Visionary Women, Community Solidarity/ Mujeres Visionarias, Comunidad Solidaria

5th November 2014

14X C2 B2 1

The self-entitled women’s group, ‘Visionary Women, Community Solidarity’ (VWCS), was formed just a few months ago with the support of our project partner, Juan Francisco Paz Silva Cooperative and the previous Raleigh group that was here.  After an initial meeting with the Women’s representative from the Cooperative five women were elected, representing the three different sectors of the community.  As a result, their group is now part of a large support network organised by the Cooperative in the local Achuapa region.

El grupo de mujeres auto-titulado, 'Mujeres Visionarias Comunidad Solidaria' (MVCS), se formó hace apenas unos meses con el apoyo de nuestro socio del proyecto, Cooperativa Juan Francisco Paz Silva y el grupo anterior de Raleigh que estaba aquí. Después de una primera reunión con la promotora de asuntos de género de la cooperativa se eligieron cinco mujeres, las cuales son una representación de los tres diferentes sectores de la comunidad. Como resultado, su grupo es ahora parte de una gran red de apoyo organizada por la Cooperativa en la región local de Achuapa.

The self-entitled women’s group, ‘Visionary Women, Community Solidarity’ (VWCS), was formed just a few months ago with the support of our project partner, Juan Francisco Paz Silva Cooperative and the previous Raleigh group that was here.  After an initial meeting with the Women’s representative from the Cooperative five women were elected, representing the three different sectors of the community.  As a result, their group is now part of a large support network organised by the Cooperative in the local Achuapa region.

As part of our time here in La Vainilla we are excited to continue to work with VWCS.  During the first few meetings ideas began to emerge as to what the group wanted to focus on and why they wanted to unite as a group.  Most women in the community assume the traditional role of the housewife, looking after the house and the children and cooking for their families.  As a result, the large majority of women depend on their husbands’ financial contributions to the household*.  They are therefore motivated to work together to gain extra income by learning how to make bread, cakes and other baked goods and selling them in the local area.

14X C2 B2 1

In order to do this, VWCS can rely on the support of our Project Partner, the JFPS Cooperative to carry out this training through free baking workshops in Achuapa.  The Cooperative also gives workshops on handicrafts and natural medicine.  The secretarial lessons offered are greatly helping the women in other roles in the community, such as Doña Catalina in her role as Secretary of the CAPS (Potable Water and Sanitation Committee).

Like any community committee or group it is important for VWCS to have a good structure.  The women in La Vainilla have elected a President, a Vice-president, a Secretary, a Treasurer and a Spokesperson.  Even though these five women will form the core of the group and have regular meetings, it is intended that as many women as possible take part in their activities.  So far, they have met a women’s group from Estelí who work in coffee production.  In this meeting they had an opportunity to exchange ideas that they will take forward with them into future projects.  Through working together and sharing ideas with other communities they hope to motivate women around the local area to become more economically independent. 

14X C2 B2 2

* La Vainilla, as well as many other communities in the Achuapa district, is part of a fairtrade scheme. Sesame seed is sold to the Cooperative at a price that reflects and recognises the unpaid work of women.  We will be writing a more detailed blog in the next couple of weeks about this scheme and the way that it is directly affecting VWCS in La Vainilla.

____

El grupo de mujeres auto-titulado, 'Mujeres Visionarias Comunidad Solidaria' (MVCS), se formó hace apenas unos meses con el apoyo de nuestro socio del proyecto, Cooperativa Juan Francisco Paz Silva y el grupo anterior de Raleigh que estaba aquí. Después de una primera reunión con la promotora de asuntos de género de la cooperativa se eligieron cinco mujeres, las cuales son una representación de los tres diferentes sectores de la comunidad. Como resultado, su grupo es ahora parte de una gran red de apoyo organizada por la Cooperativa en la región local de Achuapa.

Como parte de nuestro tiempo aquí en La Vainilla estamos muy emocionados de seguir trabajando con MVCS. Durante las primeras reuniones, unas ideas comenzaron a surgir en cuanto a los objetivos que el grupo quería enfocarse y el por qué querían unirse como grupo. La mayoría de las mujeres de la comunidad asumen el papel tradicional de la ama de casa, el cuidado de la casa y los hijos y cocinar para sus familias. Como resultado, la gran mayoría de las mujeres dependen de las contribuciones financieras de sus maridos*. Por lo tanto, se sienten motivadas a trabajar juntas para ganar un ingreso extra a través de aprender a hacer pan, pasteles y otros productos horneados para venderlos en el área local.

Con el fin de hacer esto, MVCS puede contar con el apoyo de nuestro socio del proyecto para llevar a cabo esta capacitación a través de talleres de pastelería de manera gratuita en Achuapa además de talleres sobre la artesanía y la medicina natural. Las lecciones de secretaria que también ofrecen ayudan en gran medida a las mujeres en otros roles en la comunidad, tal como Doña Catalina en su papel de secretaria de los CAPS (Comité de Agua Potable y Saneamiento).

14X C2 B2 3

Al igual que cualquier comité o grupo de la comunidad es importante que MVCS tenga una buena estructura. Las mujeres en La Vainilla han elegido a una Presidenta, una Vicepresidenta, una Secretaria, una Tesorera y una Portavoz. A pesar de que estas cinco mujeres formarán el núcleo del grupo y tendrán reuniones periódicas, se pretende que el mayor número posible de mujeres tome parte en sus actividades. Hasta el momento, se ha encontrado con un grupo de mujeres de Estelí que trabaja en la producción de café. En este encuentro, tuvieron la oportunidad de compartir ideas sobre futuros proyectos. A través del trabajo en conjunto y el intercambio de ideas con otras comunidades esperan motivar las mujeres alrededor de la zona local a ser más independiente económicamente.

*La Vainilla, así como otras comunidades en la región de Achuapa, es parte de un esquema de comercio justo. Se vende a la Cooperativa semillas de sésamo a un precio que refleja y reconoce el trabajo no remunerado de la mujer. Vamos a escribir un blog más detallado en el próximo par de semanas sobre este sistema y la manera en que está afectando directamente MVCS en La Vainilla.