'The Lungs of Estelí': Perspectives from Young and Old/ 'Los Pulmones de Estelí': Perspectivas de la Gente Menor y Mayor

31st March 2015

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The nature reserve of Miraflor-Moropotente covers 47,000 hectares of mountainous land in central Nicaragua and was described as'the lungs of Estelí' by Meyling, an 18 year old woman in the community of San José. Created on the 7th September 1999 and, in addition to being home to rare flaura and fauna, Miraflor is also home to a population of 16,000 people. We spoke to a few people from the community to hear their perspectives of living in a nature reserve.

La Reserva Natural Miraflor-Moropotente cubierta 47,000 de hectáreas de tierra montana en el centro de Nicaragua y fue describido como 'los pulmones de Estelí' de Meyling, una mujer de 18 años en la comunidad de San José. Esta reserva fue creada el 7 de setiembre del 1999, y en añadir a ser el hogar de muchas especies de animales y plantas exóticas, además es el hogar de una población de 16,000. Hablamos con algunos de la comunidad para escuchar sus perspectivas de cómo es vivir en una reserva natural.

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The nature reserve of Miraflor-Moropotente covers 47,000 hectares of mountainous land in central Nicaragua and was described as'the lungs of Estelí' by Meyling, an 18 year old woman in the community of San José. This protected area is located between 800 and 1,400 meters above sea level and is composed of three distinct climatic zones caused by the changing altitudes. This fertile land has many distinct ecosystems inhabited by thousands of species, including migratory birds. Created on the 7th September 1999 and, in addition to being home to rare flaura and fauna, Miraflor is also home to a population of 16,000 people. They are split into 42 communities dedicated to cultivating vegetables and coffee, livestock, and eco-tourism. This includes San José where Charlie 3 are currently living and working.

55 year-old San José inhabitant, Reyna Lagos, doesn´t remember when the area became a part of the nature reserve, but she agreed with her husband Hector Moreno, 62, on the basic principle that "to be in a protected area, the producers are prohibited from burning the land; land cannot be damaged by burning." To enforce this, the protected area of Miraflor-Moropotente has five technical park rangers to look after all the territory, for which a positive interaction with the inhabitants is important for its conservation.

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For Jonny Castellon, technical park ranger of El Foro Miraflor, the fundamental point of this zone is that it is a protected landscape and terrain where man and the wild interact. For him, the key is that each person that lives in Miraflor is conscious that "each parcel of land is a protected area." He suggests that a reason why people were unaware of the reserve´s establishment may be because the impact it had on their daily lives was minimal at the beginning. As El Foro Miraflor grew and became more established, it began working more closely with each of the 42 communities, providing support to develop infrastructure, increase understanding of the environment, and help small eco-tourism ventures grow.

The area of Miraflor has a lot to offer, which small-to-medium enterprises seek to promote through development in the tourism sector in the communities of the nature reserve. 18-year-old Meyling Morenoloves her community and told us “I think that to live in a unique reserve like Miraflor is a beautiful thing, because we are surrounded by a lot of flora and fauna, different species of animals that are rare in other places and are in danger of becoming extinct. We fight to protect the nature reserve, not cutting down trees nor burning the land, which each day unconscientious people destroy. San José is a fascinating and cheery place where there are many friendly people. It is a peaceful place where there is no danger from gangs, there are no shops that sell alcohol, not much disorder: we live to look after and protect our community. Also we grow crops organically to eat healthily, we harvest our own organic food without using the chemicals that affect a lot of human health.”

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As a result of the work of El Foro Miraflor in conjunction with the communities of Miraflor, farming in the area has become more sustainable with a reduced environmental impact. Regulations have been enforced regarding tree-felling and the burning of land, which is normally carried out to clear the land for a new season of crops. This practice has stopped as a result of education over how crops give fertility to the land in their decomposition. It is clear that both young and old members of the community of San José care deeply about the sustainability of the Nature Reserve and this should guarantee the beauty of the surrounding area and its global importance for future generations.

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La Reserva Natural Miraflor-Moropotente cubierta 47,000 de hectáreas de tierra montana en el centro de Nicaragua y fue describido como "los pulmones de Estelí" de Meyling, una mujer de 18 años en la comunidad de San José. Esta área protegida se ubica entre los 800 y 1400 msnm y está conformada por tres distintas zonas climáticas, causo por los cambios en altitud. Esta tierra fértil tiene muchos ecosistemas distintos habitados de varias especies incluyendo pájaros migratorios. Esta reserva fue creada el 7 de setiembre del 1999, y en añadir a ser el hogar de muchas especies de animales y plantas exóticas, además es el hogar de una población de 16,000. Está dividida en 42 comunidades, que se dedican al cultivo de hortalizas y café, a la ganadería y al ecoturismo. Esto incluye San José, donde Charlie 3 está actualmente viviendo y trabajado.

Reyna Lagos, de 55 años de edad y habitante de San José, no recuerda cuando está zona comenzó a ser parte de una reserva natural, pero está de acuerdo con su esposo, Héctor Moreno de 62 años de edad en principios básicos como que “al estar en una zona protegida, al productor le prohíben que queme, y al no quemar la tierra no se daña.” Para aplicar esto, el área protegida Miraflor-Moropotente cuenta cinco técnicos guardaparques para cuidar todo su territorio, por lo cual es importante la interacción positiva de sus habitantes con el entorno para conservarlo.

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Para Jonny Castellón, técnico guarda parques del Foro Miraflor, el punto fundamental de esta zona es que es un paisaje terrestre protegido donde interactúan el hombre y la naturaleza. Por ello, la clave está en que cada persona que vive en Miraflor esté consciente de que “cada parcela es un área protegida.” La razón por la que la gente no es consciente del año de establecimiento de Miraflor es porque el impacto en sus vidas diarias fue mínima al inicio. Como el Foro crece y se volvió más estable, comenzaron a trabajar más cercanamente con cada una de las 42 comunidades, proveyendo soporte para desarrollar infraestructura, incrementar el conocimiento del medio ambiente y ayudando a pequeños negocios de ecoturismo a crecer.

Para Meyling Moreno, una joven de 18 años  amante de su comunidad, la zona de Miraflor tiene mucho que explotar a nivel turístico, por lo que trata de fomentar el desarrollo y desenvolvimiento de PYMES en el s ector turismo comunitario de la reserva. “Pienso que vivir en una reserva única como Miraflor es muy bonito, porque estamos rodeados de mucha flora y fauna, distintas especies de animales que difícilmente podemos divisar en otros lados y que están en peligro de extinción; y luchamos por proteger más la reserva, no haciendo despale ni quemas, ya que cada día personas inconscientes la destruyen de esta manera. San José es un lugar fascinante y acogedor donde hay mucha gente amable, es un lugar muy pasivo y donde no existe peligro ya sea de pandillas, no hay venta de licor, no hay tanto desorden, vivimos para cuidar y proteger nuestra comunidad, también hacemos huertos orgánicos para comer saludable, cosechamos nuestros propios alimentos orgánicos para olvidar los químicos que afectan a mucho la salud humana.”

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Como resultado del trabajo del Foro en conjunto con la comunidad de Miraflor, agricultura en el área se ha convertido más sostenible y ha reducido el impacto ambiental. Regulaciones han sido declaradas sobre la tala de árboles y la quema de la tierra, lo que es hecho normalmente para hacer la tierra clara para una nueva estación de hortalizas. Esta práctica se ha detenido como resultado de la educación sobre cómo las hortalizas fertilizan la tierra con su descomposición. Es claro que tanto jóvenes como miembros mayores de la comunidad de San José cuidan mucho la sostenibilidad de la Reserva Natural y esto puede garantizar la belleza del área de los alrededores y su importancia global para futuras generaciones.