How can entrepreneurship combat poverty?/ ¿Cómo el emprendedurismo puede combatir la pobreza?

9th November 2014

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The situation for young people seeking employment opportunities all over the world is not great, but in the rural areas of Nicaragua it is even more severe.  In Estelí, where Echo 1 are based, 66.4% of the rural population live in extreme poverty.  Although commerce and other services have expanded due to economic growth in the area there remains a high level of youth unemployment in rural communities.

La situación de los jóvenes en busca de oportunidades de empleo en todo el mundo no es muy buena, pero en las zonas rurales de Nicaragua es aún más grave.  En Estelí, donde Echo 1 está localizado, el 66,4% de la población rural vive en la pobreza extrema.  A pesar de que el comercio y otros servicios se han ampliado debido al crecimiento económico en la zona sigue habiendo un alto nivel de desempleo de los jóvenes en las comunidades rurales.

The situation for young people seeking employment opportunities all over the world is not great, but in the rural areas of Nicaragua it is even more severe.  In Estelí, where Echo 1 are based, 66.4% of the rural population live in extreme poverty.  Although commerce and other services have expanded due to economic growth in the area there remains a high level of youth unemployment in rural communities.  Even if there is employment available the conditions aren´t really that favourable.  As well as the high rate of unemployment, access to higher education in Nicaragua is not universally available; just 18 in 100,000 young people of university age manage to attend university.  The result is that a large proportion of young people migrate to other communities or abroad, leaving behind families and traditional rural practices.  

Therefore, the development of general and commercial skills of local residents, especially young people, is hugely beneficial and this is exactly what the ICS Entrepreneur projects intend to do.  During the first and the second cycle we have been working with young entrepreneurs and project partners attempting to provide solutions to the issues mentioned above.  Its aim is to improve the quality of life for individuals, families and communities to help sustain a healthy local economy and environment, combating poverty from the entrepreneurial angle.

Firstly, we realise that change must come from within; young people have to be leading the development in the areas in which we work.  Businesses should be local and community focused to ensure their sustainability.  Entrepreneurship  has the potential to accelerate the rural development process, providing necessary services and satisfying the basic needs of the community through the strengthening of their social, economic and environmental resilience.  It can bring education, health and social services, improved housing and transport facilities and a greater flow of information into an area. If businesses grow successfully, they can create enormous employment potential, play a vital role in the economic development of the region and help drive the economic growth of the country. 

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The positive impacts are extensive.  Entrepreneurship in general is defined as providing for unmet market demands and there are plenty of opportunities to do that in the rural communities.  For example, we are supporting a local entrepreneur to start her own book and stationery shop, which will go towards providing a wider range of affordable school materials in Llano Redondo.  In addition, we are involved in the setup of other businesses that will offer important products and services, such as agricultural goods, basic crops and convenience products.  This allows for the area to grow off its own back; less time is spent travelling to the nearest town to get necessary goods and there is less need to migrate.

For the individual and especially the young person, developing entrepreneurial skills is incredibly beneficial.  We are hoping that by empowering young people with business skills and by harnessing their energy and passion they can work towards improving their own lives and be economically self-sufficient.  For example, agricultural workers can use entrepreneurship as a way to improve their farming earnings and women can use entrepreneurship as an employment possibility, giving them the power to be independent and able to work near their homes.  They will be more employable in the labour market and if they successfully manage to get their enterprise up and running they will be self-employed and able to employ others in the local area.  The entrepreneur will benefit from their profits, which will lead to a better of quality of life for them, their family and their community.  As a result the entrepreneurs will be an inspirational to other community members, young people and adults alike, and can motivate and mentor those who wish to follow suit.

However, these communities will not see sustainable and continued development if all the work was just a result of external investment and expertise, which is why a large part of the ICS Entrepreneur programme is dedicated to training, coaching, enterprise development and testing of young entrepreneurs.  Since our arrival four weeks ago, Echo 1 have been witnessing the positive impact that entrepreneurship can have on alleviating poverty in the rural communities near Estelí and we remain convinced that entrepreneurship can be a very effective way of combating poverty in the areas which need it most.

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La situación de los jóvenes en busca de oportunidades de empleo en todo el mundo no es muy buena, pero en las zonas rurales de Nicaragua es aún más grave.  En Estelí, donde Echo 1 está localizado, el 66,4% de la población rural vive en la pobreza extrema.  A pesar de que el comercio y otros servicios se han ampliado debido al crecimiento económico en la zona sigue habiendo un alto nivel de desempleo de los jóvenes en las comunidades rurales. Incluso si hay empleo disponible las condiciones no son favorable.  Además de la alta tasa de desempleo, el acceso a la educación superior en Nicaragua no es universalmente disponible; sólo 18 de cada 100.000 jóvenes de edad universitaria logran asistir a la universidad. El resultado es que una gran proporción de jóvenes emigran a otras comunidades o en el extranjero, dejando atrás familias y las prácticas rurales tradicionales.

Por lo tanto, el desarrollo de habilidades generales y comerciales de los residentes locales, especialmente los jóvenes, es muy beneficiosa y esto es exactamente lo que los proyectos de ICS Emprende tienen la intención hacer.  Durante el primer y el segundo ciclo hemos estado trabajando con los jóvenes emprendedores y socios de proyectos tratando de brindar soluciones a los problemas mencionados anteriormente.  Su objetivo es mejorar la calidad de vida de individuos, familias y comunidades para ayudar a sostener una economía local y medio ambiente saludable, luchando contra la pobreza desde una perspectiva emprendedora.

En primer lugar, nos damos cuenta de que el cambio debe venir desde adentro; los jóvenes tienen que dirigir el desarrollo en las áreas en las que trabajamos.  Las empresas deben ser locales y enfocadas en la comunidad para garantizar su sostenibilidad.  El emprendedurismo tiene el potencial de acelerar el proceso de desarrollo rural, la prestación de servicios necesarios y satisfacer las necesidades básicas de la comunidad a través del fortalecimiento de su capacidad de recuperación social, económica y ambiental.   Puede traer la educación, servicios sociales y de salud, mejora de la vivienda, servicios de transporte y más flujo de información a un área.  Si las empresas crecen exitosamente, pueden crear un potencial enorme de empleo, desempeñar un papel vital en el desarrollo económico de la región y ayudar a empujar al crecimiento económico del país.

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Los impactos positivos son extensos.  El espíritu empresarial en general se define como prever las demandas del mercado no satisfechas y hay un montón de oportunidades para hacer esto en las comunidades rurales.  Por ejemplo, estamos apoyando a un empresario local para iniciar su propia librería que se destinará a ofrecer un rango más amplio y económico de materiales escolares en Llano Redondo.  Además, estamos involucrados en la fundación de otras empresas que ofrecen productos y servicios importantes, tales como los productos agrícolas, los cultivos básicos y la canasta básica.  Esto permite que el área crezca sin ayuda de nadie; se dedica menos tiempo a viajar a la ciudad más cercana para obtener los bienes necesarios y hay menos necesidad de emigrar.

Para el individuo y sobre todo el joven, el desarrollo de habilidades empresariales es increíblemente beneficioso. Esperamos que por empoderar los jóvenes con habilidades empresariales y utilizar su energía y pasión para que puedan trabajar para mejorar sus propias vidas y ser autosuficientes económicamente.  Por ejemplo, los trabajadores agrícolas pueden usar el espíritu de empresa como una forma de mejorar sus ingresos agrícolas y las mujeres pueden usarlo como una posibilidad de empleo, dándoles el poder de ser independiente y capaz de trabajar cerca de sus hogares.  Ellos serán más empleables en el mercado de trabajo y si se logran hacer arrancar su empresa exitosamente van a trabajar por su cuenta propia y ser capaz de emplear a otros en el área local. El empresario se beneficiará de las ganancias de sus negocios, lo que permitirá una mejor calidad de vida para ellos, sus familias y su comunidad.  Como resultado, los empresarios serán una fuente de inspiración para otros miembros de la comunidad, tal como los jóvenes y adultos, y podrían motivar y guiar a aquellos que desean seguir su ejemplo.

Sin embargo, estas comunidades no verían el desarrollo sostenible si todo el trabajo fuera un resultado de la inversión externa y la experiencia, por lo que una gran parte del programa ICS Emprendedor se dedica a la formación, el coaching, el desarrollo empresarial y el ensayo de los jóvenes empresarios.  Desde nuestra llegada hace cuatro semanas, Echo 1 ha sido testigo de los efectos positivos que puede tener la iniciativa empresarial en el alivio de la pobreza en las comunidades rurales cerca de Estelí.  Estamos convencidos de que el emprendedurismo puede ser una manera muy eficaz de luchar contra la pobreza en las zonas que más lo necesitan.