Problem & Objective tree analysis on waste management & recycling on a WASH project/ Análisis del árbol de Objetivo y problema en el mantenimiento de desechos y el reciclaje en el proyecto de agua y saneamiento

16th March 2015

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In many parts of the world waste is a difficult resource to manage and legislate.  In rural Nicaragua waste is a serious issue that is seldom addressed in a sustainable manner, here we employ a problem tree analysis to better understand the complexities surrounding waste management in a rural Nicaraguan communities.

En muchas partes del mundo, los desechos son recursos que son difíciles de manejar y legislar.  En las partes rurales de Nicaragua los desechos son problemas serios que raramente son tratados en una manera sostenible, aquí empleamos un análisis de árbol de problemas para comprender mejor las complejidades que rodean la gestión de residuos en unas comunidades nicaragüenses rurales.


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In many parts of the world waste is a difficult resource to manage and legislate. In rural Nicaragua waste is a serious issue that is seldom addressed in a sustainable manner, here we employ a problem tree analysis to better understand the complexities surrounding waste management in a rural Nicaraguan communities.

First, we identify the issue at hand which is the inadequate waste management in rural Nicaraguan communities. In fact, the most popular disposal method is burning and inevitably, littering is a serious issue. The waste burnt isn't only domestic, but also can include toxic chemicals from the agricultural industry. Also with the non-existent rubbish collection, some local communities bury their waste as a solution. While small scale community landfill is a considerable improvement to burning it is still not a sustainable method of treating waste.

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Second, we identify the damaging effects of these practices and find that they are abundant. Not only is the rubbish an eyesore, it can often comprise of disused batteries, glass or old metal, which are potential health risk as the children play outside around the litter that is found on the ground. In addition, the burning of this rubbish is damaging to the environment as it releases harmful gases into the atmosphere which contribute to the greenhouse effect, and ultimately global warming. Locally, the harmful chemicals released by plastics when burnt directly on the ground contaminates the soil. This is another issue as these chemicals could easily work their way into the water table and pollute water sources such as wells, and may also end up in the root systems of plants and ultimately into food sources for humans, livestock and other species.


Thirdly, we identify with the community, the importance and solution that recycling can offer in El Aguacate. Through interactions with the locals and with each of our host families it became clear to us that the people of El Aguacate were not familiar with the benefits of recycling, however the community demonstrated a generally high level of enthusiasm and willingness to learn more about and to implement recycling in their homes. In addition, there was no organised recycling collection for El Aguacate, or for the majority of the communities in this area. This means that even if recycling was implemented within the community, there would have been no way to remove the rubbish from the community.

Using the objectives and solution tree analysis we identified our aims which are to reduce littering in the community, to reduce the burning of rubbish and to create a safer environment. In order to combat these problems and to achieve the objectives there was an action day held this week called "Festival of Recycling". It was primarily aimed at the children with the aim of teaching them about recycling and encouraging them to continue recycling in the community. The children split into small groups working with a volunteer to collect as much rubbish from the community as possible. The children loved being so active in the community and they enjoyed working with the volunteers. With three recycling points now outside a key communal location, the waste is split into 'plastic' 'paper and cardboard' and 'other waste'. Once the litter had been collected, everyone worked together to divide the rubbish into the 3 categories. This was very successful as it taught the children about the different categories of materials, and it was important that we worked alongside the community to ensure there is lasting impact.

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The community are enthusiastic to be working with a recycling organisation in Somoto called Cides which disposes rubbish in a sustainable manner. Plastics, metals, paper and cardboard are generally resold, though they also keep some of the materials for the creation of new products, for example, paper is often kept and mixed with wood sawdust to create a pulp, then shaped, dried and turned into eco-fuel. As well as fuel they help communities make other useful equipment such as eco stoves, furniture and plastic bottle brushes. The recycling company regularly organises community educational talks and has agreed to visit El Aguacate later on in the project and hopefully other communities Raleigh has been working in.

The community should now have a sustainable self-managing solution for the future, with the result being a safer, cleaner community which is less harmful to the environment. Hopefully, El Aguacate will become a model for other rural settlements in Nicaragua, as it now has the resources available, the professional guidance from Cides and the knowledge to continue implementing recycling in the future.

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En muchas partes del mundo, los desechos son recursos que son difíciles de manejar y legislar. En las partes rurales de Nicaragua los desechos son problemas serios que raramente son tratados en una manera sostenible, aquí empleamos un análisis de árbol de problemas para comprender mejor las complejidades que rodean la gestión de residuos en unas comunidades nicaragüenses rurales.

Primero planteamos el problema del inadecuado manejo de desechos. De hecho, la quema es un método popular de deshacerlos y tirando la basura al suelo tambien es muy común. Los desechos quemados no solo son domésticos, pero también incluyen los químicos tóxicos de la industria agrícola. Además, con la falta de recolección de basura, algunas comunidades locales entierran sus desechos como solución. Aunque los rellenos de basura son pequeños en las comunidades es un mejoramiento considerable comparado con la quema, todavía no es un método sostenible de tratar los desechos.

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Los efectos dañinos con el resultado de estos problemas son grandes, como descubrimos mediante el árbol de problemas. La basura no solo es mala para la vista, a menudo incluye las baterías antiguas, vidrio o metal antiguo que representa un riesgo para la salud de la comunidad y porque los niños juegan afuera, cerca de la basura que está en el suelo. También, la quema de basura es dañina para el medioambiente porque produce los gases dañinos al ambiente que contribuyen al efecto invernadero, y el calentamiento global. Localmente, puede contaminar mucho el suelo con los químicos dañinos que son liberados de los plásticos cuando son quemados directamente en el suelo, esto es muy común en las partes rurales de Nicaragua. Esto es otro problema porque estos químicos pueden contaminar fácilmente el manto acuífero y contaminar las fuentes de agua, por ejemplo posos, además de la contaminación del agua, los químicos pueden terminar en los sistemas de las raíces de las plantas y últimamente en las fuentes de alimentos para los humanos, las crianzas de animales y otras especies.

Mediante las interacciones con los miembros de la comunidad y con nuestras familias anfitrionas, se ha clarificado que la gente de El Aguacate no le era familiar el concepto de reciclaje. Sin embargo, la comunidad demostró mucho entusiasmo para aprender más y reciclar en sus propias casas. También, no era un sistema de la recolección de basura o un punto de reciclaje en el área o para la mayoría de las comunidades en esta locación. Y por eso, si el reciclaje era implementado, no se habría podido deshacer la basura de la comunidad.

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Los objetivos son reducir la tiradera de basura en la comunidad, reducir la quema de basura y crear un medioambiente más seguro. Para combatir estos problemas y para conseguir los objetivos hubo un día de acción esta semana llamado "Festival de reciclaje". Principalmente la audiencia eran niños, con el fin de enseñarles sobre reciclaje y animarlos a continuar el reciclaje en la comunidad. Los niños se separaron en grupos pequeños, trabajando con un voluntario para recolectar lo más posible de basura de la comunidad. Los niños se encontraban muy activos en la comunidad y disfrutaban trabajar en conjunto con los voluntarios. Ahora hay tres puntos de reciclaje afuera, en un lugar estratégico en la comunidad y los desechos son divididos en las categorías de plástico, papel, y otros desechos. Cuando terminamos, todos trabajábamos juntos para separar la basura en esas tres categorías. Tuvo éxito porque los niños aprendieron sobre las diferentes categorías de materiales y era muy importante el hecho que trabajábamos en conjunto con la comunidad para asegurar que hay un impacto a largo plazo.

La comunidad está entusiasmada en trabajar con una organización de reciclaje en Somoto, se llama Cides que se deshace de la basura de en una manera sostenible. Los plásticos, metales, papel y cartón generalmente se revenden, aunque también quedan algunos materiales para crear nuevos productos, por ejemplo, a menudo papel se mezcla con aserrín para crear una pasta, y esta es moldeada y secada para hacer eco combustible. Además de combustible ayudan a las comunidades a hacer otro tipo de aparatos útiles como eco fogones, muebles y escobas hechas de botellas plásticas. Además, esta compañía organiza frecuentemente las presentaciones educacionales para niños y ha acordado visitar El Aguacate más tarde durante el proyecto y posiblemente otras comunidades con que Raleigh está trabajando.

Ahora la comunidad tiene una solución sostenible y auto manejable para el futuro, y el resultado es una comunidad más segura y limpia que es menos dañina para el medioambiente. Esperamos que El Aguacate será pronto un modelo para otras comunidades rurales en Nicaragua porque ahora la comunidad tiene los recursos, el apoyo y el conocimiento para continuar implementando el reciclaje en el futuro.