The importance of strong youth leadership in rural communities/La importancia del liderazgo juvenil fuerte en las comunidades rurales

19th March 2015

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On any Raleigh programme ‘youth leadership’ is a term you are likely to hear time and time again. After all, Raleigh’s mission is “to drive sustainable development through inspiring young people to be the agents of change”. Therefore young people are key to everything Raleigh aims to achieve, but what exactly is youth leadership, and what is its significance in rural communities?

En un programa de Raleigh, ‘el liderazgo juvenil’ es un término que se va a escuchar con frecuencia. Después de todo, la misión de Raleigh es “conducir al desarrollo sostenible inspirando a los jóvenes a ser los agentes del cambio”.  Por lo tanto, los jóvenes son claves para todo lo que Raleigh aspira a lograr, pero ¿Qué es el liderazgo juvenil y qué significa para las comunidades rurales?

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On any Raleigh programme ‘youth leadership’ is a term you are likely to hear time and time again. After all, Raleigh’s mission is “to drive sustainable development through inspiring young people to be the agents of change”. Therefore young people are key to everything Raleigh aims to achieve, but what exactly is youth leadership, and what is its significance in rural communities?

A characteristic that we believe to be synonymous with youth leadership is the ability to represent and guide young people and in doing so, inspire others to be at the forefront of development. Youth leadership is crucial in prompting change; young people possess the potential to give their generation, and generations that follow, the best possible future and opportunities in life. During our project we have identified a number of young people who we believe demonstrate characteristics of youth leadership, both in their behaviour and the positions they hold.  People like them elucidate the importance of strong youth leadership within rural communities.

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Firstly we have Walter Carazo, an entrepreneur who previously participated in the Raleigh ICSE programme in 2014. Walter now runs a successful business and has kindly offered to mentor and support our entrepreneurs, sharing his positive experiences on the programme with them. He was keen to stress that he wants others to benefit from the same opportunity he had. In Walter’s opinion, a youth leader has the ability to bring about development within their community. Walter went on to say that a youth leader should be ‘friendly, motivated and have good relations with the people.’ He believes that young people have the responsibility of making sure positive changes occur in rural communities.

Misael Centeno is the President of an Agricultural Cooperative close to Los Copales. He believes that young people relate better to young leaders. He himself benefitted from being a youth leader; he applied the skills and qualities he learned to his career which led him later to become the President of the Agricultural Cooperative. He also stressed the importance of having someone to represent the views of other young people, especially for those who might lack the confidence or maturity to express their own views. In his opinion, ‘young people can be fantastic at convincing others to adopt new ideas; they bring a fresh and youthful perspective to others.’

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The war desecrated a generation of Nicaraguans, particularly in rural communities where the army was dependent on campesinos. A sharp rise in the birth rate after the end of the war means today, more than 50% of the population of Nicaragua are young people, with a high proportion in rural communities. Strong youth leadership is particularly important in rural communities because there is a slower pace of development than in urban areas. Given this situation, young leaders in rural communities in Nicaragua, who communicate on the same level, share the same dreams and who can inspire others to unite in order to work together for a better future is incredibly important.

We also spoke to Jhonny Rivera who is one of the entrepreneurs on the ICSE Programme in Los Copales. Jhonny is the elected president of the local football league and also the coach of the women’s team in his community. Along with these responsibilities and a full time job he also gives English and Spanish classes to other local young people. It is fair to say that Jhonny keeps himself busy!  Jhonny told us that it is a big honour to hold such positions of responsibility.  He views his overall role in the community as supporting the youth and empowering them so that they can develop their society together and move away from the anti-social behaviour which has previously blighted their community. In Jonny’s words, “it is young people who have the ability to change their future”. For this young leader, the way in which they can do this, and the most important thing in order to develop leadership amongst the youth, is education. He believes education will allow them to take advantage of better job opportunities, provide greater financial security for their families and develop both their community and society in positive ways.

Having spoken to a number of community members, is it evident that strong youth leadership is vital in rural communities.  With such a large youth population, the young people of Nicaragua have a heavy burden to carry, but it is clear that young people in rural communities are becoming more and more aware of their responsibilities and the important role that they can play in shaping their future.

An objective of the ICSE programme is to nurture and encourage the development of confidence and leadership within young people from rural communities within the context of business and enterprise development. It is hoped that through participating on the programme, youth leadership and an entrepreneurial spirit combined can be developed and be placed at the forefront of rural community matters.

 

La importancia del liderazgo juvenil fuerte en las comunidades rurales

En un programa de Raleigh, ‘el liderazgo juvenil’ es un término que se va a escuchar con frecuencia. Después de todo, la misión de Raleigh es “conducir al desarrollo sostenible inspirando a los jóvenes a ser los agentes del cambio”.  Por lo tanto, los jóvenes son claves para todo lo que Raleigh aspira a lograr, pero ¿Qué es el liderazgo juvenil y qué significa para las comunidades rurales?

Una característica que creemos que es sinónimo del liderazgo juvenil es la habilidad de representar y guiar a otros jóvenes y,  haciendo esto, inspirar  a otros a estar a la vanguardia del desarrollo. El liderazgo juvenil es crucial para influenciar el cambio; los jóvenes poseen el potencial para dar a su generación y las generaciones siguientes, un mejor futuro y mejores oportunidades en la vida. Durante nuestro proyecto hemos identificado a varios jóvenes quienes creemos que demuestran características de liderazgo juvenil, tanto en su comportamiento como en las posiciones que ellos asumen. Gente como ellos elucidan la importancia del liderazgo juvenil fuerte en las comunidades rurales.

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Primeramente, tenemos a Walter Carazo, un emprendedor que estuvo involucrado en el proyecto de Raleigh ICSE anterio r, en el 2014. Ahora Walter dirige un negocio exitoso y se ha ofrecido, amablemente,  para  asesorar y apoyar a  nuestros emprendedores, compartiendo sus experiencias positivas durante el programa, con ellos. Él enfatizó que quiere beneficiar a otros con la misma oportunidad que él tuvo. En la opinión de Walter, un líder joven tiene la habilidad de promover el desarrollo dentro de su comunidad. Además, Walter dijo que un líder joven debe ser amable, motivado y tener buenas relaciones con la gente. El cree que las personas jóvenes tienen la responsabilidad de asegurarse que ocurran cambios positivos en las comunidades rurales.

Misael Centeno es el presidente de la Cooperativa Agrícola Las Lomas cerca de Los Copales. Él cree que los jóvenes se relacionan mejor con líderes jóvenes. Él mismo se benefició al ser un líder joven;  aplicó las habilidades y cualidades que  aprendió en su carrera y posteriormente lo condujo a convertirse en el presidente de la Cooperativa Agrícola Las Lomas. Él también enfatiza la importancia de tener a alguien que represente las opiniones de los otros jóvenes, especialmente para aquellos que carecieran de confianza o madurez para expresar sus propias opiniones. En su opinión, los jóvenes pueden ser fantásticos convenciendo a otros a adoptar nuevas ideas, ellos aportan una perspectiva fresca y juvenil.

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La Guerra profanó una generación de los nicaragüenses, particularmente en las comunidades rurales, donde el ejército estaba dependiendo de los campesinos.  Un incremento marcado en la población después del final de la guerra significa hoy que más de 50% de la población de Nicaragua es joven, con una proporción alta en las comunidades rurales.  El liderazgo juvenil fuerte es particularmente importante en las comunidades rurales porque hay un ritmo más lento de desarrollo,  que en las zonas urbanas.  Debido a esta situación, las comunidades rurales en Nicaragua necesitan líderes jóvenes que comuniquen al mismo nivel, compartan los mismos sueños e inspiren a otros a unirse para trabajar juntos para un futuro mejor.

Hablamos también con Jhonny Rivera que es uno de los emprendedores del programa de ICSE en los Copales.  Él es el presidente electo de la liga local de futbol y también el entrenador del equipo de las mujeres en su comunidad.  Además de las responsabilidades y un empleo permanente, también imparte clases de inglés y español a otras personas locales.  Es justo decir que Jhonny se mantiene muy ocupado!  Él nos dijo que es un gran honor poseer esas posiciones de responsabilidad.  Él considera su papel en la comunidad como un aporte para los jóvenes y quiere contribuir su empoderamiento para desarrollar su sociedad de manera conjunta y evitar el comportamiento antisocial que ha frustrado su comunidad en el pasado.  Según Jhonny, “son los jóvenes los que tienen la habilidad de cambiar su futuro”. Para este joven líder, la manera en la que pueden hacerlo, y el tema más importante para desarrollar el liderazgo entre la juventud, es la educación.  Cree que la educación les permitirá tomar ventaja de mejores oportunidades de empleo, proveerá más seguridad para el financiamiento para sus familias y el  desarrollo de su comunidad y sociedad de manera positiva.

Después de haber hablado con un número de miembros de la comunidad, es evidente que el liderazgo juvenil fuerte es vital en las comunidades rurales.  Con una población tan grande, los jóvenes de Nicaragua tienen una gran carga  sobre sus hombros, pero es claro que los jóvenes en las comunidades rurales están volviéndose cada vez más consciente de sus responsabilidades y el papel tan importante que pueden jugar  en la formación de su futuro.

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Un objetivo del programa ICSE es nutrir y estimular el desarrollo de la confianza y el liderazgo entre los jóvenes de las comunidades rurales en el contexto de negocio y desarrollo empresarial. Se espera que con el apoyo del programa, el liderazgo juvenil y el espíritu emprendedor puedan ser desarrollados y puestos a la vanguardia de las cuestiones de las comunidades rurales.