International Women´s Day: Inspirational women in Los Martinez: present and future/ Día Internacional de la Mujer: Mujeres inspiradoras en Los Martinez: presente y futuro

7th March 2015

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Inspiring women are in abundance in Los Martinez, so for our blog to celebrate International Women´s Day it was a struggle to narrow it down to just one woman to profile. So we didn’t. Here are two stories of inspiring women in our community; one has the passion and drive to bring practical change to current problems, the other is a future leader that has inspired all of us in Charlie 6.

 

Hay una abundancia de mujeres inspiradoras en Los Martinez, entonces para nuestro blog para celebrar el Día Internacional de la Mujer fue difícil enfocarnos en sola una mujer. Entonces no lo hicimos. Hay dos historias de mujeres inspiradoras en nuestra comunidad; una tiene la pasión y motivación para brindar el cambio práctico a los problemas actuales, la otra es una futuro líder que nos ha inspirado todos en Charlie 6.

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Inspiring women are in abundance in Los Martinez, so for our blog to celebrate International Women´s Day it was a struggle to narrow it down to just one woman to profile.

So we didn’t.

Here are two stories of inspiring women in our community; one has the passion and drive to bring practical change to current problems, the other is a future leader that has inspired all of us in Charlie 6.

 

Through her involvement in the community´s Women´s Group, Brenda has shown herself to be an influential member of Los Martinez. Passionate about inspiring change, she is also the first female CAPS (Committee for Drinking Water and Sanitation) nominee for the Secretary position, a demanding role that she doesn´t shy away from.

She is confident in expressing her own thoughts on topics ranging from the availability of drinking water to eco latrines. She captures the audience when she speaks and is trusted by the other members of the group.  When we asked for her opinion of the Women’s Group Brenda recognised its importance as it gives the women in the community a voice. “Often our busy lives mean that women don´t get to speak to one other, so the Women´s Group gives us an opportunity to talk about issues that matter to us.”

Brenda is a clear role model for other women in the community. Despite the initial shyness within the Women´s Group, her gentle encouragement had a motivating effect on the other women and her passion for change empowers others to speak out for issues that matter to them. Our group believe it´s women like Brenda that ensure this project will be successful; her ability to bring out the best in others energises the community and motivates everyone to talk part, ensuring the project´s sustainability.

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When asked what advice she would give to younger generations she replied “keep studying”. It´s that simple. Brenda understands the importance of education not only for her family but for her community. Although she was unable to finish her secondary education due to taking care of her child and her household responsibilities, she is still passionate about learning.

Beyond the obstacle of education Brenda has carved her own path in life. There is no doubt among the members of Charlie 6 that Brenda will be successful at the CAPS election this week and will continue to inspire other women in the community.

While Brenda represents the current generation of women striving for change, Yonexi represents its future.

At just eleven years old you wouldn’t think Yonexi has much sway amongst the youth of Los Martinez, however her strength of character and self-confidence even has her sixteen year old cousin following her lead. The first time the volunteers arrived she greeted us with a perfect pronunciation of “hello, how are you?” in English; her self-assurance and energy was clear from the start. Very active in our youth group, each week Yonexi is nearly always the first to answer a question, lead an activity or teach something new to the other members of the group. Her influential presence is impossible to ignore amongst the other children.

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Yonexi loves to learn. Alongside getting involved in the numerous games that we play with the local children, studying is one of her most favourite things to do. She is well on the way to learning English and she aspires to learn Italian, French, German, Portuguese…the list continues. She plans to use this in her future career as a teacher, and even now she uses her passion for teaching daily in the community. Her interest in our work with natural resource management is plain to see and she can even give the adults a run for their money in the Action Days!

Although it is easy to admire Yonexi’s passion for learning and teaching others, her commitment to her family is another reason we find her so inspiring. She is often responsible for her younger sisters and taking care of the house, something that many of us volunteers would not even consider at her age. However Yonexi enjoys having this level responsibility in the home and manages it with ease. It’s clear to us all in Charlie Six she bright future ahead.

Brenda and Yonexi demonstrate the potential that exists among women and girls, not only of Los Martinez, but also the opportunity that exists globally for women to be a force for social change.

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Hay una abundancia de mujeres inspiradoras en Los Martinez, entonces para nuestro blog para celebrar el Día Internacional de la Mujer fue difícil enfocarnos en sola una mujer.

Entonces no lo hicimos.

Hay dos historias de mujeres inspiradoras en nuestra comunidad; una tiene la pasión y motivación para brindar el cambio práctico a los problemas actuales, la otra es una futuro líder que nos ha inspirado todos en Charlie 6.

A través del grupo de mujeres Brenda ha demostrado ser un miembro influyente de Los Martinez. Apasionada para inspirar el cambio, también es la primera candidata para el rol de secretario en el CAPS (Comité de Agua Potable y Saneamiento), un rol exigente de lo cual no se siente tímida.

Ella tiene confianza en expresar sus opiniones en temas sobre la disponibilidad de agua potable y eco-letrinas. Ella llama la atención de la audiencia cuando habla e inspira confianza en los demás miembros del grupo. Cuando preguntamos su opinión sobre el grupo de mujeres, Brenda reconoce la importancia ya que provee a las mujeres de la comunidad una voz propia “muchas veces nuestra ajetreada vida significa que las mujeres no se hablan mucho entre ellas, de manera que el grupo de mujeres da oportunidad para hablar sobre problemas que nos importan."

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Brenda es un claro modelo a seguir para otras mujeres en la comunidad. A pesar de su timidez inicial en los grupos de mujeres, su ánimo sutil ha tenido un efecto de motivación en otras mujeres y su pasión por el cambio empodera a las demás a hablar los problemas que les importan. Charlie seis cree que mujeres como Brenda que asegura el éxito de su proyecto, su habilidad de sacar lo mejor de los demás, energiza la comunidad para asegurar su sostenibilidad.

Cuando se le solicitó consejos que ella daría a generaciones más jóvenes, ella contestó “seguir estudiando”. Es así de simple.  Brenda entiende la importancia de la educación no solo para su familia sino para su comunidad. Aunque no pudo terminar su educación secundaria ya que tenía que cuidar de su hijo y su casa, ella aun siente pasión por aprender.

Más allá de los obstáculos de la educación, Brenda ha marcado su propio camino en la vida. No hay duda entre los miembros de Charlie seis que Brenda tendrá éxito en la elección de CAPS esta semana y continuará inspirando otras mujeres en la comunidad.

Mientras Brenda representa a la generación presente de mujeres que trabajan por un cambio, Yonexi representa el futuro.

Apenas a sus once años, no pensarías que Yonexi tiene mucha influencia entre la juventud de Los Martinez, pero su fuerza de carácter y su autoconfianza  tienen a su prima de 16 años siguiendo sus pasos. La primera vez que los voluntarios llegaron ella nos recibió con una perfecta pronunciación en ingles de “Hello, how are you?” (Hola, como están?), su propia seguridad y energía fue clara desde el inicio. Muy activa en nuestro grupo de jóvenes, cada semana Yonexi es casi la primera en responder las preguntas, lidera una actividad o enseña algo nuevo a los otros miembros del grupo. Su influyente presencia es imposible de ignorar entre los demás niños.

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Yonexi ama aprender. Además de involucrarse en los numerosos juegos que jugamos con los niños de la comunidad, estudiar es una de sus cosas favoritas de hacer. Ella está bien encaminada en el aprendizaje del inglés y ella aspira a aprender italiano, francés, alemán, portugués… y la lista continúa. Ella planea usar esto en su futura carrera como maestra, y aun ahora ella usa su pasión por enseñar a diario en la comunidad. Su interés en nuestro trabajo con manejo de recursos naturales es destacable e incluso hace que los adultos se muevan en los días de acción.

Aunque es fácil admirar la pasión que Yonexi siente por aprender y enseñarle a otros, su compromiso con su familia es otra razón por la que Charlie seis la encuentra tan inspiradora. Ella es muchas veces responsable del cuido de sus hermanas menores y cuidar la casa, algo que muchos voluntarios ni siquiera considerarían posible a su edad. Aunque Yonexi disfruta tener este nivel de responsabilidad en casa y la maneja con cierta facilidad, es claro para todos nosotros en Charlie seis que ella tiene un brillante porvenir.

Brenda y Yonexi demuestran el potencia que existe entre las mujeres y chicas, no solo de Los Martinez, pero también la oportunidad que existe a nivel global para que las mujeres sean una fuerza en el cambio social.