que estamos llegando al final de nuestro viaje en Raleigh juntos. Es un momento para la reflexión acerca de todas las experiencias increíbles en los proyectos y para pensar en cómo las vamos a llevar con nosotros en el futuro.

The Raleigh experience gives every volunteer something that they’ll take away with them beyond the expedition itself. It’s something that alumni talk about all the time and it’s one of the reasons that people recommend expedition so highly and so often. We wrote last week about our personal development and the new skills we’ve learnt over the past weeks. Now, as we complete our last tasks at Fieldbase we’re thinking about other new behaviours that we’ll take with us, too. About how we want to make a contribution to the world, to work towards a more sustainable and equitable future, and to push ourselves outside our comfort zones to become active citizens.

La experiencia en Raleigh da a cada voluntario algo que van a llevar con ellos más allá de la propia expedición. Es algo que los exvoluntarios hablan todo el tiempo y es una de las razones por las que la gente recomienda tanto y tan amenudo la expedición. Escribimos la semana pasada acerca de nuestro desarrollo personal y de las nuevas habilidades que hemos aprendido durante las últimas semanas. Ahora, a medida que completamos nuestras tareas finales en Fieldbase estamos pensando también en otros nuevos comportamientos aprendidos que vamos a llevar con nosotros. De cómo queremos hacer una contribución al mundo, para trabajar hacia un futuro más sostenible y equitativo, y para empujarnos a nosotros mismos fuera de nuestras zonas de confort para convertirnos en ciudadanos activos.

Debating ideas during Active Citizen sessions
Debating ideas during Active Citizen sessions

We’ve talked about active citizenship a lot here on expedition. At the end of a hard day’s physical work on a project, our volunteers would come together to discuss global issues and the ways in which they affect people in their everyday lives. That might involve watching videos that provoked discussion, setting up role playing debates or sharing in each other’s perspectives and experiences of inequality and injustice. From food production and the way it affects those who grow our fruit and vegetables, to the impact of global debt on those living with the everyday impact of politicians’ choices. We already know that these are important topics, but before now they’ve maybe seemed a little abstract and distant from our own lives. This is a chance to challenge ourselves to reflect on that, to learn how close we are to these issues and to realise the very real impact every individual can make towards tackling global problems at local levels.

Hemos hablado mucho de la ciudadanía activa aquí en la expedición. Al final de un día de trabajo físico duro en un proyecto, los voluntarios se reunen para discutir acerca de temas globales y las formas en que estos afectan a las personas en su vida cotidiana. Eso involucró  el ver vídeos que incitaran la discusión, organizar debates, o compartir puntos de vista y experiencias  acerca de temas como desigualdad e  injusticia. Desde asuntos como la producción de alimentos y la forma en que se afectan a los que crecen nuestras frutas y verduras, hasta los efectos de la deuda global sobre las personas que viven con el impacto cotidiano de las decisiones de los políticos. Ahora sabemos que estos son temas importantes, pero antes  tal vez parecían un poco abstractos y distantes a nuestras propias vidas. Esta es una oportunidad para desafiarnos a nosotros mismos a reflexionar acerca de esto, para comprender lo cerca que estamos de estos asuntos y para darnos cuenta del verdadero impacto que tiene cada individuo a la solución de los problemas globales desde un nivel local.

Listening to new perspectives and learning from each other is a key part of the Active Citizen sessions
Listening to new perspectives and learning from each other is a key part of the Active Citizen sessions

Working and living in Nicaragua and Costa Rica has opened our eyes to the reality of issues that have often felt quite distant to us in the past. It’s easy to lose sight of the fact that our decisions at home have very real – and often very negative – impacts on other people who share our world. But when you see this at first-hand, it can be a surprising and perhaps unsettling experience. We’ve been getting to know people who are being directly affected by climate change; we see the conditions of their lives and their work, how their rivers are running dry and their water tables recede with each drought. We’ve had the pleasure of seeing what land looks like when nature reclaims it from intensive farming practices and we’ve met the people who dedicate their lives to preserving the delicate balance of natural environments. We’ve talked with women about the inequality they face every single day and how they doubt their abilities to be leaders, but we’ve also seen how our forward-thinking project partners are rewarding their contributions to their community and helping them to form co-operatives that will give them economic independence.

Trabajar y vivir en Nicaragua y Costa Rica ha abierto nuestro ojos a la realidad de los problemas que a menudo se han sentido bastante distantes para nosotros en el pasado. Es fácil perder de vista el hecho de que nuestras decisiones en el hogar tienen repercusiones muy reales – y a menudo negativas- sobre otras personas que comparten nuestro mundo. Pero cuando ves esto a primera mano, puede ser una experiencia sorprendente y tal vez inquietante. Hemos conocido a personas que están siendo directamente afectados por el cambio climático; hemos visto las condiciones en que viven y de su situación de trabajo, cómo sus ríos se están secando y sus acuíferos disminuyen con cada sequía. Hemos tenido el placer de ver como la tierra se mira cuando la naturaleza reclama por  tantas  prácticas agrícolas intensivas y hemos conocido a las personas que dedican su vida a preservar el delicado equilibrio de los entornos naturales. Hemos hablado con las mujeres acerca de la desigualdad a la que se enfrentan todos los días y la forma en que dudan de su capacidad para ser líderes, pero también hemos visto cómo nuestros socios del proyecto con visión de futuro están recompensando con sus contribuciones a las comunidades y les están ayudando a formar cooperativas que les darán independencia económica.

Volunteer Managers facilitate Active Citizen sessions - and learn a lot from them, too
Volunteer Managers facilitate Active Citizen sessions – and learn a lot from them, too

These experiences have changed us in lots of small ways. We now see that there is a common thread linking us all to one another, whether we live in Costa Rica, Nicaragua, the Netherlands, the UK, Malaysia or Australia. We’ve become more connected to the idea that we can make changes at every level to have a real impact on our planet and all those living alongside us. We know that’s not easy, but we’ve also seen how much we can achieve when we set our minds to it. We’ve made pledges along the way to make mindful and responsible choices about how we live – from the food we eat to the way we recycle, re-use and reduce. The Raleigh life teaches us about living sustainability wherever we are in the world. We’ll take that with us everywhere we go.

Estas experiencias nos han cambiado de muchas pequeñas maneras. Ahora vemos que hay un hilo común que nos une a todos, ya sea si vivimos en Costa Rica, Nicaragua, los Países Bajos, el Reino Unido, Malasia o Australia. Nos hemos conectado más con la idea de que podemos hacer cambios en todos los niveles para tener un impacto real en nuestro planeta y todos los que viven a nuestro lado. Sabemos que no es fácil, pero también hemos visto lo mucho que podemos lograr cuando nos fijamos nuestras mentes en ello. Hemos hecho promesas en el camino para tomar decisiones conscientes y responsables acerca de cómo vivimos – desde los alimentos que consumimos a la forma en que reciclamos, reutilizamos y reducimos. La vida en Raleigh nos enseña a vivir la sostenibilidad en donde sea  que estemos en el mundo. Tomaremos eso con nosotros donde quiera que vayamos.

Words by Anna / Escrito por Anna

Photos by Susie / Fotos por Susie

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