Sustainable development in action: a resourceful community/ Desarrollo sostenible en acción: una comunidad ingeniosa

22nd March 2015

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The community of San José is set in the beautiful Nicaraguan nature reserve of Miraflor. The nature reserve aims to protect and conserve the mountainous area and the biodiversity within it, both for the communities that live here and the wider world. However, living in a Nature Reserve comes with a number of limitations on how natural resources can be used and how the environment is impacted on by daily life. Charlie 3 have been living with families in this community for one month and have been taken aback by the creativity and resourcefulness of the people here.

La comunidad de San José está establecido dentro de la hermosa reserva natural Nicaragüense de Miraflor. La reserva natural tiene como objetivo proteger y conservar el área montañosa y la bio-diversidad para las comunidades que viven aquí. Sin embargo, vivir en una reserva natural implica limitaciones para sus habitantes en cuanto al manejo de los recursos naturales y cómo es afectado en la vida cotidiana. Charlie 3 ha estado conviviendo con familias de la comunidad por un mes y se ha sorprendido por la creatividad y el uso del ingenio, aquí.

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The community of San José is set in the beautiful Nicaraguan nature reserve of Miraflor. The nature reserve aims to protect and conserve the mountainous area and the biodiversity within it, both for the communities that live here and the wider world. However, living in a Nature Reserve comes with a number of limitations on how natural resources can be used and how the environment is impacted on by daily life. Charlie 3 have been living with families in this community for one month and have been taken aback by the creativity and resourcefulness of the people here.

Take the houses we have been living in as an example; very few of the materials that make them have to be brought into the community from outside. There are restrictions on felling trees in the nature reserve, so other resources have to be utilised. Conventional ceramic bricks from the local town Esteli cost three times as much as producing locally-sourced and made Adobe mud bricks, which are much bigger and help provide employment within the village. The bricks are hand-made using two types of soil containing clay, as well as unrefined sand. A parasitic plant known as ‘pastie’ is also included to help bind and strengthen the mixture. The mixture is compacted into a wooden mould, removed and then dried for 20-30 days. Pastie, which grows on some of the trees in this area, could contribute to the loss of forests in Miraflor Nature Reserve. By using the parasite in adobe brick construction, as well as sponges used to lubricate the brick moulds with water, they make use of an infinite and otherwise wasted resource. The community is not only being resourceful, but also helping to reduce the problem that this parasitic plant creates. Adobe is a sustainable method and cob, a similar method of layered mud construction, has been used in Britain and around the world for centuries. The benefits of adobe and cob include a small ecological footprint, a cool interior temperature, and a sound exterior shell that’s easily repairable in the event of an earthquake. Some of the newer houses in San José also feature gutters which feed rain water into garden plants, showing improved and thoughtful building processes that are constantly changing.

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San José is an agricultural community; most of the food and drink on our tables comes from the fields around us. The most popular crops in the area are onions, beans, coffee and maize; used to make tortillas, and various drinks. The fuel used for cooking is primarily wood on an open stove in the kitchen, or in eco-ovens which some families have outside. Eco-ovens aim to reduce the amount of smoke inhaled by the women when cooking and make the heating more efficient by containing it within the oven, thus saving wood. Coffee is traditionally made in the morning and evening for all of the family. By using thermos flasks to store it in, it eliminates the need to re-heat coffee for the inevitable second cup that Nicaraguans and Charlie 3 love to drink. In addition to this, all waste food is used to feed the many animals that live in San José - no food is ever thrown away.

The community here take great pride in their gardens, growing beautiful flowers which gives birth to Miraflor’s name, which translates as ‘look, flowers’. In most gardens you can see examples of recycling; plants growing in old bottles and tyres, rain water being collected in bottles or gourds tied to plants. These gourds which are made by heating empty root vegetables are also used as storage containers in the kitchen.

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Raleigh ICS is a sustainable development charity. Everything we do, from organising activities to our daily lives here is challenging us to become more resourceful and sustainable. In addition to raising awareness about water management, we have been reducing waste and having a positive impact on the environment which we have learnt much from our families and the rest of the community in San José. Combining their creativity and resourcefulness with information about the long-term importance of conservation for future water security, we hope this will contribute positively to supporting San José to work hand in hand with the environment in this beautiful Nature Reserve.

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La comunidad de San José está establecido dentro de la hermosa reserva natural Nicaragüense de Miraflor. La reserva natural tiene como objetivo proteger y conservar el área montañosa y la bio-diversidad para las comunidades que viven aquí. Sin embargo, vivir en una reserva natural implica limitaciones para sus habitantes en cuanto al manejo de los recursos naturales y cómo es afectado en la vida cotidiana. Charlie 3 ha estado conviviendo con familias de la comunidad por un mes y se ha sorprendido por la creatividad y el uso del ingenio, aquí.

Las casas en las que convivimos son un ejemplo; solo unas de los materiales que los hacen tiene que ser traído de afuera de la comunidad. Hay restricciones en cuanto al uso de árboles dentro de la reserva natural y por eso otros recursos tienen que ser utilizados. Los ladrillos de cuarterones en Estelí cuestan tres veces más que los que son producidos en la comunidad, como los bloques de adobe que son más grande y ayudan a brindar empleo dentro de la comunidad. Los bloques son hechos a mano usando dos tipos de tierra que contienen barro y arena sin filtrar. Un parásito llamado “paste” es también incluido para ayudar a unir y fortalecer la mezcla. La mezcla se compacta en un molde de madera, se remueve y se seca entre 20-30 días. El paste que crece en algunos de los árboles de esta área puede contribuir a perder los bosques en la Reserva Natural de Miraflor. Al usar el parásito en la construcción de ladrillos de adobe, así como esponjas usadas para lubricar los moldes de los bloques con agua, ellos hacen uso de un recurso infinito y en otros casos desperdiciados. La comunidad no está sólo siendo responsable, sino también ayudando a reducir los problemas que esta planta parásito crea. Adobe es un método sostenible. Un método similar de construcción con capas de lodo, ha sido usado en Gran Britana y por todo el mundo por siglos. Los beneficios del adobe incluyen una pequeña huella ecológica, una temperatura interna fresca,  y una capa exterior fuerte que es fácilmente reparable luego de un terremoto. Algunas de las nuevas casas de San José también incluyen canales en el tech o que alimentan las plantas del jardín con agua de lluvia mostrando mejora y mayor pensamiento en los métodos de construcción que están cambiando todo el tiempo.

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San José es una comunidad agrícola; la mayoría de los alimentos y bebidas en nuestras mesas vienen de los campos que están alrededor nuestro. La mayoría de los sembríos en el área son cebollas, frijoles, café y maíz; usados para hacer tortillas, y varias bebidas. El combustible usado para cocinar es principalmente la madera en una cocina abierta o eco hornos que algunas familias tienen afuera. Los eco-fogones reducen la cantidad de humo inhalado por las mujeres cuando cocinan y hacen que el calentamiento de los alimentos sea más efectivo por mantenerlo dentro del horno, y ahorrar madera. El café es hecho tradicionalmente en la mañana y tarde para toda la familia. Usando recipientes térmicos para guardarlo dentro, eliminan la necesidad de recalentar el café para la inevitable segunda taza que los nicaragüenses y Charlie 3 adoran tomar. Además, todos los residuos alimenticios son usados para alimentar distintos animales que viven en San José, así que ninguna comida nunca es desperdiciada.

La comunidad acá también toma partida en sus jardines, cultivando preciosas flores que contribuyen al nombre de Miraflor, que literalmente se significa “mira flor”. En la mayoría de los jardines usted puede encontrar ejemplos de reciclaje; plantas creciendo en botellas viejas y llantas, y agua lluvia siendo recolectada en botellas o jícaras atadas a plantas. Estas jícaras contenedoras se elaboran calentado el semillas de un tipo de árbol y son usadas como contendores en la cocina.

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Raleigh ICS es una caridad de desarrollo sostenible. Todo lo que nosotros estamos haciendo desde organizar actividades hasta nuestras actividades diarias acá nos están cambiando para aprovechar más los recursos y ser más sostenibles. Además, incrementando la concientización en la comunidad acerca el manejo de agua, reduciendo desperdicios y teniendo un impacto positivo en el medio ambiente, nosotros hemos aprendido mucho de nuestras familias y del resto de la comunidad de San José. Combinando su creatividad y su ingenio con información acerca de la importancia a largo plazo de la conservación para la seguridad del agua, esperamos que esto contribuya positivamente a apoyar a San José a trabajar mano a mano con el medio ambiente en esta preciosa Reserva Natural.