World toilet day in La Quinta/ Día global del inodoro en La Quinta

2nd December 2014

14X C4 B4 3

 

There are 2.5 billion people in the world that lack access to improved sanitation. Improved sanitation means something better than a plastic bag. What that means is that 4 out of 10 people worldwide are forced to practice open-defecation. What that means it that more than a third of people are surrounded by human waste on a daily basis. This waste can contain up to 10 million viruses that can cause diarrhoea.

Son 2,5 mil millones de personas en el mundo que no tienen acceso a saneamiento mejorado. El saneamiento mejorado quiere decir algo mejor que una bolsa plástica. Lo que quiere decir eso es que 4 de cada 10 personas en la escala global están forzadas a practicar defecación al aire libre. Esto implica que más de un tercio de personas tiene a su alrededor desechos humanos cada día. Esos desechos pueden contener hasta 10 millones de virus que pueden causar diarrea.

-----

In the community of La Quinta in the department of Estelí, where we have been living for nearly two months, we have realised that we take basic sanitation for granted and the situation of latrines and hygiene standards in the community is a problem that needs attention.

14X C4 B4 3

We have seen that as a result of awareness raising activities which we and previous groups have carried out, as well as regular visits by FECSA promoters, families of La Quinta are now more open to new hygiene and sanitation practices. As well as the awareness raising activities, improved hygiene practices have been promoted by training previously unreached sectors of the community in the construction of eco-latrines. Construction has been sure to involve us as a team as well as the community and our project partner, El Foro Miraflor.  It has been good to see the response of the community towards increasing the use of eco-latrines. So much so that on November 19th, the day that marks World Toilet Day, we found out during a community meeting that the beneficiaries of previous Raleigh ICS projects have seen a marked improvement in their quality of life. 30-year-old Santos Salinas, who was a beneficiary in the previous ICS project, said that,

“Eco – latrines work efficiently. There’s no smell, not even in summer because we use drying materials such as ash or soil. The eco-latrine does not let the odor out. Furthermore, it separates urine from faeces which allows the waste to convert eventually into compost, which we can then use in our agriculture. All our waste,” he says, smiling, “can be used for compost.  If you look after your latrine well, it will last a long time”.

14X C4 B4 4

Santos Salinas added that at 60 years old, he’d never thought he would see technological advancements in something as simple as a latrine. For something that others take for granted, in La Quinta is an absolute innovation. He added "The eco-latrine we are currently building in my house is not just for personal use. I leave it as a legacy for my grandchildren, who with proper training and maintenance will be able to use it for a long time.”

-----

 

Son 2,5 mil millones de personas en el mundo que no tienen acceso a saneamiento mejorado. El saneamiento mejorado quiere decir algo mejor que una bolsa plástica. Lo que quiere decir eso es que 4 de cada 10 personas en la escala global están forzadas a practicar defecación al aire libre. Esto implica que más de un tercio de personas tiene a su alrededor desechos humanos cada día. Esos desechos pueden contener hasta 10 millones de virus que pueden causar diarrea. La diarrea, sin tratamiento, puede provocar muertes en niños. De hecho, la diarrea mata a un niño cada 15 segundos (The Big Neccessity, R. George). Todas las personas pasan por alto la importancia de un lugar adecuado para las necesidades fisiológicas. Es claro que en la comodidad de los hogares de los países desarrollados es muy difícil pensar en las dificultades que se afrontan en otras latitudes del planeta tierra; damos por hecho que dentro de las necesidades básicas de los seres humanos, un inodoro cómodo y confortable lo tenemos todos. Como se puede ver, eso no es verdad.

Sin embargo en la comunidad de La Quinta en el departamento de Estelí, donde hemos convivido con la comunidad durante casi dos meses, todo aquello que damos por hecho, se ha reconfigurado pues la situación de las letrinas y el nivel de higiene en la localidad es una problemática que necesita atención.

14X C4 B4 2

Hemos visto que como resultado de las actividades de concientización que el grupo anterior y nosotros hemos realizado, al igual que las visitas periódicas de los promotores FECSA, las familias de La Quinta están más abiertas a apropiarse de nuevas prácticas de higiene y saneamiento. Al mismo tiempo que las actividades de concientización, se han fomentado estas prácticas de higiene a sectores de la comunidad que no habían sido atendidos con la construcción de eco-letrinas por parte de Raleigh ICS en conjunto con El Foro Miraflor y principalmente con el apoyo de la comunidad organizada. Ha sido gratificante ver la respuesta de la comunidad ante la implementación de las eco-letrinas, tanto así que el día 19 de noviembre, día en que se celebra el día global del inodoro, con la participación activa de la comunidad, durante una reunión pudimos constatar que los beneficiados con proyectos anteriores la incomparable mejoría en la calidad de vida de la comunidad. En palabras de Santos Salinas de 30 años quien fue beneficiado en el proyecto pasado,

“Las eco-letrinas realmente resultan; no hay olor. Ni siquiera en verano porque usamos materiales secantes como cenizas o tierra. La eco-letrina no permite que el mal olor salga; además separa la orina de las heces lo que permite que estas se conviertan eventualmente en abono, otro punto a favor para nosotros quienes trabajamos en la agricultura. Todos nuestros desechos, lo que uno tira (en tono sonriente) nos permite usarlo de abono. Quien utiliza bien la eco letrina, tendrá letrina para rato”.

En otra participación Santos Salinas añadía que a sus 60 años de edad, nunca pensó ver tanta mejoría en algo tan simple como una Eco-letrina. Algo que otros dan por hecho, para la gente en La Quinta es una innovación absoluta, agregaba: “La Eco-letrina que actualmente estamos construyendo en mi casa, no solo es para uso personal sino que también es un legado que le dejo a mis nietos, quienes con la debida capacitación podrán darle uso y mantenimiento por mucho tiempo”.