The Gender Perspective: Male and Female Responses to Female Economic Empowerment in Las Brisas/ Perspectivas de Género: Respuetas de Hombres y Mujeres al Empoderamiento Económico Femenino en Las Brisas

21st March 2015

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It is often said that money can’t buy you happiness, but it doesn’t hurt. Here in Las Brisas the Women’s Group have found happiness in their economic independence.

Es un dicho popular decir que el dinero no puede comprar la felicidad, pero en realidad no es algo malo. Aquí en Las Brisas el Grupo de Mujeres ha encontrado la felicidad en la independencia económica.

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It is often said that money can’t buy you happiness, but it doesn’t hurt. Here in Las Brisas the Women’s Group have found happiness in their economic independence. The Women’s Group comes together once or twice a week for a meeting and to cook food for local events, including parties and baseball matches. By selling their food to the community the women generate income that is then put back in to the group in order to allow them to buy their own resources, such as ingredients. The Women’s Group in Las Brisas are supported by The Juan Franscico Paz Silva Cooperative in Achuapa who recognise that some women are unable to make money due to the fact that they must be at home tending to the house and the family whilst their husbands work in the fields. They were in fact the first cooperative in Nicaragua to recognise the unpaid work of women in the production of sesame oil, which the cooperative sell fair trade to The Body Shop. In order to provide women with a source of income they double any profit that the Women’s Group make by selling their food. 

Ivania Perez Rivera, a member of the Women’s Group, has said “It´s good to work. And the best thing about this group is that we can make money and we can use this money to do more work.” Alba Luz Perez Garcia, another member of the Women’s Group, asserted that because they have their own money they also have more power in the community. This sentiment is echoed by Victor Perez Rivera, the husband of Ivania, who believes that “The women’s group is a positive as it allows women to be organised and do their own work. They have the freedom to decide on their own activities and to do them.”

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In the past month Charlie 1 helped the women expand their venture by assisting in the building of an eco-oven that the Women’s Group can use to increase and diversify their output of food for selling. As well as supporting the women economically the Cooperative also provides support for the Women’s Group in the form of training. This training includes workshops on how to use eco-ovens, as well as on topics such as how to make piñatas, or how to cook new recipes.

When they started to work with the Women’s Group the cooperative felt they needed to work on equality so they did a workshop with everyone who was associated with the community, as well as with young people, discussing the roles of women and men.  Florencio Ramirez of Las Brisas stated that “In Las Brisas there is more equality as the women have the opportunity to learn new things through the training of the cooperative and within the group, and not every women gets that.”

While the women of Las Brisas have been working alongside the cooperative for around 4 years, they have only been an organised group for 3 months, having been formed with the support of the previous Raleigh group in the community. There are currently 14 members of the women’s group that meet every week, Charlie 1 has been working alongside the group to offer support and advice as the women look to expand their horizons. However, the women in Las Brisas also have found economic and social freedom outside of the Women’s Group. For example, (Anna’s Mum) who is not a member of the group also cooks and sells food within the community. With the money she makes she helps to support her family and her husband is fully supportive of her venture. Additionally, she believes that the Women’s Group is a great addition to Las Brisas as it provides the women with a support system which in turn allows them more freedom, “and more freedom for women is a good thing.”

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Similarly, Marieleth Ramirez is both a member of the Women’s Group of Las Brisas as well as being the Secretary of a female Cooperative in Achuapa. She believes that “Women are more empowered now as we are committed to developing. We are united when we work together.” And the men seem happy to support the women in their work, Ivania’s husband Victor says that when his wife is away working with the cooperative he has to make his own dinner and is happy to do so. In his own words, “The women in Las Brisas wear the trousers, and that’s how it has always been.”

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Es un dicho popular decir que el dinero no puede comprar la felicidad, pero en realidad no es algo malo. Aquí en Las Brisas el Grupo de Mujeres ha encontrado la felicidad en la independencia económica. El Grupo de Mujeres se reúnen una o dos veces por semana para una reunión y cocinar en eventos de la comunidad, incluso para fiestas y partidos de beisbol. Venden sus comidas para generar sus propios ingresos e incluso para comprar los ingredientes. El Grupo de Mujeres en Las Brisas son apoyadas por la cooperativa Juan francisco Paz Silva en Achuapa que reconoce que algunas mujeres no pueden ganar dinero debido a que deben cuidar sus casas y la familia. Ellos fueron la primera cooperativa en Nicaragua que reconoció el trabajo no renumerado de las mujeres con la producción de aceite de ajonjolí, el cual cooperativa vende para proveer a las mujeres de una fuente de ingresos que duplican cualquier ganancia.

Ivania Perez Rivera, forma parte del Grupo de Mujeres, ella comentó “Que es bueno trabajar. La mejor aspecto acerca de este grupo es que podemos ganar dinero y nosotras podemos usar este dinero para hacer más trabajo.” Alba Luz Pérez García, otro miembro del grupo, afirmó que al tener sus propios ingresos también pueden ser independientes y empoderarse más en la comunidad. Víctor Pérez Rivera, el esposo de Ivania, quien cree en lo anterior mencionado afirma que:

“El Grupo de Mujeres es positivo, como también se le permite a las mujeres que sean organizadas. Ellas tienen la libertad para decidir por sus actividades.”

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En el mes pasado Charlie 1 ayudó a las mujeres a expandir su aventura asistiendo en la construcción de un eco-horno que el Grupo puede utilizar para aumentar y realizar nuevos tipos de comida y realizar ventas. También para dar un soporte a las mujeres económicamente, la Cooperativa también provee apoyo al Grupo de Mujeres en capacitaciones. Estas capacitaciones incluyen talleres relacionados también con el uso del eco-horno, así como también en cómo hacer piñatas, o cómo cocinar nuevas recetas.

Cuándo se comenzó a trabajar con el Grupo de Mujeres la Cooperativa se vio en la necesidad de trabajar en la igualdad así que hicieron un taller con el cual se asoció con la comunidad y de igual manera con gente joven, dedicándose a los roles de mujeres y hombres.  Florencio Ramírez de la comunidad mencionó que “En Las Brisas hay más igualdad con las mujeres y también tienen la oportunidad de aprender innovaciones a través de las capacitaciones por parte de la Cooperativa y dentro del grupo, y no dentro de cada mujer se obtiene eso.”

Mientras las mujeres de Las Brisas han estado tr abajando con la Cooperativa durante 4 años, sólo han sido un grupo organizado por 3 meses, habiéndose formado con el soporte del grupo previo Raleigh en la comunidad. Hay actualmente 14 miembros del Grupo de Mujeres que se reúnen cada semana. Charlie 1 ha estado trabajando para ofrecerle soporte para expandir sus horizontes. Sin embargo, las mujeres en Las Brisas también han encontrado libertad económica y social fuera del Grupo de Mujeres. Por ejemplo, la mamá de Anna, quien no forma parte del grupo también cocina y vende comida dentro de la comunidad. Con el dinero que ella recauda ayuda a mantener a su familia. Adicionalmente, ella cree que el Grupo de Mujeres es una maravillosa incorporación para Las Brisas debido a que provee a las mujeres de un sistema de apoyo que a la vez consciente en más libertad, “y la libertad para las mujeres es una cosa muy buena.”

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De igual manera, Marileth Ramírez también parte del Grupo de Mujeres en la brisas, también participa como secretaria de mujeres en la Cooperativa en achuapa. Ella cree que  las mujeres están más empoderadas ahora como también comprometidas para el desarrollo. Nosotras estamos unidas cuando trabajamos juntas. Y los hombres lucen felices con que ellas continúen trabajando. Víctor el esposo de Ivania dice eso mientras prepara de manera entusiasta su cena y su esposa trabaja con la Cooperativa. El concluye diciendo que:

“Las mujeres en Las Brisas traen puestos los pantalones, y así es cómo ha sido siempre.”