Planning for the future – El Zapote and the watershed/ Planeando para el futuro – El Zapote y la cuenca

4th November 2014

14X C5 Blog3 1

What exactly is the watershed? In a nutshell, a watershed is an area of land located between mountains that develops a surface drainage system which carries water to a stream or river. Therefore human activity, flora and fauna and the condition of the soil all play a significant role in state of the watershed.

¿Qué exactamente es una cuenca? En resumen, una cuenca es un área de tierra localizada entre montañas que desarrolla un sistema del desagüe superficial que lleva agua hacia una corriente o un río. La condición del terreno, la flora y la fauna, y la actividad humana juegan en su conjunto un papel significativo en el estado de cuencas.

What exactly is the watershed? In a nutshell, a watershed is an area of land located between mountains that develops a surface drainage system which carries water to a stream or river. Therefore human activity, flora and fauna and the condition of the soil all play a significant role in state of the watershed.

Active management of the watershed is indispensable to communities in rural Nicaragua. Caring for the watershed not only benefits residents currently living in a community, but ensures access to enough water of sufficient quality for future generations as well. El Zapote, located in the mountainous region of Matagalpa, is susceptible to a harsh climate of heavy tropical rainfall during the rainy season and long periods of drought in the dry season, making careful management of the watershed even more crucial to the livelihoods and the future of the community.

14X C5 Blog3 1

Before looking at ways in which to manage and care for the watershed of a given area, it is crucial to answer the question; what exactly is the watershed? In a nutshell, a watershed is an area of land located between mountains that develops a surface drainage system which carries water to a stream or river. Therefore human activity, flora and fauna and the condition of the soil all play a significant role in state of the watershed.

The initial steps to begin managing the watershed in El Zapote is working on the retention of soil and ensuring the future fertility of the land. This is vital to ensure high levels of productivity, given that 79% of the community work in agriculture. There are a number of different methods currently being employed to care for the watershed, while plans are being made to expand management on a larger scale in the future.

Here are the main methods being used in El Zapote to aid soil retention and contribute towards the management of the watershed.

  • Dykes help to avoid soil erosion and hydric dragging. Their objective is to stop fertile soil being washed into the river.
  • Irrigation ditches are built to channel water and preserve the land around the riverbed, particularly where a lot of water already gathers.
  • Break wind curtains involve placing plants and trees above an area of cultivation to act as a windbreak for the land.
  • Live barriers, living up to the name, is the practice of planting vegetation to both absorb and direct the flow of water.
  • Dead barriers are built with both wood and rock or solely rock and halt the drag of soil across the land after heavy rainfall.

14X C5 Blog3 2

The different techniques allow for a large degree of flexibility to cater for the diverse landscapes up and down the valley. Not only do these methods directly manage the watershed, families currently practicing them will no doubt encourage other households to follow suit and expand watershed management for the benefit of the whole community.

-----

¿Qué exactamente es una cuenca? En resumen, una cuenca es un área de tierra localizada entre montañas que desarrolla un sistema del desagüe superficial que lleva agua hacia una corriente o un río. La condición del terreno, la flora y la fauna, y la actividad humana juegan en su conjunto un papel significativo en el estado de cuencas.

Una administración activa de cuencas es indispensable para comunidades rurales en Nicaragua. Cuidar por el manejo de cuencas no sólo beneficia a los residentes actualmente localizados dentro la comunidad, pero asegura acceso de agua de suficiente calidad para generaciones futuras igualmente. El Zapote, localizado en la región montañosa de Matagalpa, es susceptible a un clima rudo de lluvia tropical pesada durante el invierno y las largas temporadas de sequía en temporada seca, haciendo que una administración cuidadosa de manejo de cuencas aún más elemental para los medios de vida y futuro de la comunidad.

Antes de considerar formas en las cuales se puede cuidar la cuenca de algún área, es crucial contestar la pregunta; ¿Qué exactamente es una cuenca? En resumen, una cuenca es un área de tierra localizada entre montañas que desarrolla un sistema del desagüe superficial que lleva agua hacia una corriente o un río. La condición del terreno, la flora y la fauna, y la actividad humana juegan en su conjunto un papel significativo en el estado de cuencas.

14X C5 Blog3 3

Los pasos iniciales para comenzar a manejar cuencas en El Zapote es trabajar en la retención de terreno y asegurando la fertilidad futura de tierra. Esto es vital para asegurar niveles altos de productividad, dado que el 79 % del trabajo comunal es en agricultura.

Hay un número de métodos diferentes actualmente siendo utilizado para operar las cuencas, mientras planes se realizan para expandir el manejo a una escala mucho mayor. 

  • La Creación de Diques: Éstos se realizan para evitar la erosión y el arrastre hídrico, cuyo objetivo para que la tierra fértil no sea empujada hacia el río.
  • Los Canales de Irrigación: Se forjan donde hay un cauce de un río abundante, con el propósito de detener el agua en un solo lugar y conservar la tierra que existe.
  • Cortinas Rompe Vientos: Involucra a colocar plantas alrededor de la cosecha en un nivel más alto hacia donde la producción está en el lugar, para que funcione como una especie de cortina que detiene el viento.
  • Barreras Vivas: Estando a la altura de su nombre, se colocan plantas ya sea una clase de valerianas o zacate de limón en curvas a nivel.
  • Barreras Muertas: Dos tipos diferentes existen, uno basado en madera y el otro basado en rocas, donde ambos cumplen la misma función, para detener en los “zanjones” la tierra que está llevada a rastras por medio de la lluvia.

Los métodos diferentes permiten un alto grado de flexibilidad para ser aplicada en los distintos terrenos a través del valle. No solo estos métodos administran directamente las cuencas, familias sin duda dará pauta en alentar a los demás hogares de la comunidad en tomar mando y seguir adelante en expandir el manejo de cuencas para el beneficio de toda la comunidad.