Promoting business skills in dynamic sessions/ Como promover habilidades de negocio en sesiones dinámicas

21st June 2015

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As part of the ICS Entrepreneur project in Nicaragua, we aim to facilitate three Action Days in each community. These Action Days can be used to raise awareness of the entrepreneurs’ social projects, or are an opportunity for us to promote and develop a specific skill in the entrepreneurs. Our goal is to leave a sustainable change in the community that will help them develop and improve their economic status, as part of this, the skills that we leave behind are integral.

Como una parte de nuestro proyecto en Nicaragua, aspiramos a facilitar tres días de acción en cada comunidad. Estos días de acción pueden concientizar a la comunidad del proyecto social de los emprendedores o pueden ser una oportunidad para que nosotros promovamos y desarrollemos algunas habilidades específicas en los emprendedores. Nuestra meta es para dejar un cambio sostenible en la comunidad que ayuda a desarrollar y cambiar la situación económica, a través de las habilidades.

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As part of the ICS Entrepreneur project in Nicaragua, we aim to facilitate three Action Days in each community. These Action Days can be used to raise awareness of the entrepreneurs’ social projects, or are an opportunity for us to promote and develop a specific skill in the entrepreneurs. Our goal is to leave a sustainable change in the community that will help them develop and improve their economic status, as part of this, the skills that we leave behind are integral. We recently took our entrepreneurs to a fair in Totogalpa where they had the opportunity to sell products in order to save funds for their own businesses. At the fair, we observed that they lacked confidence approaching possible customers and hadn´t made any posters to advertise their products at the stall. For this reason, we decided to organise and host an Action Day to promote publicity, marketing, and salesmanship skills. We invited our entrepreneurs from Unile Suyapa and Unile La Grama to join us in Santa Isabel.

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The session was arranged to include a variety of activities catering to the many types of learning, with each volunteer taking responsibility for a different part to keep the session dynamic. The entrepreneurs learned about the different marketing tools that they could use to publicise their business and products, and practiced making business cards. We held a discussion about the importance of marketing and everyone understood how it would benefit their business.

We invented a game for the Action Day that was aimed to develop their salesmanship and publicity skills, analyse costs and pricing structures and think about value propositions, to list a few. Two volunteers had to play the part of a producer and a distributor of fruit. The producer had the products at a lower price than the distributor but there was a charge for transport to take advantage of this deal. The entrepreneurs were split into two teams and were given a budget, materials to use for publicity and then had fifteen minutes to buy fruit to make a fruit salad for selling. It was a mad rush but we watched them work together to divide tasks and roles. The remaining volunteers then acted as the customers, some got very into character demanding extra services or insulting the presentation, which really forced the entrepreneurs to work on their customer services and salesmanship skills and to communicate their unique selling point. Throughout the selling time, various new pieces of information became available, such as “we have just discovered that all the mangoes have been infested with maggots, you must now remove them from your products and any customers who complain must receive a refund”. These slight hiccups were the perfect opportunity to practice problem solving but also offered a realistic example of how, sometimes, it doesn´t always go to plan.

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At the end, we could see that our entrepreneurs still needed to work on publicity and salesmanship but they had learned a lot from the game and enjoyed themselves too, almost as much as the volunteers enjoyed creating it! In a discussion of what they had learned, nobody was stuck for something to say. We hope that our entrepreneurs will remember this game when they’re finally selling products in their businesses and will value and continue to develop these vital publicity, salesmanship, and customer services skills.

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Como una parte de nuestro proyecto en Nicaragua, aspiramos a facilitar tres días de acción en cada comunidad. Estos días de acción pueden concientizar a la comunidad del proyecto social de los emprendedores o pueden ser una oportunidad para que nosotros promovamos y desarrollemos algunas habilidades específicas en los emprendedores. Nuestra meta es para dejar un cambio sostenible en la comunidad que ayuda a desarrollar y cambiar la situación económica, a través de las habilidades. Recientemente fuimos a una feria en Totogalpa con nuestros emprendedores donde ellos tuvieron la oportunidad para vender productos para ahorrar fondos para sus propios negocios. Observamos en la feria que los emprendedores tienen falta de confianza para acercarse a los clientes potenciales y no han hecho papelografos para publicar sus productos. Por esta razón, decidimos organizar un día de acción para promover las habilidades de publicidad, mercadeo, y ventas. Invitamos a todos los emprendedores de Unile Suyapa y Unile La Grama a Santa Isabel.

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La sesión incluyó una variedad de actividades que atendieron a los varios estilos de aprendizaje y cada voluntario estuvo a cargo de una parte diferente para que la sesión fuera dinámica. Los emprendedores aprendieron sobre las herramientas de mercadeo que pueden usar para publicitar sus negocios y productos, además practicaron hacer tarjetas de presentación. Y también  hubo una discusión sobre la importancia del mercadeo para que todo el mundo entendiera como las herramientas de publicidad beneficiarían a sus negocios.

Inventamos un juego para el día de acción para desarrollar las habilidades de ventas y publicidad, analizar costos y estructuras de precio, y pensar en propósitos de valor, entre más. Dos voluntarios tuvieron que tomar los papeles de productor y distribuidora de fruta. El productor vendía los productos a un precio menor que la distribuidora, sin embargo había un cargo por el transporte para aprovechar de los productos más baratos. Los emprendedores se dividieron en dos equipos y les dimos un presupuesto, recursos para hacer publicidad. Tuvieron 15 minutos para comprar fruta y para hacer ensalada de frutas para vender. Los emprendedores estaban muy apurados pero trabajaban juntos a dividir tareas y papeles. Después, los voluntarios restantes actuaban como clientes, algunos de los voluntarios exigieron servicios adicionales o insultaron a la presentación para asegurar que los emprendedores trabajaran en sus habilidades de servicio al cliente y de ventas y comunicaron su único punto de venta. A través del tiempo de venta, los emprendedores dieron a conocer nuevas piezas de información, tales com o “acabamos de descubrir que todos los mangos se habían infestado con gusanos, deben de quitar los mangos de sus productos y hay que reembolsar a los clientes que se quejen.” Estos obstáculos eran una oportunidad perfecta para practicar la resolución de problemas y además, ofrecieron un ejemplo realístico que todo no siempre pasa como se planifica.

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Al final, podíamos ver que nuestros emprendedores todavía necesitaban  trabajar más en sus habilidades de publicidad y ventas, sin embargo habían aprendido mucho del juego y disfrutaron también, ¡casi tanto como los voluntarios disfrutaron creándolo! En la discusión sobre que habían aprendido en el juego, todo el mundo tenía algo que decir. Esperamos que los emprendedores se acuerden del juego cuando vendan sus productos en sus negocios y valoricen y sigan desarrollando estas habilidades importantes de publicidad, ventas y servicio a clientes.