The Future of Costa Rica’s National Parks / El futuro de los Parques Nacionales de Costa Rica

24th August 2015

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We believe the future for National Parks in Costa Rica is a positive one. SINAC, a government organisation set up to protect Costa Rica’s National Parks, has so far been successful in their mission. Piedras Blancas, a National Park in Southern Costa Rica, has, like many others, been positively affected by organisations like these. It was established as a result of an increase in biodiversity of its flora and fauna and is home to many endangered species including the Central American squirrel monkey and the agouti- both of which our group of volunteers has been lucky enough to see.

Creemos que el futuro de los parques nacionales de Costa Rica es positivo. SINAC es una organización gubernamental establecido para proteger los parques nacionales de Costa Rica, hasta ahora han tenido éxito en su misión. Piedras Blancas, un parque nacional en el sur de Costa Rica, como muchos otros, ha sido influenciada positivamente por organizaciones como éstas. Fue establecido como resultado de un aumento de la biodiversidad de su flora y fauna. Es el hogar de muchas especies en peligro de extinción como el mono titi de América Central y el araña- ambos vistos por nuestro grupo de voluntarios.

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Our Raleigh volunteer group has already learnt a vast amount about how National Parks are run; primarily through the park rangers who we work very closely with. There are 6 rangers in total, all of which stagger their working days so that at any one time there will be at least one ranger on site. After working for 10 days straight, they will have 5 days off. We have been lucky enough to meet 3 of them in our short time here; Don Carlos and David, who have worked as rangers for 10 years, and Gato who has worked for 3.

Nuestro grupo de voluntarios de Raleigh ya ha aprendido una gran cantidad de de cosas sobre los parques nacionales y de cómo funcionan; principalmente a través de los guardaparques que trabajan con nosotros. Hay 6 guardaparques en total, todas ellos rotan sus días de trabajo de manera que en cualquier momento haya por lo menos un guardaparques en el parque. Después de trabajar durante 10 días seguidos, tendrán 5 días de descanso. Hemos tenido la suerte de conocer a 3 de ellos en nuestra corta estancia aquí; Don Carlos y David, que han trabajado como guardaparques durante 10 años, y Gato que ha trabajado por 3.

The main role of the rangers is to help protect the animals and their natural habitats. They do this by constantly circulating the protected area to monitor the potential threats to the wildlife, one of the main threats being poaching. During this final phase of the expedition, our group of volunteers will be working with the rangers in Piedras Blancas to help construct the San Josecito trail. As well as monitoring the park, the rangers will assist us in this, giving us guidance as to how wide the trail should be and which direction it should be heading.

El rol principal de los guardaparques es ayudar a proteger a los animales y sus hábitats naturales. Lo hacen mediante la constante circulación del área protegida para monitorear las posibles amenazas a la vida silvestre, una de las principales amenazas es la caza furtiva. Durante esta fase final de la expedición, nuestro grupo de voluntarios estará trabajando con los guardaparques en Piedras Blancas para ayudar a construir el sendero de San Josecito. Además de la vigilancia del parque, los guardaparques nos ayudan en esto, nos dan orientación sobre de forma amplia de cómo el sendero debe ser y en qué dirección hay que ir.

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The aim of the trail building is to prevent the spread of forest fires as well as providing better observation points for the rangers. The park encompasses a large area which needs to be surveyed every day, so any way in which we can facilitate the rangers being able to carry out their duties, is vicariously helping the vitality of the park.  This is where National Parks Day can also help. The 24th of August is a day where all species of flora and fauna can be celebrated, which in turn increases awareness to all the efforts which go towards keeping the parks safe. Even at local schools, children participate by dressing up as different species and learning why they are so important to the parks.

El objetivo de la construcción de senderos es prevenir la propagación de los incendios forestales, así como proporcionar mejores puntos de observación a los guardaparques. El parque abarca una gran área que necesita ser estudiada todos los días, y si podemos facilitar a los guardaparques a llevar a cabo sus funciones, esto ayudará indirectamente a la vitalidad del parque. Aquí es donde el Día de Parques Nacionales también puede ayudar. El 24 de agosto es un día en que todas las especies de flora y fauna se pueden celebrar, que a su vez aumenta la conciencia de todos los esfuerzos que van a mantener los parques seguros. Incluso en las escuelas locales, los niños participan al vestirse como especies diferentes y aprender por qué son tan importantes para los parques.

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We enquired with the rangers about the importance of tourists to the national parks, to which Don Carlos confirmed that the number of tourists they welcome each year is directly related to the increased awareness of the effects of poaching and deforestation. Tourists also provide financial support, which can be used to maintain the park, and fund its protection. With this in mind, attracting the tourists to the parks has not been very successful in years of late. For this reason, our group of volunteers have decided to develop and create an application used to identify different species found in the park, in the hopes of making it more attractive to tourists. This application will not only help to increase the footfall per year, but it will also raise awareness amongst the locals of its’ endangered species, and furthermore, will help the rangers to monitor the population levels which is proportional to the amount of poaching present.

Les preguntamos a los guardaparques sobre la importancia de los turistas a los parques nacionales, Don Carlos confirmó que el número de turistas que acogen cada año está directamente relacionado con el aumento de la conciencia de los efectos de la caza furtiva y la deforestación. Los turistas también proporcionan apoyo financiero, que puede ser utilizado para mantener el parque, y financiar su protección. Con esto en mente, atraer a los turistas a los parques no ha tenido mucho éxito en los últimos años. Por esta razón, nuestro grupo de voluntarios ha decidido desarrollar y crear una aplicación que se utiliza para identificar las diferentes especies que se encuentran en el parque, con la esperanza de hacerlo más atractivo para los turistas. Esta aplicación no sólo ayudará a aumentar la cantidad de pasos por año, sino que también aumentará la concienciación entre los locales de sus especies en peligro de extinción, y además, ayudará a los guardaparques a monitorear los niveles de población que son proporcionales a la cantidad de la caza furtiva presente.

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(A mural showing the parks' biodiversity painted by Phase 2 volunteers at Piedras Blancas)