Motivating Change among youth today and tomorrow / Motivando el cambio entre la juventud hoy y mañana

25th February 2015

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Preventing illnesses, providing clean water and improving sanitation is about more than just pounds or cordobas. It’s about education. FECSA is an initiative designed by the Nicaraguan State and other local actors focussing on 6 aims in the areas of health and hygiene. Our team alongside the project partner, El Foro Miraflor in La Quinta are applying this methodology by training promoters from the community to make weekly visits to homes with the aim of monitoring and guiding the families through health and hygiene practises. Motivated young people are essential to its implementation.

Prevenir enfermedades, proveyendo agua limpia y mejorando la salud conlleva más que recursos económicos. Se trata de educación. FECSA es una iniciativa del Estado de Nicaragua y otros actores sociales enfocado en 6 temas basados en salud e higiene. Nuestro equipo en conjunto con el Foro Miraflor, está implementando esta metodología capacitando promotores de la misma comunidad para que realicen visitas semanales a los hogares con el fin de monitorear y guiar a las familias en prácticas e higiene y salud. La motivación de los jóvenes es parte esencial para su implementación.

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What are we Talking About?

Preventing illnesses, providing clean water and improving sanitation is about more than just pounds or cordobas. It’s about education. FECSA is an initiative designed by the Nicaraguan State and other local actors focussing on 6 aims in the areas of health and hygiene. These are: personal hygiene; hygiene in the house and kitchen; water usage; maintenance and use of toilets; waste disposal and protecting the environment. Our team alongside the project partner, El Foro Miraflor in La Quinta are applying this methodology by training promoters from the community to make weekly visits to homes with the aim of monitoring and guiding the families through health and hygiene practises. Motivated young people are essential to its implementation.

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The Importance of Youth

Our team will be working for a short period alongside the community but the outcomes will leave a positive mark, not just in the local environment, but also in the mind of the youth. They will be able to continue their work on the project and, what’s more, gain motivation, a desire to change and a will to apply these qualities to the places in which they live. Every young person has great potential that can be encouraged, leading them to successes further down the line. The FECSA promoters in La Quinta are mainly 11-17 years old and know that each of them can become a leader and play a vital role in the community.  Unsurprisingly, they are the most important part of the project. Motivation in Practise

Now comes the central issue: how to motivate young people. Given that every person is an individual, different approaches are needed to motivate them, even if the end goal is the same. For children, an appropriate approach is one of mixing education and play. Our first action day related health and hygiene practises in which half the volunteers took the children aged four and up through hand-washing with the aid of playground games. At the same time, the promoters, as already mentioned are young people themselves, talked about the implementation of FECSA in the community centre with the other volunteers, not as an audience to be lectured but as key players in the work of the initiative.

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Motivation in the Future

However, the future of motivating these young people is one of evolving methods. Motivation does not stem from just trying to be like young people but from beginning to approach them like adults, giving them responsibilities and recognising their efforts. Of the promoters, we work with, 7 are ‘old’ (i.e. have been on the project in the previous programme) and seven are new. Partnering those with experience with those to whom FECSA is new ground allows the promoters to teach and learn from each other. Adding friendly competition in the form of ‘Promoters of the Week’ and an end goal in a final ‘graduation’ furthers this approach, along with the prospect of useful work experience. All these factors will hopefully show the effectiveness of a varied, tailored approach to motivating young people.

The Long Term Impact

The long term impact expected of FECSA is for local people to adopt positive hygiene practices. We expect  that goals within the FECSA methodology will be achieved and should carry on well into the future, helping reduce illnesses, environmental degradation, water wastage and incorrect refuse disposal but it is the effects of motivating young people which should have the greatest, most unpredictable effects. By being geared towards positive change, young people are likely to create permanent changes within and beyond themselves and their community. We just don’t know for sure what they’re going to do after FECSA but with a little motivation it will probably be a great thing for the community of La Quinta.

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¿De qué estamos hablando?

Prevenir enfermedades, proveyendo agua limpia y mejorando la salud conlleva más que recursos económicos. Se trata de educación. FECSA es una iniciativa del Estado de Nicaragua y otros actores sociales enfocado en 6 temas basados en salud e higiene. Estos son: higiene personal; higiene de la vivienda y los alimentos; uso y manejo del agua; uso y mantenimiento del servicio sanitario; manejo de los desechos sólidos y líquidos y protección de fuentes de agua y medio ambiente. Nuestro equipo en conjunto con el Foro Miraflor, está implementando esta metodología capacitando promotores de la misma comunidad para que realicen visitas semanales a los hogares con el fin de monitorear y guiar a las familias en prácticas e higiene y salud. La motivación de los jóvenes es parte esencial para su implementación.

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La importancia de los jóvenes

Nuestro equipo estará trabjando con la comunidad por un período corto de tiempo pero los resultados dejarán una huella positiva no solo en el medio ambiente sino en la mente de la juventud. Ellos serán capaces de continuar activos en el proyecto y aún más que eso ganar motivación, deseos de cambio y aplicar esas cualidades en los lugares donde viven. Cada uno tiene un gran potencial que puede ser impulsado y en sus manos está llegar a la meta, por eso son la parte más importante del proyecto. Los promotores de FECSA en la comunidad de la Quinta son, en su mayoría, personas de 11 a 17 años, y sabemos que cada uno de ellos llegará a ser un líder importante en su comunidad.

Motivación en práctica

Ahora viene el tema central: cómo motivar a los jóvenes. Cada persona es un individuo, por eso es necesario utilizar diferentes métodos para la motivación, aún si la meta final es la misma. Para los niños, el método apropiado es la mezcla de actividades lúdicas con prácticas educativas. En nuestro primer día de acción la mitad de los voluntarios estuvieron en el campo de baseball, con los niños mayores de cuatro años enseñándoles acerca del lavado de manos con ayuda de la implementación de juegos. Al mismo tiempo, los promotores, que como ya mencionamos son jóvenes, hablaban en la casa comunal acerca de la implementación de FECSA junto con los otros voluntarios, no como una audiencia que debe ser sermoneada sino como piezas claves en la iniciativa de trabajo.

Motivación a futuro

Sin embargo, el desarrollo de métodos asegura la motivación a futuro de los jóvenes. La motivación no se basa sólo en intentar ser como los jóvenes  sino en empezar aproximárseles como adultos, dándoles responsabilidades y reconociendo sus logros. De los promotores que tenemos, siete son antiguos (han estado en el proyecto en el programa anterior) y siete son nuevos. Unir a los que tienen experiencia con aquellos que son nuevos en FECSA ayuda a los promotores a enseñar y aprender uno del otro. Añadir una competencia amistosa como “Promotores de la Semana” y una meta final que es la “graduación” fomenta este acercamiento, junto a la oportunidad de tener una experiencia útil de trabajo.

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Impacto a gran escala

El impacto a largo plazo esperado con FECSA es que la población local adopte prácticas de higiene positivas. Sabemos que las metas de la metodología FECSA pueden lograrse y que pueden continuar en el futuro, ayudando a reducir enfermedades, la degradación del medio ambiente, el desperdicio de agua y mal manejo de los desechos pero es la motivación de los jóvenes lo que hará los más grandes e impredecibles logros. Estando dirigidos hacia cambios positivos los jóvenes son propensos a crear cambios permanentes por y para ellos mismos y su comunidad. No sabemos con certeza que irán a hacer después de FECSA pero con un poco de motivación probablemente serán cosas grandes para la comunidad de La Quinta.