Entrepreneurship and tourism in rural areas/ Emprendedurismo y turismo en zonas rurales

16th November 2014

Panorama

Imagine a community with only one source of employment; 600 people living in a remote agricultural bubble, relying on the land as their main source of income. The discovery of the Somoto Canyon by Czech and Nicaraguan geologists in 2004 realised the potential of Sonís as a tourist destination and the consequent growth in tourism has transformed the area significantly.

Imagínense una comunidad con solo un fuente del empleo; 600 personas viven en una burbuja de agricultura rural, dependiendo de la tierra como la principal fuente de ingreso. El descubrimiento del cañón de Somoto por geólogos checos y nicaragüenses en el año 2004, desarrolló el potencial de Sonís como un destino turístico y el consecuente crecimiento del turismo ha transformado el área considerablemente.

Imagine a community with only one source of employment; 600 people living in a remote agricultural bubble, relying on the land as their main source of income. The discovery of the Somoto Canyon by Czech and Nicaraguan geologists in 2004 realised the potential of Sonís as a tourist destination and the consequent growth in tourism has transformed the area significantly.

Imagine a community with only one source of employment; 600 people living in a remote agricultural bubble, relying on the land as their main source of income. The discovery of the Somoto Canyon by Czech and Nicaraguan geologists in 2004 realised the potential of Sonís as a tourist destination and the consequent growth in tourism has transformed the area significantly.

Panorama

During our month in Sonís, we have witnessed first-hand the direct impact of rural tourism on the lives of our host families. Two of us have being living with the Morazán family and working with ‘host-mum’ Yorling, one of our entrepreneurs. She lives with her husband Francisco, or ‘Panchito’ as he is known locally, who works as a tour guide for the canyon. They have two sons, Panchito junior and Manuel, who always put a smile on our faces with their mischievous nature. The Morazán’s livelihood is no longer totally dependent on agriculture which is problematic with the changeable climate. Instead they can seek alternative economic opportunities in the growing tourism market which is currently proving to be a reliable source of employment for them and the wider community. A higher quality of life has been a key output of rural tourism in Sonís; as Francisco explains, “I love working as a guide because it allows me to meet new people from around the world and exchange our cultures; it is the best thing that could have happened to me.”

International tourists from over 35 countries have chosen the Morazán’s family home as a place to stay during their visit to the canyon. The experience the family offers makes the visitors feel like part of the family: “Our house is very humble, we don’t have any fancy furniture but we try our best to make people feel comfortable, as if it were their own home”. Francisco spends the evenings bringing the history of Nicaragua to life through his stories while enjoying another part of the authentic experience - Yorling’s cooking. She prepares typical Nicaraguan food amongst other foreign dishes – her ‘arroz con leche’ (rice pudding) is a favourite amongst Echo 3!

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The culture of entrepreneurship within the community has been a direct outcome of rural tourism in Sonís. As Raleigh ICS Entrepreneur volunteers, our objective is to support Yorling in realising her dream of opening her own restaurant to cater for the growing tourist market. We have worked with Yorling to develop her restaurant concept, create an action plan, and complete her business plan with the goal of obtaining investment to launch her business in the coming weeks.  

After spending time in the community and getting to know the families we have found their hospitality and desire to succeed to be second to none. This project has given us an insight into the potential of tourism in rural communities; the income generated from the canyon has provided improved the living standards for people in Sonís and, at the same time, is strengthening the economy in the northern region of Nicaragua. A global trend towards adventure experiences, combined with a growing demand for cultural exchange, puts Sonís on the map as a pioneer of rural tourism. With a record number of 25,000 tourists visiting the canyon last year, what does the future hold for a community that has international success within its reach? #SomotoCanyon

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Imagínense una comunidad con solo un fuente del empleo; 600 personas viven en una burbuja de agricultura rural, dependiendo de la tierra como la principal fuente de ingreso. El descubrimiento del cañón de Somoto por geólogos checos y nicaragüenses en el año 2004, desarrolló el potencial de Sonís como un destino turístico y el consecuente crecimiento del turismo ha transformado el área considerablemente.

Tourists

Durante nuestro mes en Sonís, hemos notado en primera mano el impacto directo del turismo rural en las vidas de nuestras familias con quienes vivimos. Dos de nosotros han estado viviendo con la familia Morazán, y trabajando con anfitriona Yorling, quien es una de nuestras emprendedoras. Ella vive con su esposo Francisco, conocido localmente como ‘Panchito’, quien trabaja como guía turístico en el cañón. Ellos tienen dos hijos, Panchito junior y Manuel, quienes siempre ponen una sonrisa en nuestras caras con su modo juguetón. El sustento de la familia Morazán ya no depende totalmente de la agricultura (la cual es un problema con el clima cambiante); sino de la oportunidad creciente del turismo para proveer una fuente segura del empleo para la comunidad. Una mejor calidad de vida ha sido un resultado clave del turismo rural en Sonís; Francisco explicó, “Me encanta el trabajo de guía porque me permite conocer a nuevas personas del mundo e intercambiamos nuestras culturas, y para mi es lo mejor que me puede haber pasado en mi vida.”

Turistas internacionales de más de 35 países han elegido la casa de la familia Morazán como el lugar para quedarse durante su visita al cañón. La familia ofrece una experiencia que hace sentir a los visitantes como parte de su propia familia: “Nuestro hogar es humilde, y no contamos con muchos muebles pero toda persona que viene tratamos de hacerla sentir cómoda y a gusto como en su propio hogar”. Francisco entretiene las noches con sus cuentos de la comunidad y su gran conocimiento en historia nicaragüense, otra parte de la experiencia auténtica es la cocina de Yorling. Ella prepara comida típica nicaragüense entre otros platos extranjeros, ¡su arroz con leche es famoso entre Echo 3!

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Una salida del turismo rural en Sonís ha sido la cultura del emprendedurismo dentro de la comunidad. Nuestro objetivo, como voluntarios de Raleigh ICS Emprende, es apoyar a Yorling para que pueda realizar su sueño de tener su propio restaurante, abasteciendo el m ercado de turismo creciente. Hemos trabajado con ella para desarrollar su concepto de restaurante, crear un plan de acción, y terminar su plan de negocio, con la meta de obtener inversión y poner en marcha su negocio en las próximas semanas.

Después de pasar tiempo en la comunidad y conocer a las familias, nos damos cuenta que su hospitalidad y deseo de superación son lo mejor. Este proyecto nos ha mostrado la potencial que tiene el turismo en las comunidades rurales; los ingresos generados por el cañón proveen un mejor estándar en la vida de las personas de Sonís, mientras al mismo tiempo fortalece la economía en la región norte de Nicaragua. Una tendencia global para las experiencias de aventura, combinado con una demanda creciente por un intercambio de cultura, posiciona a Sonís en el mapa como un pionero en turismo rural. Con un número record de 25,000 turistas visitando el cañón el último año, ¿cuál será el futuro para una comunidad que tiene éxito internacional en sus manos? #SomotoCanyon