First Action Day in La Quinta/ Primer Día de Acción en La Quinta

25th February 2015

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Drawing to the end of our first two weeks we started planning our first action day in the community. The action day was also a way of kick-starting our six week long FECSA campaign which aims to improve health and sanitation in schools, the home and the community. But how do you get a community of 120 homes involved in yet another action day after three years of Raleigh presence in the community?

Acercándonos al final de nuestras dos primeras semanas empezamos a planear nuestro primer día de acción en la comunidad. El día de acción fue también una manera de empezar nuestra campaña de FECSA de seis semanas que está enfocada en mejorar la salud y la sanidad en las escuelas, los hogares y la comunidad. ¿Pero cómo logras que una comunidad de ciento veinte hogares se involucren en otro día de acción después de tres años en que Raleigh ha estado presente en la comunidad?

 

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Big-scale challenge

Drawing to the end of our first two weeks we started planning our first action day in the community. The action day was also a way of kick-starting our six week long FECSA campaign which aims to improve health and sanitation in schools, the home and the community. But how do you get a community of 120 homes involved in yet another action day after three years of Raleigh presence in the community?

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Convocation of the community

The day had an unpromising start with only a handful of children turning up but with the help of our project partners “El Foro Miraflor” we soon had music pumping out of the community centre where we were holding the event. This caught the attention of the older generations who started to come along to see what was happening, especially when they saw us dancing and playing games with the children.

How to start?

Our introduction involved us wearing masks and taking them off, one by one, as we introduced ourselves to the community. This was followed by a short game outside for the children whilst Dani, one of our team leaders, ran an ice breaker session indoors for the adults which was the final step in getting them into the building and taking part, rather than just standing on the edge of the event.

 Teaching about FECSA

One of the main parts of our action day was to share the importance of basic hand washing to prevent the spread of disease; the how to and the when to. Five volunteers: Elyin, Alex, Rafaela, Xoa and Josh ran a short, fun theatre piece on this topic which went down well with the children.

Involving the community

Partly as a game for everyone, and as a tool for us to gauge how much information was actually taken in during the play, we designed a version of pass-the-parcel, in which each layer had either a question about hand-washing that the theatre had just covered, or a funny, silly command. Happily, all the questions were answered correctly and the game had a good mixture of adults and children taking part.

Knowledge in action

This led perfectly to a demonstration of how to build a tippy-tap; a foot controlled device used to wash hands that is made of easily acquirable materials in rural communities such as La Quinta.  With the knowledge of how to construct these, hopefully more will soon appear around the community.

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Heading to the big finale

Despite the slow and late start of the event, the finale of ‘FECSA Bingo’ showed fierce interest and competition coming from every part of the community, particularly Don Moncho, the community leader. The wide range of activities appealed to a mixture of adults and children which proved effective in engaging everyone in learning about FECSA. Although this was our aim, we also learned how to carry out a successful action day, something we will be taking into the following weeks.

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Primer Día de Acción en La Quinta

Un reto a gran escala

Acercándonos al final de nuestras dos primeras semanas empezamos a planear nuestro primer día de acción en la comunidad. El día de acción fue también una manera de empezar nuestra campaña de FECSA de seis semanas que está enfocada en mejorar la salud y la sanidad en las escuelas, los hogares y la comunidad. ¿Pero cómo logras que una comunidad de ciento veinte hogares se involucren en otro día de acción después de tres años en que Raleigh ha estado presente en la comunidad?

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Convocando a la comunidad

El día tuvo un comienzo desalentador con sólo un puñado de niños atendiendo, pero con la ayuda de nuestros socios de proyecto “El Foro Miraflor”, pronto tuvimos música sonando en el centro comunal donde estábamos llevando a cabo el evento. Esto llamó la atención de las personas mayores quienes empezaron a llegar a ver qué estaba pasando, especialmente cuando nos vieron bailar y jugar con los niños pequeños.

¿Cómo empezar?

Nuestra introducción nos involucró usando máscaras y luego quitándonoslas, uno por uno, a cómo íbamos presentándonos a la comunidad. Esto fue seguido por un juego corto afuera para los niños mientras Dani, una de nuestras líderes, inició una sesión rompe hielo con los adultos dentro del centro comunal que fue el paso final para hacer que estos formaran parte en vez de sólo quedarse afuera.

Educando sobre FECSA

Una de los principales partes de nuestro día de acción fue compartir la importancia del lavado de manos para prevenir la dispersión de enfermedades; el cómo y dónde hacerlo. Elyin, Alex, Rafaela, Xoa y Josh realizaron una divertida y corta obra de teatro sobre este tema que agradó a los niños.

Involucrando a la comunidad

En parte como juego para todos, y como herramienta para nosotros para medir cuánto información fue captada, diseñamos un juego que consistía en pasar un paquete, en el cual cada capa tenía una pregunta sobre el lavado de manos que fue mencionado en la obra de teatro, o una orden divertida. Afortunadamente, todas las preguntas fueron contestadas correctamente y el juego tuvo una buena mezcla de participación de adultos y niños.

Conocimiento en acción

Luego se hizo una demostración de cómo construir un tippy-tap; un mecanismo controlado con el pie que se usa para lavarse las manos y que es hecho con materiales de fácil adquisición en las comunidades rurales como La Quinta. Con el conocimiento de cómo construirlo, tenemos la esperanza de que pronto veremos más alrededor de la comunidad.

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Llegamos a un gran final

A pesar de que el evento inicio lentamente y tarde, el final con el “Bingo FECSA” mostró bastante interés y competición proveniente de cada parte de la comunidad, particularmente de Don Moncho, el líder comunitario. El amplio rango de las actividades atrajo una mezcla de adultos y niños quienes probaron la eficacia de atraerlos a todos a aprender sobre FECSA. Aunque esta fue nuestra meta, también aprendimos cómo llevar a cabo un exitoso día de acción, algo que vamos a estar repitiendo dentro de las siguientes semanas.