Patios – A gateway to a sustainable future/ Patios – Una ventana para un futuro sostenible

18th November 2014

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The patios that we are constructing with the community of El Zapote should not be confused with the tiled, decorative patios that we are accustomed to. The term patio refers to an area of land outside the house that can include a small vegetable plot, fruit trees, a compost area and fire pit. We are working alongside the community to help prevent soil erosion, develop the variety of crops grown and encourage the use of organic compost.

Los patios que estamos construyendo en la comunidad de El Zapote no deben ser confundidos con los patios, baldosados y decorativos. El término de patio hace referencia a un área de la propiedad fuera de la casa que puede incluir un huerto de vegetales, árboles frutales, un área de abono y de quema. Estamos trabajando en conjunto con la comunidad para ayudar a prevenir la erosión del suelo, incrementar la cantidad de cosechas plantadas y alentar el uso de abono orgánico.

The patios that we are constructing with the community of El Zapote should not be confused with the tiled, decorative patios that we are accustomed to. The term patio refers to an area of land outside the house that can include a small vegetable plot, fruit trees, a compost area and fire pit. We are working alongside the community to help prevent soil erosion, develop the variety of crops grown and encourage the use of organic compost.

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Preventing the erosion and displacement of soil is of high importance in this community. Situated in a valley, it suffers from rapid movements of large bodies of water which can wash away fertile soil and seeds that have recently been planted. The rainy season – running from May to October - recurrently sees parts of the valley flood, while Nicaragua, a country that ranks high on the list as being susceptible to climate change (3rd) has suffered from extreme weather more regularly in recent years. The washing away of such valuable resources decreases the crop yield for families which in turn can affect their health, income and livelihood.

Designing and planning patios therefore, is an efficient and effective way to protect vulnerable assets. Constructing dykes made of rocks is a resourceful method to slowing down flows of water through the patio. Sometimes trenches are necessary to redirect floods away from areas that suffer the most damage. Ultimately, preventing fertile land and crops from being destroyed provides the community with a greater crop yield and potentially, a larger income.

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In the protected areas we are working in partnership with families to build vegetable patches and encourage a greater diversity of diet. Many families currently grow only maize and beans to form the basic diet in rural Nicaragua. Though delicious, these staple foodstuffs fail to provide a wide variety of vitamins and minerals, which is why the team and the community are planting fruits and vegetables including cucumbers, tomatoes, onions, radishes, and chia.

The patio project is an effective method to develop the livelihoods of families in rural Nicaragua. Patios bridge the gap between work in the fields and at home to form what can be termed Agricultura Familiar. They enable better food security, while developing tangible knowledge about environmental issues and how to use local resources contributes to creating a long-lasting, productive and sustainable future.

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Los patios que estamos construyendo en la comunidad de El Zapote no deben ser confundidos con los patios, baldosados y decorativos. El término de patio hace referencia a un área de la propiedad fuera de la casa que puede incluir un huerto de vegetales, árboles frutales, un área de abono y de quema. Estamos trabajando en conjunto con la comunidad para ayudar a prevenir la erosión del suelo, incrementar la cantidad de cosechas plantadas y alentar el uso de abono orgánico.

La prevención de la erosión del suelo y la evitación del desplazamiento de la tierra de vital importancia para la comunidad, ya que siendo un valle, sufre de movimientos rápidos de agua que corren bajo las montañas, arrastrando tierra fértil y las semillas que se plantan. La temporada de lluvia – entre Mayo y Octubre – frecuentemente da pauta a inundaciones en varias zonas del valle, evidenciando como Nicaragua ha sufrido de desastres naturales de manera más regular los años recientes, dando razón a su alto rango en la lista de países vulnerables ante el cambio climático en las Américas (3er lugar). La pérdida de estos recursos valiosos disminuye el rendimiento de cosechas para las familias, donde consecuentemente afecta su salud, ingreso y vivienda.

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Junto con las familias, estamos planeando y diseñando las maniobras más efectivas para proteger estas áreas vulnerables. Estamos ayudando a construir diques hechos de piedra para desacelerar las corrientes de agua. Recientemente acabamos de cavar una zanja que va a redirigir el rumbo del agua lejos de áreas susceptibles a dañarse. Al prevenir que el suelo fértil y cosechas sean destruidas, no solamente la comunidad se va beneficiar al tener más comida para el consumo personal, también tendrán más para vender o intercambiar.

Por ende, diseñar y planear patios es una manera efectiva y eficiente para proteger estos recursos vulnerables. La construcción de disques es un método astuto para disminuir los flujos de agua que atraviesan los patios. A veces zanjas son necesarias para desviar las inundaciones de las zonas que sufren mayor daño. En fin, prevenir que la tierra fértil y que se destruyan las cosechas provee a la comunidad mayor rendimiento en sus cosechas y potencialmente, mayores ingresos.

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En estas áreas protegidas también estamos trabajando en alianza con las familias para construir huertos de vegetales y alentándolos a una dieta más diversa. Actualmente, muchas familias en la comunidad únicamente cosechan maíz y frijoles como parte de la dieta básica de las zonas rurales en Nicaragua. Aunque delicioso, estos suministros no logran dar mayor variedad de minerales y vitaminas, razón cual nosotros estamos suministrando a familias con semillas para que puedan cultivar pepinos, tomates, cebollas, rábanos y chías.

El proyecto de patios es un método efectivo para desarrollar la calidad de vida de las personas en las zonas rurales de Nicaragua. Los patios contribuyen a desarrollar un vínculo en el trabajo en el campo con el trabajo en el hogar, creando lo que se denomina como Agricultura Familiar. Esto contribuye a la seguridad alimentaria, mientras se desarrolla conocimiento sobre temas del medio ambiente y como utilizar recursos locales que contribuyan a crear un futuro sostenible y productivo de larga duración.  

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